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Brexit: des files d'attente pouvant atteindre 7000 camions et des retards à la frontière de deux jours sont probables, selon une fuite d'une lettre de Gove

Des files d'attente de jusqu'à 7000 camions serpenteront dans le Kent lorsque l'achèvement du Brexit apportera le chaos frontalier, prévient un document gouvernemental divulgué.

Les exportateurs sont confrontés à des retards de deux jours pour atteindre la France, 70% des camions n'étant pas prêts pour de nouveaux contrôles pour traverser la Manche – dont jusqu'à la moitié sur l'itinéraire le plus fréquenté de Douvres à Calais et dans l'Eurotunnel.

Les transporteurs estiment que le gouvernement s'apprête à les blâmer pour l'énorme perturbation, sur la base d'une lettre envoyée par le ministre du Cabinet Michael Gove.

«La principale cause potentielle de perturbation est que les commerçants ne sont pas prêts pour les contrôles mis en œuvre par les États membres de l'UE», indique la lettre.

«Il est essentiel que les commerçants agissent maintenant et se préparent aux nouvelles formalités.»

Pourtant, le nouveau système informatique «Smart Freight» pour les transporteurs ne sera probablement pas testé publiquement avant la fin novembre, bien trop tard pour la période de transition se terminant le 31 décembre, selon l’industrie.

La tourmente se profile indépendamment du fait qu'un accord commercial soit conclu avec Bruxelles, étant la conséquence d'un Brexit dur – sortie du marché unique et de l'union douanière.

L'UE devrait imposer des contrôles complets des marchandises au Royaume-Uni à partir du 1er janvier, arrêtant tout le fret sans la documentation appropriée, comme la réalité du Brexit mord.

La perturbation devrait se produire au cours des deux premières semaines de janvier, mais pourrait durer trois mois ou plus si la France appliquait rigoureusement les contrôles des passeports Schengen aux transporteurs.

«Cela pourrait entraîner des files d'attente maximales de 7 000 camions à destination du port dans le Kent et des retards maximaux associés pouvant aller jusqu'à deux jours», indique le document.

La lettre soulève également la perspective de problèmes supplémentaires si un pic hivernal à Covid-19 entraîne des absences du personnel des ports et des frontières.

M. Gove s'est engagé à recruter 50 000 agents des douanes – dans une énorme augmentation de la bureaucratie, ont déclaré les critiques – mais seulement la moitié, au mieux, sont en place.

Il y a aussi d'énormes doutes sur le nombre de permis qui seront attribués aux transporteurs britanniques, pour leur permettre d'opérer librement sur le continent.

Certains acteurs de l'industrie ont suggéré que le Royaume-Uni devra souscrire aux règles de l'UE limitant les heures de conduite des conducteurs, afin d'avoir accès à ses routes.

Richard Burnett, directeur général de la Road Haulage Association (RHA), a déclaré qu'une réunion avec M. Gove la semaine dernière était «bien en deçà de nos attentes».

«Nous avons constamment averti le gouvernement qu'il y aurait des retards dans les ports, mais ils ne s'engagent tout simplement pas avec l'industrie pour trouver des solutions», a-t-il déclaré, répondant à la fuite.

«Les commerçants ont besoin de 50 000 intermédiaires douaniers supplémentaires pour gérer la montagne de nouveaux documents après la transition, mais le soutien du gouvernement pour recruter et former ces personnes supplémentaires est terriblement insuffisant.»

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: «Nous continuons à nous préparer en profondeur pour un large éventail de scénarios, y compris le pire des cas raisonnables.

« Il ne s'agit pas d'une prévision ou d'une prédiction de ce qui va se passer, mais plutôt d'un scénario extensible. »

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