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Bradley Wiggins dit que le chef d'Ineos, Brailsford, a de la chance d'être toujours à son poste

«  Si ça avait été le football, Dave serait absent '': Bradley Wiggins dit que le chef d'Ineos, Brailsford, a la chance d'être toujours à son poste après que l'équipe britannique ait traversé une période torride au Tour de France

  • L'équipe britannique a produit le vainqueur dans sept des huit derniers tours
  • Brailsford est célèbre pour ses préparatifs mais cela n'a pas fonctionné cette fois
  • Wiggins pense qu'Ineos mettra ses espoirs sur des victoires d'étape pour sauver leur tournée

Environ 140 âmes épuisées vont s'arrêter dimanche à Paris. Avant que les premières bouteilles ne soient vides, les cavaliers survivants des Ineos Grenadiers pourraient bien mesurer leurs vitesses les plus rapides du mois dernier en ressortant.

Ce fut un vieux voyage difficile pour l'équipe britannique qui a produit le vainqueur de sept des huit éditions précédentes du Tour de France.

Qu'ils aient heurté le mur cette année n'était pas inattendu dans leur situation. Pourtant, qui aurait prévu une défense aussi décevante de leur position de force dominante?

Sir Dave Brailsford (à droite) est célèbre pour ses préparatifs mais cela n'a pas fonctionné cette fois

Sir Dave Brailsford (à droite) est célèbre pour ses préparatifs mais cela n'a pas fonctionné cette fois

Il ne devrait y avoir aucune dilution de ce qui a été réalisé par Primoz Roglic, le coureur Jumbo-Visma de Slovénie qui sera probablement sacré champion dimanche s’il reste debout lors du contre-la-montre de samedi. Il mène de 57 secondes son compatriote Tadej Pogacar, deuxième.

Mais sûrement Ineos, le groupe conquérant de Sir Dave Brailsford, aurait pu faire plus. Au-delà du plâtre collant de la victoire d’étape de Michal Kwiatkowski jeudi, leur Tour sera caractérisé par le retrait mardi d’Egan Bernal, le champion en titre. Il est arrivé avec une blessure au dos et a abandonné avant la 17e étape, affirmant qu'il se sentait « foutu de tous côtés ».

Mais comment en est-il arrivé là?

Beaucoup de choses peuvent être attribuées à l'accident d'entraînement de 37 mph subi par Chris Froome en juin 2019. Ce fut le moment traumatisant de fracture du cou qui a mis fin à son temps en tant que joueur majeur de l'équipe et a commencé une chaîne de difficultés pour Brailsford.

Le pilote Ineos Grenadiers Egan Bernal a terminé sa défense du Tour avec un abandon avant la 17e étape

Le pilote Ineos Grenadiers Egan Bernal a terminé sa défense du Tour avec un abandon avant la 17e étape

La décision de Brailsford de ne pas le choisir pour le Tour, peu de temps après que Froome ait confirmé qu’il courrait pour Israel Start-Up Nation l’année prochaine, n’a pas été une grande surprise. Son apparition au Criterium du Dauphine le mois dernier a prouvé qu'il n'avait pas assez récupéré pour être compétitif.

Plus controversée a été la non-sélection de Geraint Thomas, le champion 2018. Il a souffert dans les montagnes de la Dauphine, mais à la lumière de l'ampleur de la sous-performance d'Ineos en France – Kwiatkowski et Richard Carapaz mis à part – le débat fait rage sur la sagesse de ce camouflet. La deuxième place de Thomas au Tirreno-Adriatico cette semaine a alimenté les sceptiques.

Brailsford est célèbre pour ses préparatifs, mais il y a une école de pensée selon laquelle son équipe a mal chronométré sa course à ce Tour. Après le carnage du lock-out en mars, ils étaient déjà de retour à l'entraînement intensif à la mi-avril. Jumbo-Visma n'a repris que le 1er juin.

Certains des problèmes sportifs sont enracinés dans la tragédie humaine de perdre leur directeur sportif, Nico Portal, à une crise cardiaque en mars, à seulement 40 ans. Portal était sans doute le meilleur au monde.

Soren Kragh Andersen a remporté sa deuxième victoire d'étape du Tour de France sur l'étape 19 vendredi

Soren Kragh Andersen a remporté sa deuxième victoire d'étape du Tour de France sur l'étape 19 vendredi

Les tactiques d’Ineos lors du Tour ont ensuite été partagées entre un groupe de Gabriel Rasch, Servais Knaven et Xabier Zandio.

Sean Yates, directeur sportif jusqu'en 2012 sous l'ancienne marque Team Sky, a critiqué la mise en place. Après la 13e étape, lorsque Bernal a perdu 38 secondes contre Roglic, il a déclaré: «Une fois qu’une étape est en cours, vous n’avez pas le temps de tenir une vidéoconférence pour décider de la tactique.»

Blessé à la marche Bernal s'est blessé au dos à la Dauphine et était clairement en deçà de son meilleur au Tour. Une solide chevauchée dans la neuvième étape l'a mis en vue de Roglic, mais le 15, il a été enterré. Quand il a quitté après la 16e étape, il était de 19 minutes à la 16e place. Leur meilleur finisseur sera désormais Carapaz, 13e au classement général après la 19e étape de vendredi, remportée par le Danois Soren Kragh Andersen de Sunweb.

La montée en puissance de Jumbo-Visma était prévisible. Ils semblaient souvent plus forts que Ineos lors de la tournée de l’année dernière, malgré un pot d’argent bien plus petit. Cette année, avec un budget plus important d'environ 23 millions de livres sterling, encore loin du budget estimé à 37 millions de livres sterling d'Ineos, ils ont battu l'équipe britannique à leur propre jeu en contrôlant le peloton depuis le front.

Et ensuite? Le meilleur Britannique de cette année, Adam Yates, rejoindra l’année prochaine. Mais à court terme, il y aura des mots tranchants sur Brailsford. Bradley Wiggins, le premier champion de Team Sky, a déjà fait une fouille en disant: «Si c'était le football, Dave serait absent.» Un coup ou une nouvelle normalité?

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