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De quoi parlent réellement les «Cuties»? (Et pourquoi les gens sont-ils si fous à ce sujet?)

Photo: Netflix

«Les gens me posent souvent des questions sur l'oppression des femmes dans les sociétés plus traditionnelles. Et je demande toujours: Mais l’objectivation du corps des femmes en Europe occidentale et aux États-Unis n’est-elle pas une autre forme d’oppression? Quand les filles se sentent si jugées à un si jeune âge, quelle liberté auront-elles vraiment dans la vie? »

La réalisatrice franco-sénégalaise Maïmouna Doucouré a pris Le Washington Post la semaine dernière pour défendre son film Mignonnes (Cuties, en anglais), sorti sur Netflix plus tôt ce mois-ci. Le film français a reçu une énorme réaction après que la plate-forme a publié l'affiche et la bande-annonce, qui contiennent des images de filles de 11 ans dansant et posant de manière provocante. Les protestations ont été signées appelant au retrait du film, Doucouré a reçu des menaces de mort et des politiciens américains conservateurs comme Ted Cruz a exigé une enquête pour savoir si Netflix a violé ou non les lois sur la pornographie juvénile.

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Mais de quoi tout le monde est-il si énervé exactement? Certaines filles font la moue avec leurs mains sur leurs hanches, ou twerk en spandex brillant?

Il s'agit d'une ventilation du contenu «sexuel» dans Cuties, expliqué dans le contexte des intentions du film (à nos meilleurs efforts). Une partie sera inconfortable à lire, tout comme à regarder.

Cuties commence par nous présenter Amy, une jeune fille de 11 ans issue d'une famille musulmane conservatrice, qui vient de déménager dans un nouveau quartier à Paris. Lors d'un cercle de prière, une femme plus âgée exhorte les femmes à être pieuses, parce qu'elles sont «précieuses» aux yeux d'Allah, et «parce qu'en enfer, (les femmes) seront beaucoup plus nombreuses que les hommes.» Les femmes peu vêtues sont bien sûr blâmées pour les problèmes du monde.

Amy voit une autre fille qui vit dans son projet de logement, Angie, danser dans la buanderie, et découvre qu'Angie et ses amis, les deux Mean Girls de sa nouvelle école, ont formé une équipe de danse ad hoc afin d'entrer dans un concurrence locale. Les filles, les «Cuties» titulaires, intimident Amy, jetant son sac à dos à la poubelle et la poussant dans la salle de bain des garçons, lui disant de prendre une photo du pénis d’un garçon pendant qu’il urine.

Viennent ensuite des moments de jeu enfantin qui semblent presque exagérément innocents, comme Amy et Angie rebondissant sur un lit de princesse rose et se fourrant le visage avec Haribo, ou les filles se faufilant dans une arcade laser tag. Mais quelques instants plus tard, Angie montre à Amy une vidéo de danse sur YouTube qui se termine par un feuillet de pincement non édité, ou les filles dansent devant deux gardes de sécurité afin de les mettre suffisamment mal à l'aise pour les laisser échapper à l'intrusion.

Après avoir appris qu'elle avait le cul plat (parce que, bien sûr, elle n'a pas encore atteint la puberté), Amy se retrouve à regarder les fesses des femmes dans son immeuble et à regarder des clips vidéo de femmes dansant en lingerie. Cela conduit à une scène résolument inconfortable dans laquelle Amy apprend aux filles à twerk à partir de vidéos qu'elle a vues en ligne.

Quand Amy fait son entrée à l'école plus tard, dans des leggings en vinyle et le plus petit des hauts courts (avec des cheveux différents, pour montrer le développement de son personnage), cela vous rappelle que ces vêtements ne viennent pas de nulle part. Alors qu'avant, Amy portait la chemise rétrécie de son petit frère comme un «crop top», ces vêtements provenaient d'un magasin qui les vendait à sa taille.

Mais le moment le plus horrible du film est celui qui semble sortir un peu de nulle part. Pris avec le téléphone volé de son cousin adulte, Amy l'utilise pour publier une photo de son vagin sur les réseaux sociaux, dans un mouvement tellement hors du champ gauche que les autres filles arrêtent de lui parler, disant qu'elle leur a donné «une mauvaise réputation.  » Bien qu'aucune nudité réelle ne soit montrée, l'idée de la photographie est obsédante. Si l'un des conservateurs se plaignant du film l'a réellement regardé, c'est peut-être le cas le plus indigné, ne serait-ce que parce qu'il distrait de l'intrigue principale.

À ce stade, le film vire à des genres changeants, avec quelque chose d'un thriller psychologique. Dans la scène suivante, juste avant la grande compétition, Amy, habillée et prête malgré son retrait de l'équipe, pousse une Yasmine sans méfiance dans la Seine. C’est un moment sombre, alors que vous vous rendez compte que Yasmine, qui ne sait clairement pas nager, pourrait en fait se noyer… avant de s’accrocher à une bouée flottante à proximité.

Ces deux virages intenses, cependant, ne servent que de blocs de construction sur lesquels construire la ventilation finale d'Amy, qui se déroule, bien sûr, au milieu de la grande compétition de danse.

À ce stade, vous voyez le point culminant de l'escalade progressive des vêtements et de la danse tout au long du film. Nourris par les goûts sur Instagram et les plongées profondes dans Internet, ce qui commence comme un cours de danse assez banal se transforme en routines où les filles se giflent et se mettent les doigts dans la bouche. Mais ce sont moins les mouvements eux-mêmes que l'intention derrière eux qui caille l'estomac. Ils sont devenus à l'aise avec les danses et l'attitude qui les accompagne. Ils le pensent vraiment. C’est pourquoi la réaction horrifiée du public et du jury lors de la compétition lui rend le reflet déformé d’Amy, la faisant courir hors de la scène en larmes.

Le film montre que les enfants qui grandissent aujourd'hui savent que le sexe peut être un outil puissant … même s'ils ne savent pas nécessairement ce que c'est. Un film post-Me Too sur la sexualité adolescente est très différent de celui qui aurait pu être réalisé il y a quelques années. Les filles savent qu'elles ont le pouvoir de mettre les adultes mal à l'aise, de ruiner leur vie, même en s'habillant et en agissant d'une certaine manière, comme quand elles accusent un agent de sécurité d'être un pédophile devant son collègue. Ils savent que les navigateurs anonymes sur Internet les engageront et les encourageront.

La plus grande crainte des parents au début était que leurs enfants naïfs soient exploités en ligne. Maintenant, les enfants vivent en ligne, et ils ne sont pas aussi naïfs que nous aimons le prétendre. Lorsque Doucouré réalisait ce film, elle a interviewé plus d'une centaine de filles de 10 et 11 ans vivant à Paris sur leurs expériences, et même parmi les enfants acteurs du film, elle avait entendu des histoires similaires.

La danse a agi comme un bouc émissaire pour le déclin moral de la jeunesse à travers l'histoire. Penser à Libre de toute attache. Pensez à Elvis. Pensez au Jitterbug. Même la valse était, à un moment donné, considéré comme obscène et inapproprié. Les enfants ont tendance à commencer les cours de ballet vers l'âge de quatre ans. Et aussi mignons qu’ils puissent être, titubant sur la scène, ils portent probablement soit un justaucorps nude, soit quelque chose de moulant, brillant et couvert de paillettes.

Prenons par exemple l'émission de télé-réalité Tout-petits et diadèmes, dans lequel les enfants à peine assez âgés pour se tenir seuls reçoivent un traitement cosmétique complet et défilent sur scène pour être jugés par des adultes sur leur beauté et leur charme. Un danseur de cage de cinq ans vous semble-t-il particulièrement approprié? Eh bien, selon les juges, la petite Ava est une rockstar absolue.

Pensez à chaque pop star qui a été préparée pour interpréter la sexualité stylisée des adolescents, pour être signée et précipitée sur le marché à la seconde où elle a atteint dix-huit ans: Kesha, Britney Spears, Miley Cyrus. Ou les stars du drame pour adolescents dans la vingtaine annonçant le sexe et le scandale sur Une fille bavarde ou Riverdale.

Chaque jour, les médias sexualisés sont emballés et commercialisés auprès du jeune public, qu'ils contiennent ou non techniquement des participants mineurs. C'est pourquoi il doit être discuté au lieu d'être annulé. Cuties Ce n'est peut-être pas un film parfait, mais c'est une exploration nuancée de l'adolescence féminine, avec une solide colonne vertébrale morale. Donc, vous devriez regarder avant de critiquer, de peur de ne pas voir les préadolescents pour le twerking.

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