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Grande barrière de corail: le «  gratte-ciel '' de corail sous-marin massif est plus haut que l'Empire State Building

Une flèche de corail détaché aux allures de gratte-ciel découverte dans la Grande Barrière de Corail d'Australie se dresse plus haut que l'Empire State Building à 500 mètres de haut.

Des chercheurs américains et australiens ont cartographié la monture corallienne en forme de lame – la première découverte depuis 120 ans – au large de Cape York le 20 octobre.

Surplombant le fond marin environnant, la flèche s'est développée séparément de la masse plus grande, semblable à des plateaux, de récifs coralliens à son ouest.

La hauteur du récif éclipse à la fois celle de la Tour Eiffel française et du Shard – le plus haut bâtiment de Grande-Bretagne – qui mesurent respectivement 1063 et 1016 pieds (324 et 310 m).

Les récifs se forment à partir de la croissance de générations successives de coraux – d'abord attachés aux roches du fond marin, puis aux squelettes de leurs prédécesseurs.

Ils grandissent jusqu'à ce qu'ils atteignent la profondeur idéale sous la surface de la mer – et pendant des milliers d'années, ils peuvent former de vastes structures en s'adaptant aux changements du niveau de la mer.

Les scientifiques – qui travaillent à bord du navire de recherche «Falkor» – entreprennent actuellement une exploration de 12 mois de l'océan entourant l'Australie.

Une flèche de corail détaché aux allures de gratte-ciel découverte dans la Grande Barrière de Corail d'Australie, sur la photo, se dresse plus haut que l'Empire State Building à 500 mètres de haut

Une flèche de corail détaché aux allures de gratte-ciel découverte dans la Grande Barrière de Corail d'Australie, sur la photo, se dresse plus haut que l'Empire State Building à 500 mètres de haut

La hauteur du récif nouvellement découvert éclipse celle de l'Empire State Building de New York, de la Tour Eiffel en France et du Shard à Londres. Les récifs se forment à partir de la croissance de générations successives de coraux - d'abord attachés aux roches du fond marin et plus tard aux squelettes de leurs prédécesseurs. Ils grandissent jusqu'à ce qu'ils atteignent la profondeur idéale sous la surface de la mer - et sur des milliers d'années, peuvent former de vastes structures en s'adaptant aux changements du niveau de la mer.

La hauteur du récif nouvellement découvert éclipse celle de l'Empire State Building de New York, de la Tour Eiffel en France et du Shard à Londres. Les récifs se forment à partir de la croissance de générations successives de coraux – d'abord attachés aux roches du fond marin et plus tard aux squelettes de leurs prédécesseurs. Ils grandissent jusqu'à ce qu'ils atteignent la profondeur idéale sous la surface de la mer – et sur des milliers d'années, peuvent former de vastes structures en s'adaptant aux changements du niveau de la mer.

«Nous sommes surpris et ravis de ce que nous avons trouvé», a déclaré l'auteur de l'article et le Dr Robin Beaman de l'Université James Cook dans le Queensland, en Australie.

À sa base, le récif en forme de lame mesure environ 1,5 km de largeur et atteint à peine 131 pieds sous la surface de la mer.

Il rejoint les sept autres grands récifs détachés de la région – dont la plupart ont été cartographiés à la fin des années 1800. Ceux-ci incluent le récif à Raine Island – la plus importante zone de nidification des tortues de mer vertes au monde.

Cinq jours après avoir fait leur découverte, l'équipe a envoyé SuBastian – le robot sous-marin du Schmidt Ocean Institute – en plongée pour explorer le nouveau récif.

Des images haute résolution de cette expédition ont été diffusées en direct en ligne.

«Non seulement cartographier le récif en 3D en détail – mais aussi voir visuellement cette découverte avec SuBastian – est incroyable», a ajouté le Dr Beaman.

Des chercheurs américains et australiens ont cartographié le mont corail en forme de lame - le premier à être découvert depuis 120 ans - au large de Cape York le 20 octobre. Sur la photo, la topographie du récif nouvellement découvert et, derrière lui, un récif détaché similaire qui avait déjà été cartographié. De plus grands corps de récif peuvent également être vus en arrière-plan

Des chercheurs américains et australiens ont cartographié le mont corail en forme de lame – le premier à être découvert depuis 120 ans – au large de Cape York le 20 octobre. Sur la photo, la topographie du récif nouvellement découvert et, derrière lui, un récif détaché similaire qui avait déjà été cartographié. De plus grands corps de récif peuvent également être vus en arrière-plan

La révélation du nouveau récif de corail s'ajoute à une année de découvertes sous-marines par le Schmidt Ocean Institute.

En avril, les chercheurs ont découvert la plus longue créature marine enregistrée – un siphonophore de 45 mètres de long, une créature liée aux méduses, dans le canyon de Ningaloo – ainsi que 30 nouvelles espèces.

En août, cinq espèces de corail noir et d'éponges non décrites auparavant ont été découvertes par l'équipe – qui a également enregistré la première observation australienne de poissons-scorpions rares dans les parcs marins de la mer de corail et de la grande barrière de corail.

En février, leur année a commencé avec la découverte de jardins de coraux et de cimetières dans le parc marin de Bremer Canyon.

À sa base, le récif en forme de lame mesure environ 1,5 km de largeur et atteint à peine 131 pieds sous la surface de la mer. Sur la photo, un affleurement de corail sur le récif nouvellement trouvé

À sa base, le récif en forme de lame mesure environ 1,5 kilomètre de largeur et atteint à peine 131 pieds sous la surface de la mer. Sur la photo, un affleurement de corail sur le récif nouvellement trouvé

Les scientifiques - qui travaillent à bord du navire de recherche `` Falkor '' (photo) - entreprennent actuellement une exploration de 12 mois de l'océan entourant l'Australie

Les scientifiques – qui travaillent à bord du navire de recherche «  Falkor '' (photo) – entreprennent actuellement une exploration de 12 mois de l'océan entourant l'Australie

«  Trouver un nouveau récif d'un demi-kilomètre de haut dans la zone au large de Cape York de la célèbre Grande Barrière de Corail montre à quel point le monde est mystérieux juste au-delà de notre littoral '', a déclaré Jyotika Virmani, directrice exécutive du Schmidt Ocean Institute.

«(Une) puissante combinaison de données cartographiques et d'images sous-marines sera utilisée pour comprendre ce nouveau récif et son rôle au sein de l'incroyable zone du patrimoine mondial de la Grande Barrière de Corail.

Les cartes créées par les chercheurs lors de leurs voyages seront disponibles via AusSeabed, un programme national australien de cartographie des fonds marins, et contribueront également au projet GEBCO Seabed 2030 de la Nippon Foundation.

Les cartes créées par les chercheurs lors de leurs voyages seront disponibles via AusSeabed, un programme national australien de cartographie des fonds marins, et contribueront également au projet GEBCO Seabed 2030 de la Nippon Foundation. Sur la photo, le navire de recherche Falkor

Les cartes créées par les chercheurs lors de leurs voyages seront disponibles via AusSeabed, un programme national australien de cartographie des fonds marins, et contribueront également au projet GEBCO Seabed 2030 de la Nippon Foundation. Sur la photo, le navire de recherche Falkor

«Cette découverte inattendue confirme que nous continuons à trouver des structures inconnues et de nouvelles espèces dans notre océan», a déclaré Wendy Schmidt, co-fondatrice du Schmidt Ocean Institute.

«L'état de nos connaissances sur ce qu'il y a dans l'océan a longtemps été si limité.

«Grâce aux nouvelles technologies qui fonctionnent comme nos yeux, nos oreilles et nos mains dans l'océan profond, nous avons la capacité d'explorer comme jamais auparavant», a-t-elle ajouté.

«De nouveaux paysages océaniques s'ouvrent à nous, révélant les écosystèmes et les diverses formes de vie qui partagent la planète avec nous.

«Cette découverte inattendue confirme que nous continuons à trouver des structures inconnues et de nouvelles espèces dans notre océan», a déclaré Wendy Schmidt, co-fondatrice du Schmidt Ocean Institute. Sur la photo, une seiche repérée par le robot SuBastian lors de sa plongée

«Cette découverte inattendue confirme que nous continuons à trouver des structures inconnues et de nouvelles espèces dans notre océan», a déclaré Wendy Schmidt, co-fondatrice du Schmidt Ocean Institute. Sur la photo, un poisson repéré par le robot SuBastian lors de sa plongée

«Cette découverte inattendue confirme que nous continuons à trouver des structures inconnues et de nouvelles espèces dans notre océan», a déclaré Wendy Schmidt, co-fondatrice du Schmidt Ocean Institute. Sur la photo, une seiche (à gauche) et un poisson (à droite) repérés par le robot SuBastian lors de sa plongée

Les coraux expulsent de minuscules algues marines lorsque la température de la mer augmente, ce qui les fait blanchir

Les coraux ont une relation symbiotique avec une minuscule algue marine appelée «zooxanthelles» qui vit à l'intérieur et les nourrit.

Lorsque les températures de surface de la mer augmentent, les coraux expulsent les algues colorées. La perte des algues les fait blanchir et blanchir.

Ces états blanchis peuvent durer jusqu'à six semaines, et tandis que les coraux peuvent récupérer si la température baisse et que les algues reviennent, les coraux gravement blanchis meurent et se couvrent d'algues.

Dans les deux cas, cela rend difficile la distinction entre les coraux sains et les coraux morts à partir d'images satellites.

Ce blanchissement a récemment tué jusqu'à 80% des coraux dans certaines zones de la Grande Barrière de Corail.

Des événements de blanchiment de cette nature se produisent dans le monde quatre fois plus fréquemment qu'auparavant.

Une vue aérienne de la Grande Barrière de Corail d'Australie. Les coraux de la Grande Barrière de Corail ont subi deux épisodes de blanchissement successifs, en 2016 et au début de cette année, soulevant les inquiétudes des experts quant à la capacité des récifs à survivre sous le réchauffement climatique.

Une vue aérienne de la Grande Barrière de Corail d'Australie. Les coraux de la Grande Barrière de Corail ont subi deux épisodes de blanchissement successifs, en 2016 et au début de cette année, soulevant les inquiétudes des experts quant à la capacité des récifs à survivre sous le réchauffement climatique.

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