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Avis de décès de Juliette Gréco | La musique

Juliette Gréco, décédée à l'âge de 93 ans, était la chanteuse populaire française la plus influente à émerger immédiatement après la seconde guerre mondiale. Avec ses longs cheveux noirs, ses yeux pleins d'âme et sa voix profonde, elle est devenue l'incarnation musicale du mouvement existentialiste. Bien qu'elle paraisse la plus moderne des interprètes, Gréco appartient à la grande tradition des chanteuses parisiennes. Comme ses illustres prédécesseurs Damia, Yvonne George et Yvette Guilbert, elle a attiré des poètes et des philosophes qui ont trouvé en elle une femme fatale moderne. Beaucoup de chansons qu'elle a rendues célèbres ont été composées pour elle, mais Gréco a également chanté une partie du répertoire de chansons standard.

Son attitude était simple: habituellement vêtue de noir, elle se tenait devant le micro et annonçait le nom du poète et du compositeur. Elle a peu déployé la formule du showbiz: sa position était celle d'une prêtresse, quelqu'un avec une connaissance profonde et terrible de la vie et de l'amour, qui était sur le point de communiquer certains de ses secrets à la congrégation.

«Gréco a un million de poèmes dans sa voix», écrit Jean-Paul Sartre, qui a composé les paroles pour elle. «C'est comme une lumière chaude qui ravive les braises qui brûlent à l'intérieur de nous tous. C'est grâce à elle, et pour elle, que j'ai écrit des chansons. Dans sa bouche, mes paroles deviennent des pierres précieuses.

Juliette Greco en 1966. Sa position était celle d'une prêtresse, qui était sur le point de communiquer certains de ses secrets à la congrégation.



Juliette Gréco en 1966. Sa position était celle d'une prêtresse, qui était sur le point de communiquer certains de ses secrets à la congrégation. Photographie: Mephisto / Rex

Les créateurs sont tombés amoureux d'elle, des hommes comme le trompettiste de jazz Miles Davis, le producteur de cinéma Darryl F Zanuck et le philosophe Maurice Merleau-Ponty, tandis que ses cheveux longs, ses vêtements noirs et son expression dédaigneuse ont attiré des photographes dont Roger Corbeau et Robert Doisneau. Elle a rencontré Davis alors qu'il jouait à Paris avec Dizzy Gillespie. «Sartre a demandé à Miles pourquoi nous ne nous étions pas mariés, mais Miles m'aimait trop, dit-il, pour m'épouser. «Tu serais considérée comme une putain de nègre aux États-Unis», m'a-t-il dit, «et cela détruirait votre carrière.» »

Jacques Brel et Charles Aznavour lui ont écrit des chansons: à la fin des années 40, il y a eu une explosion de cafés-théâtres à Paris, parmi lesquels Le Tabou, Les Assassins et La Rose Rouge, et c'est au dernier de ceux-ci, un soir, que Gréco est sorti de la scène pour trouver Jean Cocteau debout dans les coulisses. «Vous chantez pour 200 personnes maintenant, mais cela devrait être pour des millions», lui dit-il.

Juliette est née à Montpellier, dans le sud de la France. Son père, Gérard Gréco, était Corse et travaillait pour la police locale, mais elle et sa sœur aînée, Charlotte, ont été élevées par leurs grands-parents maternels à Bordeaux. Quand Juliette avait sept ans, la mère des filles, Juliette Lafeychine, réapparut pour les emmener vivre à Paris, dans un petit appartement de Saint-Germain-des-Prés, la partie de la ville à laquelle Gréco sera toujours associé.

Après la chute de la France en 1940, Juliette et sa sœur sont envoyées à l'école à Bergerac. Leur mère avait rejoint la résistance, et un jour, après le retour de la famille à Paris en 1943, alors que Juliette allait rencontrer sa sœur près de l'église de la Madeleine, ils furent arrêtés par la Gestapo.

Elle a été endormie dans une petite cellule, la lumière brillait dans ses yeux. Dans son autobiographie de 1982, Jujube, Gréco a décrit l'homme qui l'a interrogée ainsi que Charlotte. «Je ne lui pardonnerai jamais», a-t-elle écrit. «Je sais que je me battrai moi-même jusqu'au dernier jour de ma vie, contre l'oppression, contre le terrorisme intellectuel, l'indifférence et le déni du seul trésor qu'il vaut la peine de préserver à tout prix: le droit de vivre comme on veut, de penser, rire, donner, changer, aimer sans crainte quoi que ce soit et qui que l'on aime.

Juliette Gréco dans le film de 1958 The Roots of Heaven, produit par Darryl F Zanuck, avec qui elle a eu une longue relation.



Juliette Gréco dans le film de 1958 The Roots of Heaven, produit par Darryl F Zanuck, avec qui elle a eu une longue relation. Photographie: 20th Century Fox / Kobal / Rex / Shutterstock

Gréco a été envoyé à la prison pour femmes de Fresnes, mais a été libéré après quelques mois. Ne sachant pas si sa mère ou sa sœur étaient vivantes, elle est revenue seule à Saint-Germain-des-Prés. Après la libération de Paris en août 1944, elle se rend tous les jours à l'hôtel Lutetia, où les survivants des camps arrivent en bus. Un jour, elle a retrouvé sa sœur, qui était si maigre et décharnée qu'elle pouvait à peine marcher.

Plus tard, les sœurs ont commencé à fréquenter un bar de l'hôtel Pont Royal. Sartre, Albert Camus et Simone de Beauvoir s'y sont rencontrés, et par Merleau-Ponty, qui lui avait demandé de dîner – «il devait aimer mon visage» – Gréco a commencé à rencontrer les jeunes poètes et dramaturges qui parlaient d'un nouveau type de théâtre.

Elle s'est engagée à lire certains de leurs poèmes pour une série d'émissions expérimentales. Un seul membre du groupe, Henri Michaux, s'est opposé à son style. «Je ne fais que lire et dire ce que vous avez écrit», lui dit-elle. « Si vous ne l'aimez pas, ce n'est pas ma faute. » Gréco avait déjà acquis les manières cool qui la rendraient célèbre.

En 1946 et 1947, elle est fréquemment photographiée comme l'un des «nouveaux jeunes» de Montparnasse. Puis, un soir au cabaret Le Bal Nègre, à une table avec Sartre et De Beauvoir, se trouvait l'écrivain Anne-Marie Cazalis qui, écrivait Gréco, lui apprit «à vivre et à rire à nouveau».

A travers Cazalis, elle a rencontré des écrivains dont Boris Vian et Jacques Prévert. Cazalis a encouragé Gréco à chanter, mais c'est Sartre qui a fait le pas décisif. Il lui a donné les mots d'une chanson qu'il avait écrite, mais qui n'avait pas été utilisée, pour sa pièce Huis Clos.

Cela a conduit à sa première rencontre avec le compositeur Joseph Kosma. Il a composé des musiques pour des films de Jean Renoir et Marcel Carné, et a donné à Gréco une chanson que lui et Prévert avaient écrite pour le film de Carné Les Enfants du Paradis de 1945, Je Suis Comme Je Suis, qui l’a lancée dans sa carrière de chanteuse.

Kosma a également écrit la musique des paroles de Sartre, qui est devenue son premier enregistrement, La Rue des Blancs-Manteaux. Photographiée sur scène à La Rose Rouge, elle est devenue l'image de Saint-Germain.

Davis est venu à Paris en 1949 – Gréco a décrit plus tard leur relation comme «poétique et sensuelle» – mais il ne voulait pas vivre avec elle, sachant comme il le faisait à propos des pressions du racisme. Ils sont restés amis pour le reste de sa vie et il lui a rendu visite quelques mois avant sa mort, en 1991. Gréco s'est marié pour la première fois en 1953, à l'acteur Philippe Lemaire; leur fille Laurence-Marie est née l'année suivante et ils sont restés amis après leur divorce en 1956.

Au milieu des années 1950, Gréco fait de nombreuses apparitions au cinéma en France, tandis qu'à Hollywood, elle joue dans The Sun Also Rises (1957), The Naked Earth (1958), The Roots of Heaven (1958) et Crack in the Mirror (1960). Elle avait une longue relation avec Zanuck: le magnat de la cigarette et la chanteuse maussade formaient un couple étrange, et leur partenariat n'a pas survécu à la carrière hollywoodienne de Gréco, mais après la mort de Zanuck en 1979, Gréco a écrit qu'il avait laissé un vide dans sa vie qui ne devait jamais être rempli.

Gréco a eu un succès avec un thriller télévisé de 1965 Belphégor, et en 1966, lors d'un gala pour le magazine Télé 7 Jours, célébrant toutes les stars qui avaient figuré sur sa couverture, elle a rencontré l'acteur et réalisateur Michel Piccoli. Quelques mois plus tard, ils se sont mariés. Après leur divorce en 1977, son troisième et dernier mariage en 1988 était avec le compositeur et pianiste Gérard Jouannest, qui accompagnait souvent ses concerts ultérieurs. Il est décédé en 2018.

Juliette Greco se produisant en 2015.



Juliette Gréco se produisant en 2015. Son contrôle et sa concentration n'étaient pas seulement ceux d'une grande chanteuse, mais d'une survivante. Photographie: Guillaume Souvant / AFP / Getty Images

Après 1970, Gréco est devenu un emblème de ce qui semblait une époque perdue. Elle était la dernière des grandes chanteuses, et elle a fait le tour du monde avec un répertoire de chansons en constante évolution. Ils avaient généralement été écrits pour elle, et quand elle les chantait, son contrôle et sa concentration n'étaient pas seulement ceux d'un grand acteur de chant, mais d'un survivant.

Dans les années 90, elle devient présidente de l'association pour la préservation de Saint-Germain-des-Prés, le quartier qui, plaisante-t-elle, «a fait de moi une marchandise commercialisable». Après une pause de 20 ans, elle a repris la sortie d'albums, dont Je Me Souviens de Tout (2009) et Gréco Chante Brel (2013), ainsi qu'une autre autobiographie, Je Suis Fait Comme Ça (2012).

En 2016, elle a subi un accident vasculaire cérébral et la mort de sa fille. Sa dernière date de tournée était en mai 2017, à Paris.

Juliette Gréco, chanteuse et comédienne, née le 7 février 1927; décédé le 23 septembre 2020

Patrick O’Connor est décédé en 2010. Cette nécrologie a été mise à jour.

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