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Explorez le Gouffre de Cabrespine de manière inattendue

Gouffre Géant de Cabrespine
© Gouffre Géant de Cabrespine

Le merveilleux paysage des Montagnes Noires près de la citadelle médiévale de Carcassonne cache un magnifique trésor souterrain. Depuis plus de milliers d’années, l’eau a creusé le «Gouffre Géant de Cabresprine». C'est une énorme caverne spacieuse dans laquelle Notre-Dame de Paris s'intégrerait facilement. Bien que la simple visite de la grotte soit assez spectaculaire en soi, j'ai décidé de participer à une visite guidée de la rivière souterraine. Y compris une excursion en canoë.

Cavers

Plus la date de ma visite était proche, plus je devenais nerveuse. Je veux dire, ce n’est pas tous les jours que je descends dans une grotte pour faire du canoë sur une rivière souterraine! Chéri a décidé de ne pas me rejoindre cette fois, car il n'aime pas trop les hauteurs ou les profondeurs. Donc, après avoir emmené les enfants à l'école, je suis parti seul à Cabrespine. Une fois sur place, Stéphane le guide de la société d'activités de plein air Eaurizon nous attendait mes compagnons spéléologues et moi. Il nous a accueillis avec une brève explication de notre visite de trois heures. Et après avoir enfilé nos casques, combinaisons, chaussettes en néoprène et chaussures imperméables, nous étions prêts à partir.

Eaurizon

Mission

Dès le passage de la première ouverture, le Gouffre Géant de Cabrespine s'est révélé dans toute sa splendeur. Nous n’avons pas eu beaucoup de temps pour une explication du site, car nous étions en mission. À ma grande surprise, Stéphane a ouvert une petite écoutille juste devant le Gouffre Géant. Cela signifiait que nous pouvions commencer à descendre dans l'obscurité, en utilisant des échelles protégées par une construction en forme de cage. Au total, nous avons dû descendre environ 200 mètres pour atteindre la rivière souterraine. L'aventure avait commencé!

Gouffre Géant de Cabrespine

Obscurité totale

Après les échelles, nous sommes entrés dans les profondeurs de la grotte en suivant un chemin avec des cordes auquel nous nous sommes fixés avec nos dispositifs d'assurage. La lumière du Gouffre Géant de Cabrespine n’ayant pas atteint cette distance, nous avons dû allumer les lumières de notre casque. À ce moment-là, j'étais tellement occupé à savoir où mettre mes pieds que je n'ai pas eu le temps de penser au fait que j'étais à quelques centaines de mètres sous terre. Après une petite pause pour boire l'eau que Stéphane avait apportée dans son sac magique, nous avons franchi la dernière partie avant d'arriver à la rivière. Nous sommes entrés dans une ouverture plutôt petite entre des rochers, avons descendu des échelles plus raides et nous nous sommes retrouvés dans le cœur sombre de la grotte.

Gouffre Géant de Cabrespine
© Eaurizon (photo au milieu et à droite)

Rivière secrète

Une fois que nous avons atteint la rivière, nous avons dû patauger dans l'eau froide pour atteindre nos canoës gonflables. Maintenant, j'ai compris les chaussettes en néoprène et les chaussures imperméables. Bien que, dans certaines régions, l'eau atteigne bien nos genoux. Alors j'ai quand même fini avec un pantalon mouillé… Astuce: portez des vêtements confortables comme des leggings, des bas de survêtement ou quelque chose de résistant. De plus, il est sage d'apporter une paire de vêtements secs supplémentaire pour vous changer après votre exploration. Deux par deux, nous avons sauté dans les canoës et avons pagayé sur la «rivière secrète» qui a une longueur totale de 20 kilomètres.

Gouffre Géant de Cabrespine
© Eaurizon (photo à gauche)

Expérience incroyable

Ce fut une expérience incroyable de naviguer à travers les grottes avec leurs galeries de formations calcaires extraordinaires. D'autant que notre groupe de 10 personnes était le seul à être témoin de toute cette beauté naturelle. Bientôt, nous avons débarqué les pirogues sur la rive du fleuve pour continuer à explorer un peu plus loin à pied. Nous avons dû marcher un peu plus dans l'eau, escalader des rochers et nous enfoncer sous des rochers bas en surplomb avant de retourner à nos canoës. À ce moment-là, nous étions à l'intérieur des grottes depuis plus de deux heures. Nous avons donc dû recommencer à reprendre le même chemin par lequel nous étions venus.

Gouffre Géant de Cabrespine
© Eaurizon (photo à gauche et à droite)

Spéléologue

La remontée s'est déroulée assez facilement, simplement en marchant à un rythme lent mais régulier tout en montant et en gravissant à nouveau toutes ces échelles. Il était plus de 18h00 lorsque nous avons rampé à travers la même écoutille depuis le début de la tournée, quatre heures après notre heure de rendez-vous. Debout sur l'impressionnante grande passerelle en verre, j'ai contemplé les profondeurs incroyables du Gouffre Géant de Cabrespine où nous venions de marcher. Pendant ce temps, je me suis donné une petite tape dans le dos car j'avais accompli la descente vers le bas de celui-ci. Au départ, je pensais que l'idée d'aller dans la clandestinité pour une tournée d'exploration serait passionnante. Même si je n’ai pas de claustrophobie ou de vertige. C'était toute une aventure, cependant, à la fin, j'ai vraiment adoré et me suis presque senti comme un vrai spéléologue.

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