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«Cela m'a donné l'espoir dans la démocratie»: comment les citoyens français adoptent le pouvoir du peuple | Nouvelles du monde

Angela Brito rentrait chez elle dans la banlieue parisienne de Seine-et-Marne un jour de septembre 2019 lorsque le téléphone a sonné. La soignante de 47 ans, habituée aux appels d'urgence, s'est garée dans sa vieille Renault Mégane pour répondre. La voix à l’autre bout de la ligne l’a informée qu’elle avait été choisie au hasard pour participer à une convention citoyenne française sur le climat. Serait-elle intéressée, demanda l'appelant?

«Je pensais que c'était une vraie farce», dit Brito, une mère célibataire de quatre enfants née dans le sud du Portugal. «Je n’en avais jamais entendu parler auparavant. Mais j'ai dit oui, sans demander de détails. Je n'y croyais pas. «  »

Brito a reçu une lettre confirmant sa participation mais elle ne l'a toujours pas vraiment prise au sérieux. Le 4 octobre, jour du lancement officiel, elle s'est levée à 7 heures du matin comme d'habitude et, alors qu'elle conduisait à la rencontre de sa première patiente de la journée, a entendu un reportage radio sur la façon dont 150 citoyens ordinaires avaient été choisis au hasard pour cette nouvelle convention sur le climat. «Je me suis dit, ah, c'était peut-être vrai», se souvient-elle.

Au domicile de son deuxième patient, un vieil homme de bonne humeur en fauteuil roulant, le journal télévisé était diffusé. Des images du grand Palais d’Iéna de style Art Déco, lieu de rassemblement des citoyens, ont rempli l’écran. «Je l’ai regardé et je lui ai dit:« Je suis censé faire partie de ces 150 personnes », dit Brito. «Il m'a dit:« Que fais-tu ici alors? Partez, sortez, allez-y! »

Brito a eu deux heures pour se rendre au Palais d’Iéna. «Je suis arrivé un peu en retard, mais je suis arrivé!» elle dit.

Au cours des neuf prochains mois, Brito participera à la convention citoyenne française pour le climat, présentée par Emmanuel Macron comme une «expérience démocratique sans précédent», qui rassemblerait 150 personnes âgées de 16 ans et plus, de toute la France et de tous horizons. La vie à la française – pour apprendre, débattre puis proposer des mesures pour réduire les émissions de gaz à effet de serre d'au moins 40% d'ici 2030. À la fin du processus, Brito et ses collègues avaient convaincu Macron de s'engager à verser 15 milliards d'euros supplémentaires (13,4 milliards de livres sterling). à la cause du climat et d'accepter toutes les 149 recommandations du groupe sauf trois.

Angela Brito, l’une des 150 personnes sélectionnées au hasard pour participer à l’assemblée des citoyens français sur le climat



Angela Brito, l’une des 150 personnes sélectionnées au hasard pour participer à l’assemblée des citoyens français sur le climat. Photographie: Laurent Boutonnet / Convention citoyenne sur le climat

La convention sur le climat a fait les gros titres avec des recommandations telles que faire de l'écocide un crime; inscrire les objectifs climatiques dans la constitution française; l'interdiction des vols intérieurs sur les trajets qui peuvent être effectués en train en moins de deux heures et demie; réduire la TVA sur les billets de train et rendre obligatoire l'option végétarienne dans la restauration publique. Mais il a également montré comment, contre un effondrement de la confiance dans la politique traditionnelle, l'implication directe des citoyens pouvait améliorer la cohésion communautaire et revigorer la démocratie tant au niveau local que national. Macron s'est engagée à soumettre les principales propositions rédigées par Brito et ses concitoyens à un référendum d'ici 2021.

La Révolution française a peut-être introduit le concept moderne de démocratie citoyenne en Europe. Mais les Grecs ont inventé l’assemblée des citoyens: dès 621 av. ecclesia, ou l'assemblée populaire de l'Athènes antique était un forum auquel tout citoyen masculin, quelle que soit sa classe, pouvait participer.

Aujourd'hui, alors qu'une crise économique et sociale induite par une pandémie se profile, cet ancien outil démocratique est mis à jour pour le 21e siècle. Les villes et régions de France se tournent de plus en plus vers leurs citoyens pour les orienter vers un avenir plus égalitaire.

Le mois dernier, une centaine de citoyens de la région Occitane – couvrant les villes de Toulouse, Montpellier et Carcassonne – ont achevé une convention visant à «améliorer la vie des habitants». C'était la première convention citoyenne régionale de France.

«Nous sommes une grande région, nous devons donc nous assurer que nous ne sommes pas déconnectés et que la politique est adaptée aux sentiments et aux désirs du peuple», déclare Carole Delga, présidente d'Occitane et députée du parti socialiste.

Avant les élections régionales prévues au printemps prochain, d'autres villes emboîtent le pas. Nantes convoque une assemblée entre ce mois-ci et février 2021, au cours de laquelle 80 habitants évalueront l'impact de la pandémie de Covid-19, enregistreront leurs préoccupations et priorités et esquisseront des pistes d'action. Nancy prévoit de réunir au moins 200 habitants en janvier, Poitiers en vise un en septembre 2021 et Marseille envisage la création d'un «parlement du futur», réunissant habitants, politiques et experts pour forger une politique.

Des citoyens de la région Occitane se rencontrent pour discuter du Green New Deal à Montpellier, septembre 2020



Des citoyens de la région occitane se réunissent pour discuter du new deal vert à Montpellier, septembre 2020. Photographie: Laurent Boutonnet / Convention citoyenne sur le climat

«Les conventions interviennent dans le processus politique pour que les citoyens ordinaires puissent être entendus et contrecarrer de puissants groupes d’intérêt», déclare Loïc Blondiaux, professeur de sciences politiques à l’université Paris 1 Panthéon-Sorbonne et membre du comité de gouvernance de la convention climat. «Avec l'effondrement de la démocratie telle que nous la connaissons, le système politique devra changer dans les années à venir. Ce que font les conventions, c'est qu'elles représentent tous les citoyens et elles re-légitiment le processus de prise de décision. »

Les citoyens occitanes ont couvert un large éventail de sujets, notamment l’environnement, les transports, l’économie numérique, l’alimentation saine et le fossé rural / urbain, et bien qu’ils soient paralysés et tronqués par la pandémie, il a été salué comme un succès.

Des discussions détaillées ont été menées en petits groupes, avec des preuves fournies par des experts indépendants et des votes sur des propositions telles que l'encouragement des entreprises à embaucher des diplômés, la remise en circulation des lignes ferroviaires locales, l'aide aux agriculteurs pour commercialiser leurs produits localement et la revitalisation des centres-villes en difficulté.
«On ne peut pas devenir des experts en quelques semaines, mais j’ai appris beaucoup de choses», raconte Gérard Pithon, 70 ans, professeur de psychologie sociale à la retraite de Montpellier qui a participé à la convention.

Gerard Pithon, qui a participé à l’assemblée des citoyens de la région occitane



Gérard Pithon, qui a participé à l’assemblée des citoyens de la région occitane. Photographie: Laurent Boutonnet / Convention citoyenne sur le climat

«Ce fut une expérience très enrichissante», ajoute Clarisse Pintat, chef franco-brésilienne de 31 ans originaire de Toulouse. «C’est ce que j’ai été le plus proche de ma vie du pouvoir politique. Cela m'a donné, dans une certaine mesure, de l'espoir dans la dynamique de la démocratie.

Ce sentiment a été repris par Brito de la convention sur le climat, qui dit que son incrédulité initiale était due au fait que «la politique ne donne généralement pas la parole à des gens comme moi».

La diffusion des conventions citoyennes en France peut être vue en partie comme une réponse à la gilets jaunes crise, qui a été déclenchée par une réaction populaire contre les taxes sur les carburants liées à la politique climatique et s'est transformée en une révolte populaire plus complexe contre une gamme de pressions et d'inégalités sociales et économiques.

«Le modèle (politique) français est très présidentiel et majoritaire», déclare Camille Bedock, sociologue au Centre Emile Durkheim de l’université de Bordeaux. «Il y a un grand écart entre les attentes de ce que devrait être la démocratie et la réalité – c’est un écart beaucoup plus grand que dans d’autres pays. C'était un facteur important dans (l'émergence de la) gilets jaunes. »

La réaction initiale du président Macron à la gilets jaunes protestations était de lancer une série de grands débats sur la politique publique. Cela a échoué, dit Bedock, parce que la participation était autosélectionnée et qu'elle représentait «l'opposé de la gilets jaunes». Les participants étaient plus âgés, plus riches et considérés comme plus privilégiés. «En veillant à ce que les conventions des citoyens soient basées sur une sélection aléatoire et qu’elles reflètent la société, ce problème a été résolu», dit-elle.

Pour beaucoup, l'exemple moderne inspirant est l'Assemblée des citoyens irlandais 2016-2018, qui a brisé des années d'impasse politique, conduisant à un référendum et à l'abrogation de l'interdiction constitutionnelle de longue date du pays sur l'avortement.

«C’était une question très délicate», déclare Jane Suiter, qui a travaillé comme chercheur principal à l’assemblée des citoyens irlandais. «Mais je pense que cela a fonctionné parce que le public voit que ce sont les gens ordinaires – les chômeurs, les chauffeurs de bus, toutes sortes de sociétés – qui décident. Ce ne sont pas les suspects habituels, les têtes parlantes à la télévision. Cela tend à accroître la confiance. »

La région germanophone de Belgique a mis en place l’année dernière un conseil de citoyens permanent de 24 personnes, choisi par tirage au sort, pour travailler aux côtés du parlement régional. Ses membres organisent à leur tour des assemblées de citoyens de 50 personnes maximum, qui se réunissent pendant trois week-ends sur trois mois sur des questions politiques spécifiques choisies par le conseil des citoyens.

Le président Macron s'adresse à la convention citoyenne sur le climat à l'Elysée le 29 juin 2020



Le président Macron s'adresse à la convention citoyenne sur le climat à l'Élysée le 29 juin. Photographie: Katrin Baumann / Convention des citoyens sur le climat

À une époque de polarisation extrême sur tout, du Brexit, de l’immigration et de la laïcité à la réponse Covid-19, certains pensent que les conventions citoyennes sont un outil inestimable.

«Ils peuvent aider à résoudre des problèmes qui polarisent généralement les gens», déclare George Zarkadakis, auteur de Cyber ​​Republic, un nouveau livre qui explore comment rendre les démocraties plus inclusives à l'ère numérique. «Ce qui s'est passé avec Covid-19, c'est qu'il a été polarisé et politisé. Il y a des gens opposés et favorables au verrouillage, mais si vous regardez les arguments, ils ne sont pas vraiment scientifiques. Les conventions citoyennes offrent une dépolarisation en supprimant les arrière-pensées. »

Zarkadakis fait valoir qu'à l'avenir, les conventions citoyennes bénéficieront également énormément du déploiement de technologies telles que les crypto-monnaies, l'intelligence artificielle et la blockchain – ce qui leur donnerait à son tour une plus grande autonomie, de meilleurs outils d'apprentissage et des contrats intelligents qui faciliteront la tâche politique. promesses de rendre des comptes. «La technologie peut contribuer à cette transformation», dit-il.

Pourtant, des questions demeurent, des aspects relativement techniques aux questions plus fondamentales concernant la légitimité et la question de savoir si les conventions citoyennes peuvent avoir une véritable influence politique.

Claudia Chwalisz, auteur principal d'un rapport de l'OCDE publié en juin, qui a étudié près de 300 exemples d'assemblées de citoyens, affirme que les participants et les organisateurs se plaignent souvent d'un manque fondamental de temps et de financement – la convention française sur le climat s'est par exemple tenue plus de 10 ans. sessions de trois jours, mais Occitane n'a duré que 10 jours.

Il y a aussi des questions épineuses, ajoute-t-elle, y compris comment sélectionner équitablement les participants, comment sélectionner les experts qui les assistent et comment s'assurer que les gouvernements et les autorités publiques s'engagent à agir véritablement. Ce point a été souligné lorsque, le 12 octobre, les 150 citoyens de la convention sur le climat, qui, malgré quelques progrès, ont écrit une lettre tendue demandant à Macron de «réaffirmer l'engagement formel et public en faveur de l'examen non filtré de (leurs) propositions».

«C’est un travail en cours», déclare Chwalisz. «Ils ne peuvent pas remplacer complètement le système représentatif traditionnel. Mais il faut regarder vers l'avenir: comment institutionnaliser ces formes de délibération publique pour que les citoyens puissent jouer un rôle? »

Eloïse, l'une des 150 Français sélectionnées pour participer à l'Assemblée des citoyens français sur le climat

Eloïse, l’une des 150 Français sélectionnés pour participer à l’assemblée des citoyens français sur le climat. Photographie: Laurent Boutonnet

D’autres craignent qu’en l’absence de garanties et de financement mis en place par les autorités, le rôle des conventions citoyennes pourrait être superficiel. Une assemblée de citoyens britanniques sur le climat qui s'est réunie au printemps 2020 a formulé une série de recommandations mais, contrairement à la France, il n'y a aucune obligation pour le parlement ou le gouvernement britannique de les considérer même.

«Il faut un contrat légal entre les politiques et les citoyens, sinon je crains qu'ils restent marginaux et que leur effet ne soit que cosmétique», explique le Pr Blondiaux. «Et il y a un risque de marginaliser politiquement ces conventions s'il n'y a pas assez de soutien pour s'assurer que le grand public comprend et accepte le processus.»

Malgré toutes les mises en garde, de nombreux participants français font l'éloge des assemblées comme une étape dans un nouveau monde courageux de solidarité.

«J'ai appris beaucoup de choses», raconte Eloïse, une jeune Dunkerque de 17 ans qui était l'une des six mineures à avoir participé à la convention sur le climat. «J'ai découvert l'environnement. J'ai appris à écouter les autres. J'ai appris à débattre. Mais la chose la plus importante que j'ai apprise, c'est la force de l'intelligence collective. Nous devons y investir. »

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