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Balades sur la Côte d'Azur

Baie du Cap Ferrat, mer turquoise, tranquille, pins poussant jusqu'à la plage de sable

Les visiteurs de la Côte d'Azur entre Nice et la frontière italienne peuvent vivre de nombreuses randonnées paradisiaques. Des promenades balisées vous emmènent le long de la magnifique mer bleue de la Méditerranée, devant certains des biens immobiliers les plus riches du monde et à travers de magnifiques villages. L'Australienne Susan McDonald a fait de nombreuses balades dans le sud de la France et partage quelques-unes de ses préférées…

Les riches et célèbres

Il existe de nombreux sentiers à explorer le long de la Côte d'Azur, la plupart sont balisés. L'un des meilleurs est la péninsule de rêve du Cap Ferrat qui commence sur la Promenade Maurice Rouvier. Plat, pavé et pittoresque – depuis la plage de Beaulieu, dirigez-vous vers le petit village de pêcheurs de St Jean Cap Ferrat. En chemin, vous passerez devant La Fleur du Cap, une villa rose qui appartenait autrefois à David Niven. Récemment restauré pour 10 millions de dollars, il abritait également Charlie Chaplin dans les années 1950 et fut brièvement détenu par Dodi Fayed, le prétendant de la princesse Diana. Les promenades ici offrent un aperçu romantique dans un monde de richesse – et de jardinage vraiment bon.

Châteaux et pins

Vue du Cap Ferrat de Villefranche-sur-Mer à travers la mer depuis un café servant des moules et fritesSur le front de mer du pittoresque village de St Jean, la terrasse de l’hôtel de charme, La Voile d’Or offre une vue imprenable sur Beaulieu. En passant devant le Château St Jean, vous apercevrez un signe sur un chien méchant dans des capitales criardes, si les éclats de verre et les barbelés au sommet de la clôture en pierre extrêmement haute ne sont pas les premiers à attirer un intrus. Autrefois propriété de la princesse hongroise Vilma Lwoff-Parlaghy, cette villa de style vénitien peut être aperçue à travers un rideau d'arbres niché au bord de la mer.

Un peu plus loin, l'escalier raide menant à la plage de La Plage Paloma emmène un marcheur rusé sur une courbe sinueuse le long du bord de l'eau et devant des sites historiques situés en hauteur sur les collines. Le célèbre St Hospice peut être aperçu à travers les pins. Nommé d'après un missionnaire ermite qui a créé de petites huttes en pierre ici en 560 après JC, il marque la première colonie chrétienne de la région. Des marches d'accès pour les bains de soleil et la baignade sur la plateforme ont été creusées dans la roche. D'énormes portes gardent les jardins luxuriants et les énormes maisons à l'abri des regards indiscrets. Ensuite, la Villa Santo Sospir apparaît. En 1950, Parisienne mondaine, Francine Wesiweiller invite à dîner l'artiste avant-gardiste Jean Cocteau. Il resta 12 ans à peindre des murs avec des fresques de rêve. Des visites privées peuvent être organisées avec son ancien infirmier privé devenu conservateur, Eric Marteau via le site: www.villasantosospir.fr

Sur les traces de Matisse

Marcher sur les sentiers côtiers vous donne une nouvelle perspective sur un lieu. Une grande partie du sentier littoral autour du Cap Ferrat créé par le millionnaire minier australien, Sir Edmund Davis. Dans les années folles, il a été rendu célèbre par le beau monde, les belles personnes, qui ont construit des maisons extraordinaires et organisé des fêtes extravagantes. Davis a acheté une magnifique villa à l'italienne sur la pointe du Cap appelée La Florentina à un aristocrate français. Le chemin doit avoir augmenté sa jouissance de la région. Une autre Australienne, la très excentrique Lady Kenmare, a rénové la villa en un magnifique sanctuaire après la guerre après que des soldats allemands y aient été cantonnés.

Il y a quelque chose de spécial à propos de la lumière dans cette partie du monde. L’artiste Matisse était fasciné par ce petit coin de paradis «où la lumière joue le premier rôle et la couleur vient après». Un soleil scintillant et une mer éclatante sont encadrés par des merveilles vertigineuses du jardin.

Dînez comme une star de cinéma

Déjeuner en terrasse, La Véranda du Grand Hôtel du Cap Ferrat vaut le trek requis. C'est un superbe endroit où séjourner et hors de la portée des simples mortels. Mais la nourriture est excellente et la vue depuis la terrasse est à couper le souffle. Vous vous sentez vraiment comme une star de cinéma sur le magnifique escalier en marbre incurvé menant au hall.

Promenez-vous un peu plus loin dans la Villa rose Ephrussi de Rothschild qui possède un charmant salon de thé et de magnifiques jardins à thème. Destination n ° 1 sur Trip Advisor, ce grand monument a été construit par la fabuleusement riche baronne Beatrice Ephrussi de Rothchild. Elle y accueillit de somptueuses fêtes de jardin jusqu'en 1934. Elle aimait la couleur rose et accueillait les visiteurs vêtus de rose de ses bottes à son parasol. L’écrivain français Jérôme Coignard a déclaré: «La baronne Béatrice Ephrussi de Rothchild a créé un univers idyllique dans sa résidence de St Jean Cap Ferrat». Remplie d'art et de porcelaine inestimable du XVIIIe siècle, la maison de rêve de cinq chambres témoigne d'une femme de bon goût et de beaucoup d'argent. Passez une demi-journée ici si vous le pouvez, les jardins, avec une fontaine chantante en forme de pont d'un paquebot de croisière, sont spectaculaires.

Conseil: marchez le matin lorsque le soleil est bas et que l'air conserve une partie de la clarté du matin. Une fois que l'eucalyptus se réchauffe et parfume les chemins, il est temps que vous ayez l'appétit parfait pour le déjeuner. Réservez à l'avance si vous le pouvez, les meilleurs endroits sont toujours occupés.

Des cieux à la mer

Vue sur les villas au toit en terre cuite d'Eze à la mer Méditerranée

Le village calme et intemporel d'Eze est perché sur une colline près de Monaco. Montez les sentiers bien entretenus menant aux jardins exotiques, le Jardin Exotique d’Eze, situé dans le château en ruine du XIIe siècle pour vous sentir proche du paradis.

Le grand philosophe Nietzsche a pris cette montée chaque jour pour se vider la tête de ses écrits compliqués. Facile à trouver à côté du Château d’Eze, le chemin balisé de Nietzsche (chemin de Nietzsche) est merveilleusement inspirant. La descente dure environ une heure avec quelques arrêts pittoresques en cours de route. Rocheuse et inégale par endroits, cette randonnée nécessite des chaussures adaptées. Nietzsche a écrit «  le sol me tient enraciné, mon esprit est dans les cieux. '' Alors que vous tournez les virages du chemin, la mer brumeuse s'étend devant vous, les bateaux flottent, le soleil bat, une bulle de paix et de sérénité . À la fin du voyage, vous ne pouvez pas vous empêcher de ressentir un moment de pure appréciation.

Conseil: visitez Eze tôt et prenez le bus amusant qui monte la colline depuis la gare d'Eze-sur-Mer. Sur le chemin du retour, rendez-vous au restaurant de la plage, Anjuna, pour une boisson fraîche bien méritée, peut-être un après-midi dansant et pour faire partie de quelque chose de plus grand que vous n'auriez jamais imaginé.

Faites la fête comme en 1922

 Baie d'Antibes au coucher du soleil sous un ciel rose

La promenade du Cap d’Antibes est réputée. Le chemin Chemin de la Garoupe mène au Sentier Littoral au bout de la plage. Avec de superbes points de vue sur la côte accidentée, porter de bonnes chaussures est un must et prendre un chapeau pour l'ombre. Cela ne peut être parcouru que les jours calmes car les marées et les chutes soudaines peuvent être dangereuses. Après environ une heure de marche, les hauts murs de la Villa Eilenroc apparaissent. Les jardins sont censés être hantés par Greta Garbo et partagent une frontière avec le vaste et tristement célèbre Château de la Croe. Edward, duc de Windsor, l'ancien roi d'Angleterre qui a abdiqué le trône pour être avec son épouse américaine Wallis Simpson, divorcée deux fois, est resté ici dans les années 1930.

Il y a une petite crique et une plage appelée Plage de Galets, populaire auprès des habitants et le chemin se trouve à côté des portes principales d'Eilenroc. Bien qu'ouverte rarement, cela vaut le détour si vous y êtes un mercredi après-midi (de 14 h à 17 h).

Hôtel du Cap Eden Roc

La destination finale à noter est le légendaire Hôtel du Cap Eden Roc, en activité depuis 1870. La promenade le long du boulevard JF Kennedy vous emmène devant d'énormes villas et portes. Le sentier peut sembler un peu de banlieue jusqu'à ce que le bel hôtel apparaisse dans un parc de 11 hectares d'oliviers et de roseraies avec une vue imprenable sur la mer. Prenez l'entrée latérale devant les gardes et déjeunez avec une vue imprenable sur la piscine creusée dans la roche et dotée d'un plongeoir dans la mer. Les Fitzgerald, Hemingway et Murphy (Sara est connue pour emmener ses perles à la plage pour un peu de soleil), tous sont restés ici.

Astuce: prenez le bus n ° 2 de la gare d'Antibes à travers la ville, le long des avenues gracieuses et devant d'énormes villas et vous pourrez apercevoir les magnifiques jardins. Descendre à l’arrêt Phare (phare) au Cap d’Antibes et descendre le sentier escarpé menant à la plage de la Garoupe.

Susan McDonald est une enseignante au lycée qui vit à Melbourne, en Australie avec son mari, ses enfants et son chien. Elle aime la France et en particulier, un petit coin de l'est de la Côte d'Azur, faisant de Villefranche-sur-Mer sa maison à temps partiel chaque année, et s'imprégnant de la vie des locaux, de l'histoire et du soleil.

Plus de balades sur la Côte d’Azur / Côte d’Azur: cotedazurfrance.fr/fr

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