Catégories
Actualités

Comment la France (et le Québec et Haïti) ont construit la Nouvelle-Orléans

GTS Productions / Shutterstock

La Nouvelle-Orléans est une ville pas comme les autres, une ville américaine qui a l'air avant-gardiste, prie les Caraïbes, chante l'espagnol et mange de l'Afrique. Mais l'une des plus grandes influences originales, et l'une des plus durables, est celle des Français. Alors, comment la France a-t-elle fait de cette ville en forme de croissant la principale attraction touristique qu'elle est aujourd'hui? Eh bien, pour cela, nous nous tournons vers l'histoire de Ned Sublette, Le monde qui a fait la Nouvelle-Orléans: de l'argent espagnol à la place du Congo.

La première chose que vous pourriez trouver intéressante est que les premiers francophones à se rendre en Louisiane ne venaient pas de Paris, mais de Québec. En 1698, le comte de Pontchartrain, chef de la marine française, apprend que les Britanniques veulent s'installer à l'embouchure du Mississippi. Se précipitant pour les battre, il envoya Pierre Le Moyne, sieur de Iberville, et son frère, Jean-Baptiste Le Moyne, sieur de Bienville, pour le coloniser. Bien qu'Iberville était un héros de guerre, les Québécois étaient considérés comme inférieurs aux autochtones français, donc cette accusation était à peu près autant de récompense qu'il allait recevoir. La rue Iberville traverse toujours le quartier français, avec Bienville parallèle à un pâté de maisons.

Publicité

Ils ont atterri le mardi gras et ont décidé de nommer leur perche Pointe de Mardi Gras, après avoir célébré avec des Amérindiens brillamment habillés toute la nuit. «C'est ainsi que le premier colon de Louisiane a célébré le Mardi Gras», écrit Sublette, «fait la fête toute la journée et dans la nuit avec des personnes nues magnifiquement ornées, dansant sur un rythme» (38). Pas si loin du Mardi Gras à la Nouvelle-Orléans aujourd'hui.

Pendant ce temps, l'ère bourbonienne de la France commençait. Aussi pratique que cela puisse paraître, cette bande de fête dans le quartier de la vie nocturne de NOLA n'est pas nommée pour le whisky du Kentucky, mais pour le jeune roi espagnol francophone Felipe V.Mais son successeur est probablement mieux connu comme l'homonyme de la ville: Philippe II, Duc d ' Orléans.

4kclips / Shutterstock

En 1712, un marchand de fourrures devenu roturier français du Nouveau Monde, Sieur de Cadillac, a dupé Felipe V pour lui donner une fortune pour chercher de l'or à la Nouvelle-Orléans, bien que Bienville l'ait déjà prévenu qu'il n'y en avait pas. «Deux siècles après la fondation de la colonie», note Sublette, «le nom de Cadillac était synonyme de luxe produit en série. Il a ainsi aujourd'hui la meilleure reconnaissance de nom de tout colon français »(42).

Mais il n'y avait pas d'or, et personne ne voulait déménager dans un marais du Nouveau Monde. L'Ecossais John Law a donc pris un autre coup de couteau, convainquant Philippe II de faire de la Nouvelle-Orléans une colonie pénale. Vous connaissez la petite fleur de lis qui remplit les boutiques de cadeaux du quartier français? Eh bien, le symbole a fait sa marque (littéralement) à la Nouvelle-Orléans parce que les prostituées françaises étaient marquées avec elle lorsqu'elles ont été rassemblées et expédiées en Louisiane. Leur histoire a été commémorée dans le roman populaire de 1731 Histoire du chevalier de Grieux et Manon Lescaut, plus populairement survécu par l'opéra de Puccini Manon Lescaut, probablement le seul opéra jamais mis en place à la Nouvelle-Orléans (bien que quelque peu anachronique).

Pour faire plus alléchant, «Les rues de cette nouvelle capitale de La Louisiane… porteraient les noms de riches Parisiens qui ne traverseraient jamais l'océan» (53). Puis, en 1727, les religieuses ursulines s'installent à la Nouvelle-Orléans pour évangéliser, et leur couvent reste «le seul bâtiment existant à la Nouvelle-Orléans de la période française» (168). Ils ont apporté de la musique et la phrase vaudeville (voix de ville), pour décrire la musique populaire vulgaire qu'ils ont assainie avec des paroles chrétiennes éditées.

Les quelques personnes qu'il y avait à la Nouvelle-Orléans ont commencé à gagner de l'argent rapidement. Les commerçants de fourrures du Québec (tristement célèbres pour leur style de vie et leur attitude dans le Far West) sont descendus pour gagner de l'argent, et les travailleurs du sexe et les criminels amenés de France ont contribué à une aura générale de libertinage. La prostitution, la traite négrière et la piraterie ont maintenu la ville à flot pendant plus d'un siècle.

Lorsque l'Espagne a pris le relais dans les années 1760, la ville n'était pas disposée à changer facilement ses habitudes. «Le gros de la population de la colonie était résolument francophone et identifié français. L'Espagne s'est comportée avec beaucoup plus de clémence avec la Louisiane qu'avec toute autre colonie »(99), dans l'espoir qu'une approche plus progressive éviterait une rébellion pure et simple. Mais c'est une rébellion qu'elle a obtenu, après «un arrêté royal interdisant, entre autres, l'importation de vins français en Louisiane» (91). En punition de la révolte, cinq Français et un Créole français ont été exécutés par un peloton d'exécution dans le quartier où la rue des Français, ou la rue Frenchman, est désormais en leur honneur.

Avec les créoles sont venus les Cajuns. Le pays du Canada français que les Britanniques appelaient la Nouvelle-Écosse était autrefois appelé Acadie, le terme français pour Arcadia, le paradis pastoral grec écrit par Virgile. Mais les Acadiens, fuyant la persécution religieuse, se sont retrouvés à la Nouvelle-Orléans et sont devenus Cajun.

L'incendie du Cap Français, Everett Historical / Shutterstock

Et puis il y avait Haïti. Après avoir perdu et regagné la Martinique et la Guadeloupe dans une série de guerres et de traités avec la Grande-Bretagne, la France a décidé qu'elle n'était pas prête à se séparer de cette île en particulier. «Versailles a dépensé généreusement pour rendre (Saint-Domingue) plus français» (88), en construisant des cafés, des clubs, de nouvelles infrastructures et même une imprimerie. La richesse et la dépravation des Français en Haïti étaient telles que «les messieurs de Saint-Domingue jouissaient d'un mode de vie aristocratique que les nobles français ne pouvaient pas avoir» (138). Mais quand une révolte massive d'esclaves, dirigée par un homme légendaire nommé Toussaint Louverture, a brisé l'hémisphère occidental, tous ces messieurs, et beaucoup de leurs esclaves et anciens esclaves, se sont retrouvés dans le port le plus proche: la Nouvelle-Orléans.

Avec la Révolution française vint l'abolition de l'esclavage, loin devant ses cousins ​​britanniques et américains. Cette attitude, couplée à la clémence espagnole, a fait pour une population noire avec beaucoup plus de libertés que dans d'autres régions colonisées.

Un nouveau type de personne était en train d'être créé à la Nouvelle-Orléans. Les Français, les Espagnols, les esclaves, les Noirs libres, les Amérindiens, les Néo-Américains, les Britanniques, les Haïtiens et les Cubains se sont rencontrés et se sont mélangés et sont devenus quelque chose appelé «créole». Avec des dizaines de nouvelles personnes interagissant, il est devenu nécessaire de disposer de lieux pour interagir. Le premier théâtre de la ville, Le Spectacle, a été ouvert par deux Français en 1792. Des Haïtiens et des Cubains francophones ont aidé à ouvrir et à jouer dans une compagnie d'opéra de langue française. Les «balles tricolores» mettaient en vedette des hommes et des femmes de toutes les races et des danses du monde entier en compétition pour la popularité. «Les rivalités nationales contre les contredans semblent avoir été fréquentes à la Nouvelle-Orléans à cette époque» (241), écrit Sublette, notant une balle de 1802 où les soldats français et espagnols ont presque commencé à se tirer dessus pour savoir s'ils devaient jouer contredanse française ou la contredanse anglaise (favorisé par les Espagnols).

Suzanne C. Grim / Shutterstock

Le Mardi Gras tel que nous le connaissons aujourd'hui provient de cette tradition française du bal masqué, qui était incroyablement populaire dans la France du XVIIIe siècle et plus tard. Des danses comme le quadrille ont été importées à la Nouvelle-Orléans avec l'aide d'un maître de danse français appelé « Baby » qui a enseigné aux filles créoles les étapes populaires de la journée. le contredanse française, qui est responsable d'une grande partie de la musique provenant de la Nouvelle-Orléans, était la plus populaire de toutes. «Les musiciens noirs rythmaient la contredanse, créant des styles musicaux qui ont évolué vers le habanera (aussi connu sous le nom tango) et plus tard, ragtime, ainsi que le danza, danzón, et finalement danzón mambo et sa progéniture la cha cha cha»(104).

L'achat de la Louisiane en 1803 a transféré la région de la France aux États-Unis, mais encore une fois, la ville a refusé de renoncer à son patrimoine. L'arrivée des Haïtiens, «a retardé l'américanisation de la Nouvelle-Orléans pendant peut-être deux générations, renforçant la masse critique des francophones dans la ville» (259). Ils ont écrit la loi de Louisiane en français et ont occupé des postes de pouvoir politique. À ce stade, la ville a commencé à se subdiviser, avec des créoles français s'installant dans la partie la plus ancienne de la ville et les Américains en amont, «établissant pratiquement (ing) Canal Street et Esplanade Avenue en lignes de démarcation nationales» (258).

Lafitte, pour Jean Lafitte, « le corsaire le plus connu de la Louisiane » (265), est un autre nom remarquable que vous pourriez trouver dans les rues de la ville. Née à Bordeaux, Lafitte a commencé à travailler en Haïti, a déménagé à Cuba, puis en Louisiane. Le pirate a gagné une énorme popularité parmi les créoles français en tant que personnage public et économique. Dans un monde d'accords commerciaux complexes entre les nations, la piraterie est devenue une bouée de sauvetage et une aubaine pour la Nouvelle-Orléans. Vous voulez une preuve de l'importance de l'activité de Lafitte? Le Blacksmith Bar de Lafitte, le parc historique national Jean Lafitte et la voie verte Lafitte ne sont que quelques exemples.

La saveur française de la Nouvelle-Orléans est indéniable, et il faudrait littéralement un livre pour décrire les détails de son impact. Mais il y a une raison pour laquelle la ville ne ressemble pas à Paris. Le français s'est frayé un chemin à travers les océans et tout le long du Mississippi avant d'y arriver, grâce à des habitants des Caraïbes au Grand Nord blanc qui se considéraient comme français, même s'ils n'avaient jamais mis les pieds en Europe. La Nouvelle-Orléans est la preuve que la France est vraiment un état d'esprit, une série de dialectes et de coutumes plutôt qu'un lieu physique. C'est un festin mobile, que vous mangiez du gombo ou du confit de canard.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *