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Guide de l'Armagnac – l'esprit de la Gascogne

Champ plein de vignes dans le Gers, Gascogne, France, sous un ciel nuageux, les feuilles de vigne sont brillantes et luxuriantes

L'Armagnac est la plus ancienne eau-de-vie française. Il est produit dans le département du Gers, connu sous le nom de Gascogne, et a au moins 700 ans. Cependant, on pense que les origines de l'Armagnac remontent au 10ème siècle. Et en fait, les Romains ont été les premiers à planter des vignes dans la région.

La première mention connue de l'Armagnac est dans les registres qui datent de 1310. Un prêtre local a loué les qualités de type d'eau-de-vie dans une brochure. Il a affirmé que cela permettait aux buveurs de «garder leur santé et de rester en forme». Rappelez-vous, il a également énuméré tout un tas de ses vertus dont le fait que les vapeurs d'Armagnac pouvaient tuer des serpents. Et qu'il a guéri les coliques et les maux de dents. Des années plus tard, il est devenu la boisson de choix de l’inspecteur Maigret, le détective parisien emblématique de George Simenon.

Production d'armagnac

Verre d'Armagnac et une carte des zones de culture de l'Armagnac dans le Gers, France

L'Armagnac est fabriqué au cœur de la Gascogne sur trois territoires aux terroirs et terroirs différents: Bas-Armagnac, Ténarèze et Haut-Armagnac. Ensemble, ils forment 16 000 hectares de vignes. Des vins blancs, rouges et rosés sont produits ainsi que du Floc de Gascogne (vin fortifié et apéritif populaire). 12,00 hectares sont consacrés à la production exclusive d'Armagnac.

L’armagnac est élaboré par distillation de vins blancs récoltés dans chacune des trois zones de production de l’Appellation d’origine contrôlée. Il existe une quatrième AOC pour les eaux-de-vie non vieillies: la Blanche d’Armagnac. Et il y a une liqueur d’orange Armagnac qui est devenue ma liqueur préférée la première fois que je l’ai goûtée. Soleil dans un verre.

Types d'armagnac

Il existe différents types d'armagnac. Comme le Cognac, il y a VS (Very Superior), VSOP (Very Superior Old Pale), Hors d'Age Armagnac qui a un minimum de dix ans mais souvent beaucoup plus vieux, XO (Extra Old) un minimum de dix ans et Blanche Armagnac , qui est un jeune white spirit et tout à fait nouveau sur le marché (depuis 2005).

Il fait un apéritif parfait et est excellent dans les cocktails, et même comme digestif.

Contrairement au Cognac (distillé deux fois), la production d’armagnac (une fois distillée) n’est pas une grande industrie – ce sont toutes de petites maisons. Les familles et les artisans produisent leur propre mélange unique. Je me suis rendu au Château Millet à la périphérie d'Eauze pour en savoir plus avec une visite et ce que l'on appelle un dîner Alambic.

Dîner Alambic – une authentique célébration de l'Armagnac

Fête dans une cave à vin pour célébrer la distillation de l'Armagnac

Chaque année, des fabricants d'Armagnac ouvrent leurs caves et invitent le public à assister à la distillation. Vous pouvez déguster le jeune Armagnac, vous joindre à la fête et déguster des plats et des vins fabuleux. C’est une période très festive avec une ambiance de bien-être fabuleuse.

Le processus de distillation commence par le chauffage du jus de raisin dans un alambic continu appelé armagnaçaise alambique. Les alambics sont des appareils mobiles, ils sont traînés dans la campagne, s'arrêtent dans des domaines et exploités par des experts qui travaillent leur magie au fil des jours et des nuits, parfois pendant plusieurs semaines. C’est un processus long et solitaire. Il s'appuie sur l'opérateur pour maintenir la température constante, surveiller le débit de vin, la chaleur de la chaudière. Beaucoup d'alambics ont plus de 100 ans et le processus est presque de la magie alchimique! Les experts qui travaillent les alambics jouent aux cartes, dînent comme des rois, fument des cigares et certains organisent toutes les soirées. Beaucoup de petits lots d'Armagnac fabriqués par ces talentueux producteurs ne sont jamais vus en dehors de la région – et c'est une autre bonne raison de visiter le Gers.

Un alambic pour distiller du vin blanc à l'Armagnac

Authentique et gascon-omique!

J'ai rejoint le dîner alambic du Château de Millet le premier samedi de décembre. Conduire sur de minuscules routes de campagne sous une nuit glaciale remplie d'étoiles était une aventure en soi. La cave était chauffée par l'alambic, les flammes sont attisées par le vieux bois de vigne. Un groupe live a joué du jazz manouche typiquement français. Et tout le monde était invité à déguster le nouvel Armagnac directement de l'alambic – ça vous coupe le souffle, je peux vous le dire. Il y avait des locaux et des étrangers, assis ensemble en rangées sur des bancs à de longues tables en bois. C'était une foule animée et amicale et nous sommes vite devenus amis. Un événement totalement authentique.

La nourriture était incroyable et les vins du Château de Millet étaient superbes. Le domaine du château du 18ème siècle est géré par la famille Dèche depuis plus de 5 générations et produit des vins plusieurs fois récompensés. Madame prépare également la plus étonnante tarte aux pommes gascon. (Je détesterais que vous manquiez cette occasion alors voici la recette: Pastis Gascon)

C'était une aventure exaltante, amusante et tout à fait délicieuse et je retournerais en Gascogne juste pour faire à nouveau partie de cet événement incroyable.

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Infos pratiques

Si vous souhaitez en savoir plus sur l'Armagnac et participer à un dîner, French Country Adventures organisera une tournée unique en novembre, détails ici: Armagnac Tours

Visitez le Château de Millet pour des visites de caves, des dégustations, une boutique et un magnifique gîte.

Pour en savoir plus sur l’Armagnac: www.armagnac.fr/fr qui propose également de délicieuses idées de cocktails comme Le Gascon’Gas: 3cl d’armagnac, touche de grenadine, agrémenté de citron amer.

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