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Avis de décès de Michael Lonsdale | Film

Bien qu'il soit apparu dans plusieurs blockbusters de langue anglaise, Michael Lonsdale, décédé à 89 ans, a été un incontournable du cinéma français pendant plus d'un demi-siècle. Il a joué dans plus de 180 films et émissions de télévision, en plus de travailler au théâtre. Il a remporté un César pour son rôle dans Des Hommes et des Dieux (Des dieux et des hommes, 2010), en tant que membre d'un groupe de moines trappistes vivant dans les régions rurales de l'Algérie. «J'avais juré de ne jamais accepter un autre rôle de prêtre», a déclaré Lonsdale, «mais je n'ai pas pu résister à ce personnage merveilleux et généreux.»

C'est Orson Welles qui a choisi pour la première fois Lonsdale en tant que prêtre, dans The Trial (1962). «Nous n'avons tourné qu'une nuit, mais il a dû faire 20 prises pour ma scène. Welles était incroyablement gentil et toutes les quelques minutes, il n'arrêtait pas de me demander: « Êtes-vous heureux, M. Lonsdale? » Bien sûr, j'étais ravi. « 

Mais la véritable percée de Lonsdale s’est produite en 1968 dans deux films de François Truffaut. Dans La Mariée Etait en Noir, il était un politicien pompeux, l'un des cinq hommes sur lesquels Jeanne Moreau se venge d'avoir tué son mari sur les marches de l'église après leur mariage. Dans Baisers Volés (Baisers volés), Lonsdale était le propriétaire odieux d'un magasin de chaussures qui engage un détective (Jean-Pierre Léaud) pour travailler dans son magasin pour découvrir pourquoi ses employés le détestent.

La prestation sèche de Lonsdale et sa capacité à aller au cœur d’un personnage correspondaient presque immédiatement aux caractérisations stylisées et aux récits déconstruits de Marguerite Duras. Il apparaît pour la première fois sous sa direction dans Détruire Dit-Elle (Destroy, She Said, 1969) en tant que juif allemand énigmatique, l'un des rares invités d'un hôtel dans une forêt.

Quelques années plus tard, Lonsdale a été choisi dans India Song (1975) de Duras comme le lugubre vice-consul français dans l'Inde des années 1930 qui ferme les yeux sur les nombreuses affaires engagées par sa femme choyée (Delphine Seyrig). «C’est mon rôle préféré», a déclaré Lonsdale. Il a également joué et réalisé des pièces de Duras sur la scène parisienne et, entre autres, de Samuel Beckett, un autre écrivain préféré.

En revanche, il a acquis une large visibilité internationale dans The Day of the Jackal (1973) de Fred Zinnemann, en tant que maître policier cool chargé de traquer le seul assassin potentiel (Edward Fox); et dans Moonraker (1979), le 11e et le plus cher des films de James Bond à ce jour. Lonsdale a dépeint Hugo Drax, le méchant suave qui prévoit de gazer le monde et de régner sur la communauté des astronautes génétiquement parfaits avec lesquels il le repeuplera. Lorsque 007 (Roger Moore) visite son château, Drax dit: «Prenez soin de M. Bond. Veillez à ce qu'il lui arrive du mal.

Lonsdale est né à Paris, d'un père anglais, Edward Lonsdale-Crouch, un officier de l'armée, et d'une mère franco-irlandaise, Simone Béraud, et a passé une grande partie de son enfance à Londres et dans les îles anglo-normandes. Quand Michael avait huit ans, sa famille a déménagé à Casablanca au Maroc, où son père envisageait de créer une entreprise.

«Puis la guerre a éclaté et nous étions coincés en Afrique du Nord», se souvient Lonsdale. «C'est là que mon amour pour le cinéma est né, grâce aux soldats américains arrivés en 1942. Mes parents se sont liés d'amitié avec les officiers et ils m'ont emmené voir tous les grands films de John Ford, George Cukor, Howard Hawks . J'ai même vu Casablanca à Casablanca. C'était amusant de voir l'idée hollywoodienne du Maroc. »

En 1947, Lonsdale se rend à Paris pour étudier la peinture, mais décide rapidement de passer au théâtre pour «surmonter ma timidité». Il a suivi des cours avec Tania Balachova au théâtre du Vieux Colombier, dont les cours suivaient certaines des méthodes stanislavskiennes utilisées par l'Actors Studio à New York. Parmi ses camarades, il y avait Seyrig, Laurent Terzieff, Stéphane Audran et Jean-Louis Trintignant. Dans ses mémoires de 2016 Le Dictionnaire de Ma Vie, Lonsdale a déclaré qu'il était tombé amoureux de Seyrig: «C'était elle ou rien, et c'est pourquoi à 85 ans je suis toujours célibataire.

Michael Lonsdale lors du tournage de The Day of the Jackal, 1973, dans lequel il incarne le détective français Claude Lebel.
Michael Lonsdale lors du tournage de The Day of the Jackal, 1973, dans lequel il incarne le détective français Claude Lebel. Photographie: AFP / Getty Images

À cette époque, il a changé son prénom en Michel, «parce que les Français avaient du mal à prononcer Michael» (bien qu'il réapparaisse au générique du film), et s'est converti au catholicisme.

Après un certain nombre de passages dans des films commerciaux français, il a commencé à obtenir des rôles plus importants au début des années 60, principalement grâce à Jean-Pierre Mocky, qui l'a jeté dans cinq longs métrages comme un bourgeois archétype, faisant ressortir l'humour impassible de Lonsdale. Le premier, et le plus diffusé à l'étranger, était Snobs! (1962), une comédie iconoclaste dans laquelle Lonsdale a joué l'un des quatre directeurs sans scrupules d'une coopérative laitière en lice pour occuper le poste de président, après que le titulaire se soit noyé dans une cuve de lait.

Au cours des années 70, sans doute la décennie la plus fructueuse de la carrière de Lonsdale, il a eu la chance de travailler pour certains des meilleurs réalisateurs dans une gamme de petits mais frappants rôles: il était peut-être un prêtre pédophile dans Le Souffle au Coeur de Louis Malle (Murmures of le cœur, 1971); metteur en scène lubrique dans Out 1 de Jacques Rivette (1974); médecin fatigué du monde dans Stavisky d’Alain Resnais (1974) et, dans Le Fantôme de la Liberté de Luis Buñuel (Le Fantôme de la Liberté, 1974), un homme «respectable» qui invite quatre moines à assister à son fouet.

Lonsdale a également été vu dans ce que l'on pourrait appeler de l'érotisme d'avant-garde, jouant un juge enquêtant sur le meurtre d'une fille dans Glissements progressifs du Plaisir d'Alain Robbe-Grillet (Glissements successifs du plaisir, 1974), et comme un homme qui raconte à ses amis une histoire sur ses débuts comme Peeping Tom dans Une Sale Histoire de Jean Eustache (A Dirty Story, 1977). «J'aime être là où personne ne s'attend à ce que je sois», a expliqué Lonsdale.

Il a également fait trois films avec Joseph Losey: Galileo (1975), basé sur la pièce de Brecht, dans laquelle il a joué l'intellectuel cardinal Barberini, qui abandonne progressivement ses vues libérales alors qu'il prend les robes pour devenir le pape Urbain VIII; L'Anglaise romantique (1975), qui l'a révélé comme un bon gangster; et M. Klein (1976), dans lequel il était plutôt effrayant en tant qu'avocat cocu.

Lonsdale a continué à apparaître dans divers films, y compris quelques films hollywoodiens, tels que The Holcroft Covenant de John Frankenheimer (1985), en tant que comptable suisse à la voix douce s'occupant de l'héritage entaché de Michael Caine, et Le nom de la rose de Jean-Jacques Annaud (1986) ), dans lequel il était l'abbé interrogateur qui croit que le diable est à l'œuvre dans son monastère.

Bien que la quantité de films qu'il a réalisés n'ait pas été réduite, la qualité l'était. Parmi les exceptions figuraient Les Tribulations de Balthazar Kober (1988), le dernier film du réalisateur polonais Wojciech Has, dans lequel Lonsdale jouait un philosophe avisé; et deux films de James Ivory, The Remains of the Day (1993), en tant qu'homme d'État français avec des ampoules aux pieds, et Jefferson à Paris (1995), en Louis XVI.

Il était de retour aux robes sacerdotales en tant qu'inquisiteur général dans le feuilleton d'époque de Miloš Forman, Goya's Ghosts (2006), et dans Heartbeat Detector de Nicolas Klotz (2007), il était le directeur général d'une grande entreprise qui s'enferme dans son bureau pendant des heures. fin et s'assied seul à écouter Schubert sur la banquette arrière de sa voiture garée.

Dans la dernière partie de sa carrière, le Lonsdale à la barbe grise a prêté de la gravité à n'importe quel rôle qu'il a joué, y compris Theon, le chef de la bibliothèque d'Alexandrie, dans Agora (2009), dirigé par Alejandro Amenábar, le chef d'une mosquée occupée Paris dans Free Men d'Ismaël Ferroukhi (2011), et le rôle-titre de O Gebo ea Sombra de Manoel de Oliveira (Gebo and the Shadow, 2012).

• Michael Lonsdale (Michael Edward Lonsdale-Crouch), acteur, né le 24 mai 1931; décédé le 21 septembre 2020

• Ronald Bergan est décédé plus tôt cette année

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