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«Ce qu'il faisait était bien en vue»: de plus en plus d'ex-mannequins accusent Gérald Marie d'agression sexuelle | Mode

Sept autres femmes se sont manifestées pour accuser l'ancien patron de l'agence de mannequins Gérald Marie d'inconduite sexuelle, ajoutant aux allégations croissantes qui ont établi des parallèles avec le magnat d'Hollywood en disgrâce Harvey Weinstein.

Le mois dernier, une enquête du Guardian a révélé que neuf femmes avaient fait des allégations d'inconduite sexuelle contre Marie, qui pendant trois décennies était l'un des hommes les plus puissants de l'industrie de la mode.

Toutes ces allégations, allant du harcèlement sexuel au viol, ont été fermement démenties par Marie, qui a maintenant 70 ans et vit en Espagne.

Maintenant, sept autres femmes se sont présentées au Guardian pour partager de nouveaux récits d'inconduite de Marie. L'un est Laurie Marsden, une ancienne mannequin qui travaille comme psychothérapeute à Brisbane, en Australie. Elle a déclaré que Marie l'avait agressée sexuellement à Paris à l'âge de 19 ans.

Marsden travaillait pour Paris Planning, une agence que Marie dirigeait jusqu'en 1986, date à laquelle elle a fusionné avec Elite. Marie est ensuite devenue présidente européenne d’Elite, l’une des plus importantes agences de mannequins au monde, qui, dans les années 1990, représentait plusieurs mannequins, dont Naomi Campbell et Cindy Crawford.

Marsden a déclaré qu'elle était à une fête à la maison en 1982 lorsque Marie a dit qu'il ferait d'elle une star. Plus tard, il l'a attendue devant une salle de bain et, lorsqu'elle est sortie, elle affirme qu'il l'a poussée sur un lit dans une chambre voisine.

«Tout son poids était sur moi et il me retenait», dit-elle. «Il me touchait sur tout mon corps.»

Alors que sa jupe remontait, elle a dit qu'elle lui avait dit de s'arrêter et a dit «non», mais il a ignoré ses appels. Marsden a déclaré qu'elle n'avait pu échapper à ce qu'elle décrit comme une tentative de viol qu'en se tordant le corps et en utilisant ses pieds pour se lever du lit.

Laurie Marsden.



Laurie Marsden. Photographie: Image fournie par Laurie Marsden

Le lundi suivant, selon Marsden, Marie a annulé les trois emplois qu'elle avait alignés avec le magazine Elle. Elle pense avoir été punie pour avoir résisté à l'agression sexuelle de la semaine précédente.

Une autre ancienne top model, Lesa Amoore, a allégué que Marie l'avait agressée et harcelée sexuellement plusieurs fois sur une période de trois ans alors qu'elle travaillait pour Elite au début des années 90. À une occasion à l'extérieur d'un club ou d'un restaurant à Paris, Amoore a allégué qu'il l'avait poussée contre un mur et l'avait attrapée par les poignets. Elle a dû le «genou» dans l'aine pour s'échapper, a-t-elle dit.

À une autre occasion, à son appartement, Amoore a dit que Marie avait essayé de l'embrasser et avait mis sa main dans son pantalon mais qu'elle avait réussi à le repousser. Bien qu'elle ait dit à plusieurs reprises qu'elle n'était pas intéressée par lui, Amoore a déclaré que Marie se présenterait à son appartement tard dans la nuit et exigerait qu'elle le laisse entrer, ce qu'elle a refusé.

«N'importe qui dans les parages a vu que Gerald chassait des mannequins. Je veux dire, il le ferait devant d’autres personnes », a déclaré Amoore. « Les modèles ont partagé des avertissements, tandis que des bookers comme le mien ont essayé de nous aider à rester à l'écart. »

Lesa Amoore.



Lesa Amoore. Photographie: Allison Zaucha / For The Guardian

Emily Mott, une ancienne mannequin de New York, affirme avoir été agressée sexuellement par Marie, en 1985 ou 1986, après avoir été invitée à aider sa petite amie d'alors, la top model Linda Evangelista, à emménager dans son appartement. Mott a dit qu'Evangelista était dans une autre pièce, Marie «s'est imposée contre moi et a essayé de m'embrasser et de me battre sur un lit». Mott, une rameuse universitaire, a dit qu'elle était «reconnaissante» d'avoir «la force de le repousser».

Emily Mott mannequin en 1985.



Emily Mott mannequin en 1985. Photographie: fournie par Emily Mott

Rien n'indique qu'Evangelista, qui a ensuite épousé Marie entre 1987 et 1993, était au courant de cet incident ou de toute autre allégation contre son ancien mari jusqu'à ce qu'ils soient rendus publics récemment.

Evangelista a déclaré au Guardian le mois dernier qu'elle croyait les femmes accusant son ex-mari, ajoutant: «Cela me brise le cœur parce que ce sont des blessures qui pourraient ne jamais guérir, et j'admire leur courage et leur force.»

Affaire pénale et dénégations

Marie n'a pas répondu aux multiples demandes de commentaires sur les accusations de ses nouveaux accusateurs. Il a fermement nié la série d'accusations précédentes, qui auraient eu lieu entre 1980 et 1998, et a inclus six allégations de viol, y compris d'un modèle qui avait 15 ans à l'époque.

Les avocats de Marie avaient précédemment déclaré qu'il était «extrêmement affecté» par les accusations, qu'il conteste fermement. Ils ont dit qu'il combattrait une affaire pénale française qui a été ouverte en septembre après que les procureurs aient reçu des allégations de quatre femmes: «Il a l'intention de participer activement à la manifestation de la vérité dans le cadre de l'enquête pénale ouverte.»

Cependant, on a de plus en plus le sentiment que le cas de Marie jette une lumière troublante sur une époque à la mode où les abus étaient tolérés et même permis par certains dans l'industrie. «Des hommes comme Gérald Marie n'existent pas dans le vide», a déclaré l'ancienne mannequin britannique Catherine Donaldson. «Ce qu'il faisait était bien en vue.

Gérald Marie lors de la cérémonie Elite Model Look 2006 au Ritz à Paris.



Gérald Marie lors de la cérémonie Elite Model Look 2006 au Ritz de Paris. Photographie: Foc Kan / WireImage

Donaldson a déclaré que son expérience avec Marie était à la base de Couch, un court métrage qu'elle a réalisé récemment. Elle allègue que Marie l'a agressée sexuellement sur un canapé de son appartement avant un dîner d'agence en 1985, alors qu'elle avait 19 ans. Elle allègue également que Marie l'a agressivement agrippée et a tenté de se forcer sur elle, mais elle a pu le repousser.

Ensuite, au dîner, elle a dit qu'il lui avait dit qu'elle était grosse et a insisté pour qu'elle retourne au bureau tous les jours jusqu'à ce qu'elle perde du poids. Pendant deux semaines, Marie la pesait à «n'importe quelle occasion», dit-elle. «C'était une humiliation publique.»

Donaldson se souvient avoir dit à son agent londonien, Ziggi Golding, à l'époque ce qui s'était passé avec Marie. Golding a confirmé cette conversation avec le Guardian. Elle a dit qu'elle avait choisi de ne pas affilier son agence, Z, à Paris Planning parce que la réputation de Marie en tant que prédatrice était «bien connue».

Serene Cicora, 57 ans, un autre agent des années 80 et 90, a également évoqué «un schéma défini» dans les histoires qui lui ont été racontées sur Marie, ajoutant «des dizaines de mannequins m'ont parlé de son comportement prédateur».

Cicora a déclaré que le grand nombre d'accusateurs, combiné à ce que beaucoup d'entre eux disent sur la façon dont Marie a abusé de son pouvoir de contraindre les victimes, menaçant leur carrière s'ils refusaient des relations sexuelles, suggère qu'il pourrait être «le Harvey Weinstein de l'industrie de la mode».

Allégations croissantes

En plus des accusations d'agression sexuelle et de viol, trois autres mannequins ont déclaré au Guardian que Marie les avait harcelées sexuellement alors qu'elles étaient employées par lui. L'ancienne mannequin britannique Karen Howarth a déclaré que Marie avait essayé de la faire coucher avec lui dans son appartement avant un dîner d'agence au printemps 1985. Quand elle l'a rejeté, elle a dit qu'il l'avait traitée de «glaciale» devant ses collègues et, quelques jours plus tard, elle on lui a dit qu'il ne la représenterait plus directement.

Une autre ancienne mannequin, Jennifer Curran Peres, qui est américaine, a raconté avoir partagé une limousine avec Marie et d'autres après une fête de l'industrie. Lorsqu'ils sont arrivés à son arrêt, elle a rappelé qu'il avait exigé qu'elle aille à son appartement avec lui, ce qu'elle a refusé à plusieurs reprises de faire. Peres a allégué que Marie avait essayé de la sortir physiquement du véhicule en se tenant le bras. Elle a dit qu'il ne s'était arrêté que lorsqu'un autre passager lui avait retiré la main de Marie.

Une troisième ancienne mannequin, qui est canadienne et souhaite rester anonyme, a déclaré à St Tropez en 1986 pour un tournage avec le magazine Elle qu'elle avait été contrainte de dormir dans la même chambre d'hôtel que Marie. Après avoir refusé, le tournage a été annulé.

Après que Marie et le fondateur d'Elite, John Casablancas, aient été à la tête de la prestigieuse agence de mannequins, l'entreprise a fait faillite et s'est scindée en deux. Les deux nouvelles sociétés, Creative World Management et Elite World Group, ont cherché à se distancier des allégations d'abus passés.

Plus récemment, Marie a été impliquée dans Oui Management, une prestigieuse agence parisienne dont les mannequins font la promotion des campagnes Louis Vuitton et apparaissent sur les couvertures du magazine Vogue. La société a déclaré que Marie n'était pas actuellement un employé, mais des documents suggèrent qu'il reste un investisseur avec «un contrôle significatif».

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