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François Fillon reconnu coupable de détournement de fonds publics | Nouvelles du monde

L'ancien Premier ministre français François Fillon et son épouse galloise, Penelope, ont été condamnés lundi à des peines de prison pour détournement de fonds publics dans le cadre d'un scandale de «faux emplois».

Un tribunal a reconnu le couple coupable de fraude après qu'un procès eut été entendu qu'il lui avait payé, ainsi qu'à deux de ses enfants, environ 1 million d'euros pour des emplois inexistants en tant qu'assistants parlementaires.

Dans un verdict cinglant, le juge a déclaré que Fillon, 66 ans, qui était Premier ministre sous le président de centre-droit Nicolas Sarkozy, avait érodé la confiance dans la classe politique française.

Le tribunal a déclaré que Mme Fillon, 64 ans, avait été payée « le maximum possible » et que les sommes étaient « disproportionnées par rapport à ses activités ».

« Rien n'aurait pu justifier la rémunération qu'elle a perçue », a déclaré Nathalie Gavarino, la juge principale.

Mme Fillon, née Clarke, de Llanover près d'Abergavenny, a également été reconnue coupable d'avoir eu un « faux » emploi dans une revue mensuelle littéraire, culturelle et politique de langue française, la Revue des Deux Mondes, dirigée par l'un des amis de son mari.

Le couple, qui a cinq enfants, a en outre été condamné pour avoir employé leurs deux aînés, Marie et Charles, dans de faux emplois.

Le tribunal a condamné Fillon à cinq ans de prison, dont trois avec sursis, et lui a ordonné de payer une amende de 375 000 €. Il a été radié de la fonction publique pendant dix ans. Sa femme a été condamnée à trois ans avec sursis. Immédiatement après, le couple, qui avait nié les accusations, a déclaré qu'il ferait appel du verdict.

Un troisième accusé, Marc Jouland, qui a succédé à la circonscription de Fillon en tant que député à l'Assemblée nationale alors qu'il était Premier ministre et a également «employé» Mme Fillon, a été condamné à trois ans de prison avec sursis et à une amende de 20 000 €.

En janvier 2017, Fillon était en passe de devenir le prochain leader de la France à une élection présidentielle dont il était de loin le favori à remporter.

Le scandale qui est devenu connu sous le nom de Penelopegate a éclaté lorsque le journal satirique Le Canard Enchainé a allégué que le vétéran politicien de centre-droit avait payé sa femme et ses enfants sur des fonds publics pour travailler comme assistants. Cela en soi n'est ni inhabituel ni illégal en France, où les députés et les ministres peuvent employer des membres de leur propre famille et les faire payer par l'État. La question était: qu'a fait exactement Mme Fillon?

Fillon a insisté sur le fait que sa femme avait été correctement et correctement employée, ouvrant ses lettres et aidant au travail parlementaire vital. Mais l'enregistrement d'une interview de Penelope Fillon publiée dix ans plus tôt est alors apparu, dans lequel elle affirmait avoir fait des «morceaux et morceaux» pour son mari mais a déclaré: «Je n'ai jamais été son assistante ou quelque chose comme ça. Je ne m'occupe pas de sa communication. « 

Les accusations étaient particulièrement préjudiciables car Fillon avait fait campagne en tant que candidat aux mains propres qui n'avait jamais été impliqué dans des actes répréhensibles ni soumis à aucune enquête.

Fillon a tenté de dépasser l'indignation du public, alors que son équipe mettait en doute la véracité de l'interview. Il a dit que la confusion était due au fait que l'entretien que sa femme avait accordé en 2007 était en anglais et que le mot «assistant» signifiait quelque chose de différent qu'en français.

Il a finalement été contraint d'abandonner sa campagne présidentielle, entraînant avec lui le parti de centre droit Les Républicains et permettant l'élection du centriste Emmanuel Macron.

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