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Black Visions of France: les autres écrivains expatriés que vous devriez lire

Wikimedia Commons / U.S.Office of War Information Prints & Photographs Division Library of Congress

Chaque écrivain blanc qui est allé en France a un essai, un mémoire, un roman ou un recueil de poésie sur le pays. C’est pratiquement un rite de passage. Mais Paris n'a pas cessé d'exister une fois que Hemingway en a fini. Il existe d'innombrables écrivains noirs qui se sont expatriés en France et ont écrit sur le pays avec autant de perspicacité et de compétence. Donc, si vous voulez comprendre ou vivre l'expérience d'expatrié, il est temps de commencer à lire sur l'autre côté de celui-ci. (Pensez également à acheter auprès d'un librairie appartenant à des Noirs, comme Librairie Sisters Uptown à NYC, Livres en acajou à Washington D.C., ou Black Pearl Books à Austin.)

James Baldwin

Par où commencer, mais avec James Baldwin? L'écrivain né à Harlem s'est installé à Paris au milieu du XXe siècle, à l'âge de 24 ans, pour échapper au racisme et aux préjugés auxquels il a été confronté en Amérique. En plus de travaux comme Allez le dire sur la montagne et Notes sur un fils natif, une des incontournables de Baldwin est Chambre de Giovanni, un roman quasi autobiographique sur un jeune homme noir qui s'embarque avec un bel italien à Paris, et l'une des œuvres phares de la fiction queer noire.

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Richard Wright

Un des contemporains de Baldwin, Richard Wright a grandi dans le Sud américain, mais a passé les 14 dernières années de sa courte vie à Paris. Bien que la plupart de ses écrits (grandement inspirés par des amis comme Jean-Paul Sartre et Albert Camus) se concentrent sur le sort des Noirs américains aux États-Unis, tels que Fils natif et Garçon noir, il a écrit des écrits moins connus sur les voyages et l'expatriation en tant qu'homme noir. Plus particulièrement, l'essai, «Je choisis l'exil», dans lequel il écrit: « Il y a plus de liberté dans un bloc carré de Paris que dans tous les États-Unis d'Amérique! »

Janet McDonald

Janet McDonald n’a pas voulu devenir l’une des meilleures écrivaines de livres pour jeunes et adultes au cours des dernières années. Elle est venue en France pour travailler comme avocate pour un cabinet d'avocats parisien, pour finalement s'y installer définitivement pour écrire une collection de romans pour jeunes adultes acclamés par la critique. Ses mémoires, Project Girl, raconte comment elle est parvenue des projets de Brooklyn aux Champs-Élysées, et son roman de 2003 Rebondissements est dédié, « A Paris, où je suis devenu possible. »

Jake Lamar

Jake Lamar est né dans le Bronx, a fait ses études à Harvard et a suivi une formation d'écrivain pour le magazine Time. Il vit à Paris depuis 1993, écrit des thrillers et des romans policiers dans la capitale française, parmi eux Rendez-vous dix-huitième et Fantômes de Saint-Michel. Suivant les traces de ses prédécesseurs, il a même écrit en 2013 une pièce intitulée Frères en exil, sur la relation entre James Baldwin, Richard Wright et Chester Himes au milieu du siècle à Paris.

Léopold Sédar Senghor

Bien que sénégalais, Léopold Sédar Senghor était un expatrié et un francophile aussi influent que n'importe quel Américain sur cette liste. Il était l'un des principaux théoriciens du concept de «Négritude», une philosophie visant à cultiver la «conscience noire» à travers la diaspora africaine. Il a été président du Sénégal, premier Africain élu à l'Académie française, et survivant des camps de concentration nazis en tant que soldat français pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais il était aussi un poète, qui nous a donné des collections telles que Anthologie de la nouvelle poésie nègre et malgache de langue française, Hosties noires, et Nocturnes.

Monique Y. Wells

Monique Y. Wells vit à Paris depuis plus de deux décennies et est devenue une ardente défenseure de l'autonomisation des femmes par le biais de son organisation, la Fondation Wells International. Elle est écrivain pour Bonjour Paris et le co-fondateur de Entrée au Black Paris, qui organise des visites à pied à Paris centrées sur l'histoire des Noirs et des Afro-Américains. Elle est co-auteur de Réflexions de Paris: promenades dans le Paris afro-américain, ainsi que l'auteur de l'anthologie du livre électronique, Profils de Paris noir.

Gordon Heath

L'acteur et musicien américain Gordon Heath est peut-être le Othello le plus célèbre de mémoire d'homme, et sa carrière l'a finalement amené à Paris, où il a passé les 30 dernières années de sa vie à chanter à L'Abbaye et à faire des tournées en Europe. En 1992, peu de temps après sa mort, un livre sur sa vie en jet a été publié, intitulé Les racines sont profondes: les mémoires d'un expatrié noir. La première section du titre est tirée de la pièce de Broadway qui a fait le succès de Heath en 1945, à propos d'un soldat noir de la Seconde Guerre mondiale qui rentre chez lui dans le Sud et trouve que peu de choses ont changé.

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