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«Il voulait me contrôler complètement»: les mannequins qui accusent Gérald Marie d’agression sexuelle | Mode

jeAu printemps 1980, Wendy Walsh et sa mère se sont envolées pour Paris depuis leur domicile dans une banlieue de Toronto, au Canada. Walsh avait 17 ans, un élève droit-A qui excellait en mathématiques. Elle était aussi un mannequin en herbe dont le regard blond, aux yeux bleus, fille d'à côté l'avait déjà fait remarquer; Lors d'un événement de coiffure local, un couple de stylistes d'un salon parisien avait proposé d'envoyer ses portraits à une agence de mannequins de premier plan, Paris Planning. Des lettres et des appels téléphoniques avaient été échangés et Walsh était invité à Paris.

Dans les bureaux de l'agence, Walsh et sa mère, Ellen, ont été présentées au charismatique patron de 30 ans, Gérald Marie. Marie a proposé de les emmener déjeuner. «Nous sommes donc allés dans un petit bistrot en plein air de la place de la Madeleine, au coin de la rue de l'agence», raconte Walsh, parlant au téléphone depuis son domicile à Los Angeles. «C'était la première fois que j'avais un croque monsieur, et il m'expliquait ce que c'était. Je réalise maintenant que c’est un sandwich au fromage grillé raffiné. Et je me souviens distinctement qu'il adorait ma mère, et cela m'a surpris. Elle avait été une femme extrêmement belle dans sa jeunesse, mais le lupus avait laissé des cicatrices sur son visage.

«Il a tendu la main et lui a caressé la main, et quelque chose dans mon estomac de 17 ans était comme, c'est bizarre. Plus tard, dans leur chambre d'hôtel, Walsh se souvient que sa mère avait dit: «'Oh, cet homme est adorable, il va prendre soin de toi.' 'Je le regarde avec des yeux d'adulte, et je crois que c'est ainsi qu'il s'est soigné familles. Il a attiré les filles en les convaincant qu'il serait en quelque sorte ce gardien très sûr de leur fille adolescente.

Deux mois plus tard, en juin 1980, Walsh s'installe à Paris. «J'étais jeune, j'étais naïve et j'avais des étoiles dans les yeux», dit-elle maintenant. «Je n'avais pas du tout peur, car je faisais confiance à tous les adultes qui allaient prendre soin de moi et faire de moi un mannequin célèbre.

Wendy Walsh, 58 ans, chez elle à Los Angeles.



Wendy Walsh, 58 ans, chez elle à Los Angeles. Photographie: Dylan Coulter / The Guardian

Walsh, qui a maintenant 58 ans et une animatrice de radio américaine respectée, était l'un des dizaines d'espoirs d'Amérique du Nord et d'Europe qui ont fait le voyage à Paris à l'été 1980. Au cours des décennies suivantes, des milliers de jeunes femmes sont allées travailler pour Marie et d'autres agences là-bas, désespérées d'en faire un modèle. Mais peu sont devenus des stars, et beaucoup n’ont pas été pris en charge comme la mère de Walsh l’aurait cru.

Quelques semaines après son arrivée à Paris, raconte Walsh, elle a été violée par Gérald Marie. Une enquête spéciale du Guardian a révélé qu'elle est l'une des huit femmes qui prétendent avoir été agressées sexuellement par Marie entre 1980 et 1998. Quatre s'expriment pour la première fois.

Le mois dernier, les procureurs français ont annoncé avoir ouvert une enquête sur Marie, après une plainte pénale de quatre femmes: trois anciennes mannequins, qui ont participé à cette enquête, et Lisa Brinkworth, une journaliste qui affirme avoir été agressée sexuellement alors qu'elle travaillait sous couverture. pour la BBC. Marie, qui à 70 ans travaille toujours dans l'industrie du mannequinat, nie les allégations. Dans une déclaration au Sunday Times au sujet de l'enquête française, il a déclaré: «Il ne serait pas approprié pour moi de commenter à ce stade les allégations d'actes répréhensibles historiques portés contre moi, sauf pour préciser que je les nie catégoriquement. . »

Au moment où Wendy Walsh est arrivée à Paris en 1980, Marie était à Paris Planning depuis cinq ans, apparemment après un bref passage en tant que danseuse à la télévision locale. Fils d’administrateur d’hôpital, il s’est rapidement forgé une réputation comme l’un des agents les plus puissants et les plus connectés d’Europe, un homme qui pouvait faire carrière d’un mannequin d’un simple clic de doigt ou d’un appel à Vogue. En 1986, Paris Planning a fusionné avec Elite Model Management, l'agence plus tard crédité de l'invention du top model, et Marie en est devenue la présidente européenne. Il dirigeait l'agence aux côtés du fondateur d'Elite, John Casablancas, basé à New York; ensemble, ils ont aidé à lancer les carrières de Naomi Campbell, Cindy Crawford, Helena Christensen et d'autres.

Mais derrière l'éclat et le glamour du monde de la mode des années 90, Marie s'était forgé une réputation de prédatrice. Un certain nombre d'anciens mannequins et d'initiés de l'industrie ont déclaré au Guardian que son comportement abusif était «un secret de polichinelle» et faisait partie d'une culture d'exploitation enracinée au cœur du monde du mannequinat.


jen Paris, Walsh a été affecté à la division new-faces de Paris Planning, et envoyé à des «go-see» avec des clients potentiels. Le soir, on a dit à la jeune femme de 18 ans d'aller à des soirées qui pourraient l'aider dans sa carrière. «Ce serait de riches vieux playboys dans des appartements très glamour avec de grands bols de cocaïne. Tout le monde a bu. Il n'y avait aucune entreprise à faire, aucun photographe là-bas », dit-elle.

Environ six semaines plus tard, Walsh a été informée par une bookeuse que Marie voulait qu'elle se teigne les cheveux en brun, et elle a été envoyée chez un coiffeur. Ce soir-là, elle a été invitée à une fête à laquelle Marie serait présente. «Les seules fois où je l’ai vu, c’était dans l’agence, en train de tenir la cour», dit Walsh. A la fête, dans un petit appartement, elle trouva Marie assise sur un lit. «Il a dit: 'Viens ici', et il a mis sa main dans mes cheveux, et il a dit: 'C'est bien, c'est ce que j'aime.' Et je pensais qu'il était mon patron, me disant que j'allais avoir un beaucoup de travail maintenant.

Le lendemain, dans les bureaux de l'agence, Walsh a appris que Marie voulait la revoir, cette fois dans son appartement. «Avec les yeux sages d'un adulte, les réunions d'affaires n'ont pas lieu dans les appartements à neuf heures du soir», dit-elle. «Mais quand tu as 18 ans et que tu crois tous les adultes autour de toi, tu fais juste ce qu'on te dit. Alors j'y suis allé.

«A Paris, vous appuyez sur l'interrupteur d'éclairage au bas de l'escalier sombre, puis vous montez. Je me suis tenu devant sa porte, et j'ai frappé et frappé jusqu'à ce que les lumières s'éteignent après trois minutes, et je me précipitais à la recherche d'un interrupteur. J'ai attendu encore trois minutes, puis j'ai marché jusqu'à la maison.

De retour à son appartement, le téléphone sonna. C'était son booker, lui disant que Marie avait été occupée et qu'elle devait rentrer: il attendait. À ce moment-là, il était 22 heures et Walsh n'avait pas d'argent pour un taxi. «Et encore une fois, je marche et marche pendant 20 minutes à travers Paris la nuit.»

Wendy Walsh en 1986.



Wendy Walsh en 1986. Photographie: avec l'aimable autorisation de Wendy Walsh

Walsh a frappé à la porte de Marie. Cette fois, un jeune mannequin est sorti, souriant et gloussant. «Elle l'a embrassé sur les deux joues, a dit au revoir. Alors je suis entré et il a dit: «Oh, cette fille, elle est l’une de nos mannequins, et elle a tellement de problèmes avec son petit ami. Ils viennent toujours me parler de leurs problèmes de petit ami. »

Marie lui a servi une coupe de champagne et lui a offert des hors d’œuvre. Il a dit à Walsh qu'il avait entendu dire qu'elle était catholique, et qu'il l'était aussi. «C'était comme si ce qui allait se passer allait bien, parce qu'il était une personne de confiance dans mon club ou ma tribu.» Puis, en quelques minutes, «sa main était descendue sur ma chemise, et il me disait: 'Tu es le seul mannequin de l'agence à avoir de gros seins – j'adore ça.' Tout ce que je pensais était: 'Si je fais cet homme en colère, je ne trouverai plus jamais de travail. »

Walsh a essayé de trouver des excuses, en disant à Marie qu'elle n'était pas sous la pilule et en négociant avec lui, comme «une fille douce, jeune et naïve qui a peur des gens de pouvoir, qui essaie de dire non, mais ne sait pas comment» . Elle allègue qu'il a enlevé ses vêtements et l'a violée analement. «Ça faisait mal et je me souviens distinctement d’une chose: j’ai enfoui mon visage dans l’oreiller et dit:« Non ». Ça sentait le parfum de quelqu'un d'autre. « 

Par la suite, dit Walsh, Marie a attrapé un régime de bananes dans sa cuisine, lui en a tendu une et lui a demandé si sa colocataire était «l'autre Canadienne» (Walsh partageait avec un autre jeune mannequin de Toronto). Quand elle a dit oui, il a ri et lui a demandé de lui donner une banane, se souvient-elle. Elle est arrivée à son appartement et a demandé à sa colocataire si elle avait également couché avec Marie. «C'était le seul langage que j'avais à l'époque», dit-elle. Sa colocataire a dit oui. La prochaine fois que Walsh a vu Marie, il était à l'agence avec un ami. «Il me montrait du doigt et riait», dit-elle. «C'était le moment le plus humiliant.»

Walsh pense qu'une partie de la raison pour laquelle Marie a pu abuser de nouveaux modèles comme elle était la barrière de la langue. «Je n’ai pas rencontré de mannequin français pendant mon séjour. Nous avons été choisis spécifiquement parce que nous ne comprenions pas la langue, serions loin de chez nous et ne savions pas ce qui se passait. Il avait un contrôle total.

Peu de temps après le viol présumé, Walsh a été invitée à accompagner son booker lors d'un voyage glamour à Monte Carlo. Mais elle avait déjà été déconseillée de voyager dans le sud de la France par un modèle plus abouti, autour d’un thé dans la cour-jardin de la vingtaine. L'ancien modèle a averti que c'était un monde d'hommes riches et de leurs bateaux, et que des modèles sans méfiance pourraient finir par être exploités. «De mauvaises choses s'y produisent», lui a-t-elle dit.


Jmalade Dodd n'a jamais été averti des «mauvaises choses» qui pourraient se produire dans le sud de la France. Marie avait invité l'instructrice de natation de 19 ans à s'installer à Paris après l'avoir rencontrée dans sa ville natale de Los Angeles lors d'un voyage de découverte de talents. Son agent californien lui a dit que c'était une belle opportunité.

Jill Dodd à Paris en 1980.



Jill Dodd à Paris en 1980. Photographie: avec l'aimable autorisation de Jill Dodd

Comme Walsh, Dodd a passé le printemps 1980 à naviguer dans le métro de Paris et à assister aux «go-see» mis en place par Paris Planning. Mais après plusieurs semaines, elle a commencé à accumuler des dettes auprès de l'agence, qui non seulement facturait ses frais, mais lui facturait également un hôtel miteux et son vol en provenance de Californie. Après une longue journée de refus, Dodd se souvient avoir pleuré au coin d'une rue alors qu'il faisait noir, se sentant épuisé.

Le 23 avril 1980, Marie a demandé à Dodd, alors âgée de 20 ans, et à sa colocataire de sortir danser. Elle avait bon espoir: le temps passé avec son patron pourrait être bon pour sa carrière. Elle avait vu Marie envoyer les filles qu'il aimait «directement à Vogue sans même une interview». Au club, elle se souvient avoir dansé maladroitement, regardant son patron dans sa veste en cuir noir. C'était un danseur confiant et elle trouvait qu'il avait l'air sexy – une personne différente du manager «maussade» qu'elle avait rencontré au bureau. Au petit matin, Dodd et sa colocataire sont retournées à l’appartement de Marie. Quand son amie est partie, elle est restée. Dodd dit que Marie l'a embrassée et elle se souvient avoir apprécié l'attention. « Je n'avais eu qu'un seul petit ami sérieux à ce moment-là. » Lorsque Marie lui a proposé de lui donner un bain moussant dans sa baignoire en marbre, elle a accepté et l'a ensuite rejoint dans sa chambre pour regarder un film de John Wayne. Mais «tout d'un coup», dit-elle, Marie l'a violée. «C'est arrivé si vite», dit-elle. Elle a crié «Arrêtez», mais il ne l'a pas fait.

Dans les jours qui ont suivi, Marie a dit à Dodd qu'il voulait être son petit ami, et lui a griffonné une note (vue par le Guardian) disant: «Je veux que tu te conduis quand je suis absent… ne l'oublie pas! Amour, Gérald ». «J'étais tellement immature, et même s'il s'agissait d'un viol, j'étais confuse», dit-elle maintenant. «J'étais comme, 'Oh, il m'aime bien! Il est si puissant. »

Peu de temps après, dit Dodd, elle a découvert que Marie avait essayé d'avoir des relations sexuelles avec sa colocataire; l'ancien colocataire, qui s'est entretenu avec le Guardian sous couvert d'anonymat, le confirme. Elle a ajouté que, des mois plus tard, Marie a réessayé. Cette fois, elle allègue, il l'a amenée à être seule dans une pièce avec lui; elle a estimé que le seul moyen de sortir était de pratiquer le sexe oral. «Cet homme avait le contrôle de votre vie. Alors tu lui fais croire que tu l'apprécies – alors tu t'en vas. « 

Le marchand d'armes milliardaire saoudien Adnan Khashoggi en 1996.



Le marchand d'armes milliardaire saoudien Adnan Khashoggi en 1996. Photographie: Getty Images

Lorsque Dodd a été invitée à Monte Carlo cet été-là, elle a sauté sur l'occasion de faire une pause dans les go-see. Lors de sa première nuit, elle est allée à une fête où elle a été présentée par son booker Paris Planning à Adnan Khashoggi, le marchand d'armes milliardaire saoudien, alors considéré comme l'homme le plus riche du monde. Le jour suivant, dit Dodd, elle et le booker ont été invités à passer la nuit sur son yacht et ont offert leur choix dans un placard rempli de robes de couture pour la soirée. Ce fut le début d'une «relation» entre Dodd et Khashoggi: «J'étais essentiellement l'une de ses épouses de harem pendant près de deux ans», dit-elle maintenant.

Mais c'était une relation plus transactionnelle qu'elle ne le pensait. « Ce n'est qu'à la fin de notre relation que j'ai découvert qu'il avait payé pour me rencontrer », dit Dodd. «J'ai été choisi parmi un tas de photos d'Adnan.» Elle dit qu’elle s’est rendu compte de cela lorsque l’un des assistants de Khashoggi est entré un soir dans leur chambre d’hôtel avec un portfolio de photos de femmes. Elle dit que l'assistant a ouvertement parcouru les photos, lui demandant qui il aimerait rencontrer et discutant des honoraires entre 35 000 $ et 50 000 $. Elle dit que Khashoggi, décédé en 2017, a admis plus tard qu'il avait payé Paris Planning pour lui être présenté. «C'était tout un front. J'avais été manipulé et utilisé.


UNEnn Maguire était sur son premier tournage de mannequin, à Rome, quand elle a été repérée par Marie. Maguire, de Virginie, mesurait 5 pieds 11 pouces, avec des yeux bleu-vert frappants, des pommettes hautes et des sourcils épais; elle était souvent comparée à Brooke Shields. Elle venait d'avoir 18 ans et était nouvelle dans le monde de la mode. «J'étais le jock, toujours sportif. Je n’avais même jamais porté de mascara auparavant », me dit-elle maintenant. Elle dit que Marie l'a comblée de compliments et lui a fait ressentir «un million de dollars». Il l'a invitée à Paris et lui a promis de trouver son travail tout de suite. Maguire s’est inscrite à Paris Planning et, le 31 janvier 1980, a emménagé dans la chambre d'amis de Marie: elle est l’une des nombreuses anciennes mannequins à qui le Guardian a parlé et qui ont été hébergées dans son appartement. (Alors que Maguire, Walsh et Dodd ont tous travaillé pour Paris Planning en 1980, ils ne se sont jamais rencontrés ni entendus.)

Ann Maguire en 1985.

Ann Maguire en 1985. Photographie: Robert Christian

Maguire, aujourd'hui âgé de 60 ans, a décidé de parler pour la première fois de ce qui s'est passé ensuite. Au début, dit-elle, Marie était charmante. «Il jouait de la bonne musique et préparait de bons repas, tout ce genre de trucs… Puis, au fur et à mesure que cela devenait une amitié, il a commencé à en abuser. Elle allègue qu'elle a été violée à plusieurs reprises par Marie alors qu'elle vivait dans son appartement, et que la nuit, il ignorait ses supplications pour qu'il s'arrête et «se couche avec moi». Elle se souvient qu'il avait «fait étalage» d'autres modèles avec lesquels il avait une relation amoureuse, les embrassant devant elle ou plaisantant en disant que leur brosse à dents était dans sa salle de bain. Dans son cahier de l'époque, qu'elle a toujours, elle a griffonné: «Combattez avec Gérald» et «Trop gros!»

Finalement, Maguire craqua. «J’ai dit:« Va te faire foutre, je vais avoir mon propre appartement. »» Mais après avoir emménagé dans un appartement avec d’autres modèles, elle dit que son travail s’est arrêté. Elle a commencé à jouer avec sa guitare, et un jour elle est retournée chez elle pour trouver une note de Paris Planning lui disant qu'elle ne pouvait plus y vivre. Elle dit que toutes ses chaussures et son passeport étaient manquants, ce qu'elle pense que Marie a pris: «Il voulait me contrôler complètement. Elle a commencé à dormir sur un banc devant le Louvre.

Un booker de l'agence s'est arrangé pour qu'elle reste avec un autre homme, qui, dit-elle, l'a également agressée sexuellement. Maguire souhaite maintenant qu’elle ait signalé les agressions à la police, mais n’a pas pensé à l’époque «parce que j'avais peur de ne plus travailler». Elle explique: «Je pensais qu'ils se moqueraient de moi. « Vous vivez dans sa maison, à quoi vous attendez-vous? » Je ne parlais pas non plus assez bien le français pour expliquer. « 

Lors d'un de plusieurs appels téléphoniques avec moi, Maguire fond en larmes; elle me dit que c'est un moment de sa vie qu'elle préfère oublier. Elle est retournée chez elle en Virginie et n’a plus été mannequin pendant au moins un an.


UNEun autre ancien mannequin, EJ Moran, dit que lorsqu'elle avait dans la vingtaine, elle a été violée si violemment par Marie qu'elle a craint pour sa vie. Aujourd'hui âgée de 61 ans et auteur, elle a toujours peur de lui, 40 ans plus tard. Un soir de l'été 1981, alors qu'elle avait 22 ans, un booker de Paris Planning lui a téléphoné pour lui dire qu'elle devait tout de suite assister à un dîner avec Marie. «Je ne voulais vraiment pas y aller», se souvient-elle. « Mais je me suis senti contraint (par le booker). » Dodd et Walsh disent que la même femme a organisé leurs réunions du soir avec Marie et les a envoyées à des fêtes auxquelles elles ne voulaient pas aller.

EJ Moran en 1981.



EJ Moran en 1981. Photographie: avec l'aimable autorisation de EJ Moran

Le booker «a disparu brusquement juste après le dîner», se souvient Moran, et Marie l'a persuadée de monter à son appartement, qui se trouvait de l'autre côté de la rue, afin qu'il puisse lui montrer des vidéos promotionnelles pour les mannequins les plus célèbres de l'agence. «Les magnétoscopes étaient une nouveauté dans les années 80», explique-t-elle. Moran se souvient qu'elle portait «des escarpins couleur lavande, un chemisier blanc et un pull vert forêt», ainsi que des «jeans mom». Soudain, dit-elle, Marie l'a violée. «Avant que je le sache, j'ai été jeté sur le lit. Il a pris sa paume ouverte et m'a écrasé le visage contre le lit. Il l'a maltraitée verbalement, dans ce qu'elle décrit comme «une terrible voix basse».

Ensuite, dit Moran, la «débonnaire et charmante» Marie est revenue en lui demandant de rester la nuit. Elle a fait une excuse pour avoir besoin de changer ses lentilles de contact; elle avait peur que si elle n’était pas polie, il la blesserait à nouveau. Dans les jours suivants, elle a reçu un appel du booker lui disant qu'elle avait un emploi bien rémunéré dans le catalogue en Belgique et qu'elle devait monter dans un train. Moran dit maintenant qu'elle pense que c'était « un message »: que si vous « jouez à ce jeu et restez silencieux, vous obtiendrez tout ce travail ». D'autres femmes qui ont dit au Guardian avoir été agressées sexuellement par Marie se rappellent qu'on leur a offert des emplois lucratifs dans les jours qui ont suivi.


TDes années plus tard, en 1991, l'industrie du mannequinat avait atteint son âge d'or, et Marie était fermement à sa tête. Les mannequins originaux, Naomi Campbell, Linda Evangelista et Cindy Crawford, avaient signé avec Elite Model Management, alors dirigé par Marie aux côtés du président américain d'Elite John Casablancas. Elite avait des bureaux dans le monde entier, de Tokyo à Londres; Marie aurait maintenant possédé des maisons à Manhattan, Saint-Tropez, Ibiza et Paris. Il était également marié à Evangelista depuis plus de quatre ans, racontant à un intervieweur qu'il avait quitté sa précédente petite amie, la mannequin américaine Christine Bolster, «dans l'heure» suivant sa rencontre avec Evangelista.

En 1991, le couple faisait partie des célébrités invitées à la finale du Look of the Year, le concours international annuel de mannequin d’Elite, à New York. Evangelista portait ses cheveux dans un carré rouge frappant avec une frange épaisse et dominait Marie, qui portait un costume noir et une cravate, les cheveux lissés en arrière. Evangelista a rejoint Naomi Campbell pour remettre un prix, tandis que Marie s'est assise avec ses collègues juges Casablancas et Donald Trump dans le public.

Shawna Lee, alors 15 ans, à Paris en 1992.



Shawna Lee, alors 15 ans, à Paris en 1992. Photographie: avec l'aimable autorisation de Shawna Lee

L'écolière canadienne Shawna Lee a été finaliste du Look de l'année à 15 ans l'année suivante. Dans les semaines qui ont précédé le concours de 1992, Elite a été envoyée par Elite à Paris depuis sa ville natale à l'extérieur de Toronto pour constituer son portfolio. Elle s’était déjà rendue au printemps, séjournant dans l’appartement de Marie et Evangelista pendant leurs vacances. «Elle était mon idole», dit Lee maintenant. «Je me promenais dans son appartement et je voyais ces photos qu'elle avait réalisées avec (le photographe de Vogue) Peter Lindbergh, donc c'était évidemment assez excitant.» Cette fois, elle a été hébergée dans un appartement avec d'autres mannequins; mais après une soirée à la discothèque Les Bains Douches, Lee s'est retrouvé à l'appartement de Marie où, dit-elle, il l'a violée – une allégation publiée dans le cadre d'une enquête du Guardian sur Look of the Year en mars. S'exprimant plus récemment de chez elle à Toronto, où elle travaille comme maquilleuse, Lee ajoute: «Ce qui est le plus dégoûtant, c'est qu'il me demande de mettre le t-shirt de Linda pour dormir, puis de me sauter dessus.»

Evangelista a divorcé de Marie en 1993, après s'être séparé de lui l'année précédente. S'adressant exclusivement au Guardian, elle a déclaré: «Au cours de ma relation avec Gérald Marie, je ne savais rien de ces allégations sexuelles contre lui, donc je n'ai pas pu aider ces femmes. En les entendant maintenant, et sur la base de mes propres expériences, je crois qu'ils disent la vérité. Cela me brise le cœur, car ce sont des blessures qui pourraient ne jamais guérir, et j'admire leur courage et leur force de prendre la parole aujourd'hui.

À l'époque, Lee s'est confié à un autre mannequin, ce qui est revenu à Marie. Elle dit qu'il l'a emmenée dans son bureau et l'a réprimandée pour «avoir dit que je t'ai violée», suggérant que sa carrière serait en jeu. Elle dit qu'il lui a dit: «Que vas-tu faire d'autre? Rentrer à la maison et retourner les hamburgers? D'autres membres du personnel de l'agence ont découvert: «Il était juste compris que c'était dans mon intérêt de le brosser sous le tapis.»

Au moins cinq femmes à qui le Guardian s'est entretenu ont déclaré avoir été victimes d'inconduite sexuelle de la part d'autres hommes qui travaillaient avec ou pour Marie. Lee dit qu'après que Marie l'ait violée, un éclaireur de l'Élite de Paris et ami de Marie lui a dit que les deux hommes se disputaient «qui allait avoir votre virginité». Elle dit que le scout était «un peu fou qu'il (Marie) l'ait eu le premier».

Lee, alors âgée de 15 ans, a eu une relation sexuelle avec le scout, ce qu'elle pensait à l'époque consensuelle. En tant qu’adulte, elle n’en est pas si sûre: «C'était définitivement un abus de pouvoir.» Le Guardian s'est entretenu avec deux autres anciens modèles Elite, alors âgés de 15 et 17 ans, qui affirment avoir été agressés sexuellement par le même éclaireur, et un, alors âgé de 19 ans, qui dit l'avoir violée.

Modèle suédois Ebba Karlsson.



Le mannequin suédois Ebba Karlsson en 1989. Photographie: avec l'aimable autorisation d'Ebba Karlsson

La mannequin suédoise Ebba Karlsson, âgée de 20 ans en 1990, affirme qu'elle a été violée cette année-là par un autre éclaireur d'élite et que, quelques jours plus tard, elle a été présentée à Marie. Karlsson dit que lorsqu'elle est arrivée à son bureau, la première chose qu'il a faite a été de baisser les stores. «Il y avait une fenêtre entre son bureau et d'autres personnes de l'agence», explique-t-elle. Elle dit que Marie lui a ensuite fait parcourir les portefeuilles de modèles célèbres qu'il représentait et lui a demandé si elle savait ce qu'ils avaient fait pour réussir. Puis, elle dit: «Soudain, sa main était à l'intérieur de mon vagin. C'était tellement rapide et brusque que j'ai complètement gelé. Après la réunion, elle s'est assise sur le «premier banc disponible» et a pleuré, se sentant «honteuse et sous le choc».

À une autre occasion, Karlsson a accepté d’aller à un «casting» dans l’appartement de Marie. Il lui avait dit qu'elle avait beaucoup de potentiel cinématographique parce qu'elle parlait plusieurs langues. Les autres mannequins avaient l'air plus jeunes qu'elle, dit-elle, peut-être 16 ou 17 ans, et certains vivaient dans son appartement. «Certains étaient malades, ils avaient un rhume ou quelque chose du genre et n'avaient pas l'air super.» On a dit à elle et aux autres de se déshabiller, de mettre des talons hauts, puis de marcher et de poser pour Marie et deux autres hommes. «Ils voulaient voir nos seins. Et je ne sais pas si c'était la pratique courante, mais c'était comme un marché de viande. C'était horrible. »

Un film ne s'est jamais matérialisé et Karlsson est retournée en Suède dès qu'elle a pu, retournant à son travail au Body Shop. «Marie a pris mon pouvoir», dit maintenant Karlsson. «J'étais puissant avant, je pouvais me protéger. Mais après cela, je n'étais plus qu'une feuille tremblante.


jen 2011, la top model Carré Otis a publié un mémoire, Beauty, Disrupted, qui comprenait des allégations selon lesquelles elle avait été violée à plusieurs reprises par Marie à l'âge de 17 ans. Dans une interview avec le Guardian, Otis dit que cela a commencé vers 1986, l'année de la fusion de Paris Planning avec Élite. Elle séjournait dans l’appartement de Marie et Evangelista; c'était les premiers jours de sa relation avec le top model. «Linda était peut-être un peu plus âgée que moi», se souvient Otis. «Elle volait en flèche, elle était déjà une étoile dans le ciel.» Mais quand Evangelista n'était pas en ville, «il m'a attaqué au milieu de la nuit», dit-elle. «J'étais malade et j'avais de la fièvre. Ce fut le début de nombreuses attaques de ce type.

Otis est devenu un mannequin à succès et a été mariée à l'acteur Mickey Rourke, sa co-vedette dans le film Wild Orchid de 1989. Mais au milieu des années 80, comme les autres femmes interrogées dans le cadre de cette enquête, elle martelait encore les trottoirs à la recherche de travail. Dans son livre, Otis écrit que Marie lui a dit qu'elle avait besoin de perdre plus de poids, en lui donnant «un petit flacon en verre brun de cocaïne chaque jour… c'était la clé du modèle de gestion du poids». Elle dit maintenant: «Il était très clair que si je voulais y arriver, je devrais faire face à ses avances. Cela a continué jusqu'à ce que je dise non, puis mon travail s'est arrêté. Otis est l'une des quatre femmes dont les plaintes ont déclenché l'enquête française, avec Karlsson, Dodd et la journaliste Lisa Brinkworth.

Mannequin et acteur Carré Otis.



Mannequin et acteur Carré Otis. Photographie: Getty Images

Otis dit qu'elle a également été maltraitée par d'autres personnes liées à Marie ou à son agence. Elle allègue avoir été violée dans sa chambre d'hôtel par un coiffeur lors d'un tournage organisé par Elite. Elle pense que Marie et d'autres agents Elite gagnaient de l'argent en envoyant des mannequins lors de voyages où il n'y avait «pas de travail réel», ou à des fêtes avec des hommes riches qui n'avaient aucun lien avec l'industrie. «J'étais définitivement maussade», dit-elle. Pour Dodd – qui dit avoir été agressée sexuellement lors d'une fête à laquelle elle a été envoyée par Paris Planning, et par un autre homme sur un tournage organisé par l'agence – c'était «à l'air libre» en 1980. «Il y avait toutes ces offres de , «Si vous partez en voyage, vous devez coucher avec le photographe», dit-elle. «On en a parlé à voix haute.»

C'était juste un tel voyage – à Monte Carlo – que Wendy Walsh avait refusé de faire, à l'été 1980. Au lieu de cela, la Canadienne de 18 ans a écrit à ses parents depuis Paris, une lettre qu'ils ont gardée et qu'elle a maintenant a. En le lisant maintenant, sa désillusion est claire: «Je refuse de traîner dans leurs cercles sociaux et d'agir comme une prostituée pour trouver du travail», écrit-elle dans ce que Walsh décrit comme son «écriture tourbillonnante de petite fille». «Malheureusement, autant que je souhaiterais que ce ne soit pas le cas, j’ai découvert que cette entreprise fonctionne à un niveau totalement social. Si vous ne coopérez pas, vous êtes piétiné. »


Marie Anderson, qui a travaillé pour Elite entre 1983 et 1990, dit que pour comprendre comment Marie a pu s'en tirer avec son comportement présumé, il faut saisir le «contrôle total» des agences de mannequins à cette époque. «C'était comme une mentalité de culte», dit-elle. Anderson, qui a travaillé pour Elite Chicago, d'abord en tant que booker et plus tard en tant que vice-présidente, dit qu'elle se souvient d'au moins six modèles différents lui disant que Marie avait été sexuellement inappropriée avec eux, mais ils l'ont jurée de garder le secret, « terrifiée » qu'ils cesseraient de travailler s'ils se plaignaient.

Elle se souvient avoir entendu Trudi Tapscott, cadre chez Elite à New York de 1984 à 1991, et un autre agent, implorant en larmes Marie et Casablancas d'arrêter de dormir avec des mannequins mineurs, quelque temps à la fin des années 80. Anderson dit qu'elle ne pouvait que mettre en garde les autres contre le travail à Paris: «J'aurais aimé en faire plus.»

Tapscott, qui est toujours mannequin, a commencé à travailler pour Elite à l'âge de 23 ans. Elle raconte: «J'étais à peine plus âgée que les mannequins et aussi séduite par le glamour. Nous n’avions pas alors la langue pour savoir que c’était faux, et même si c’était le cas, à qui le rapporterions-nous? Nous étions comme une famille et il n'y avait pas de service RH; c'était la culture qui protégeait ces hommes. Je regrette énormément de ne pas avoir fait plus à l'époque. »

Gérald Marie avec les candidats Elite Model Look à Nice en 2001.



Gérald Marie avec les candidats Elite Model Look à Nice en 2001. Photographie: Pascal Guyot / AFP / Getty Images

La plupart des mannequins qui ont parlé au Guardian n'ont pas parlé à leurs agents de leurs allégations d'abus, de peur que cela ne revienne à Marie. Walsh parle en termes de «chaînes psychologiques». «J’étais piégée par le fait qu’ils m'avaient tout de suite endetté», dit-elle. «Et puis tu avais tes parents à la maison avec des étoiles dans les yeux qui disaient: 'Envoyez-nous des photos, chérie, dis-nous comment ça va, nous voulons parler à tout le monde de notre célèbre petite fille! bas tes parents. Vous ne vouliez pas être un échec. Quel horrible catch-22 pour mettre un adolescent.

En 1999, il semblait que le comportement présumé de Marie l'avait rattrapé lorsqu'une enquête de la BBC l'aurait filmé en disant qu'il espérait séduire les candidats à Elite Model Look (le nouveau nom de Look of the Year), tout en offrant une couverture. l'argent des journalistes pour le sexe. À la suite des allégations, il a été suspendu d'Elite; dans une interview à l'époque, il a déclaré: « Je suis détruit … J'ai fini. »

Mais Elite a lancé une action en diffamation contre la BBC, arguant que le rapport avait été «malhonnêtement édité»; l'agence a réussi à faire valoir que Marie avait été créée par l'équipage. L'affaire a été réglée, la BBC s'est excusée et a admis que sa représentation était injuste. Le film a disparu et Marie a été réintégrée, continuant à diriger Elite Model Look pendant de nombreuses années.

Après des années de mauvaise gestion financière, Elite a été contraint à la faillite en 2004, se scindant en deux agences distinctes, détenues par différentes sociétés, qui fonctionnent toujours aujourd'hui. Marie aurait continué à travailler avec la division new-yorkaise d'Elite, Creative World Management, jusqu'en 2011. La société a refusé de commenter, mais un porte-parole a déclaré au Guardian en mars qu'elle condamnait les types de «comportement déplorable» allégués. avoir eu lieu chez Elite dans le passé.

Pendant ce temps, un porte-parole d'Elite World Group a déclaré: «Nous trouvons ces actes criminels présumés flagrants et odieux. Le contrat de Gérald Marie avec Elite Model Management a pris fin en décembre 2010 et la société a été vendue en 2011 à ses propriétaires actuels Elite World Group, pour qui Marie n'a jamais travaillé. Elite World Group s'engage à fournir un environnement sûr pour nos modèles et ne tolère aucune forme d'abus, de harcèlement, de discrimination et / ou de préjugé sexiste. »

En 2012, Marie rejoint Oui Management, une prestigieuse agence parisienne dont les mannequins sont à l'avant-garde des campagnes Louis Vuitton et des couvertures du magazine Vogue. Il reste un investisseur dans Oui, qui est enregistré au Royaume-Uni: les documents de la société déposés en août de cette année indiquent que Marie continue d'être une «personne ayant un contrôle significatif» sur Oui Management Ltd.

Marie avec sa femme d'alors, Linda Evangelista, au concours Elite Look of the Year 1991 à New York.



Marie avec sa femme d'alors, Linda Evangelista, au concours Elite Look of the Year 1991 à New York. Photographie: Ron Galella / Getty Images

Bien que Marie ait prétendu qu'il était à la retraite, des initiés de l'industrie qui travaillent avec Oui Management disent que jusqu'à récemment, il avait un rôle «pratique». Une source a montré les courriels du Guardian indiquant que Marie accompagnait des modèles lors de castings avec des photographes aussi récemment que l'année dernière. La page LinkedIn de Marie, qu’il a récemment supprimée, avait répertorié ses responsabilités au sein de l’agence des «nouveaux arrivants en plein essor» en tant que recherche et gestion des talents. Oui Management a dit au Guardian que Marie n'est pas actuellement une employée.

Désormais mariée à un mannequin russe, Marie partage son temps entre Paris et sa maison d'Ibiza qui, selon un journal local, possède «la meilleure cave à vin française de l'île». Répondant aux nouvelles allégations qui lui ont été adressées par le Guardian, ses avocats ont déclaré qu'il était «extrêmement affecté par les accusations portées contre lui, qu'il conteste avec la plus grande fermeté… Il entend participer activement à la manifestation de la vérité dans le cadre de l’enquête pénale ouverte. »

La culture prédatrice de l'industrie du mannequinat dans les années 80 et 90 appartient-elle au passé? Anderson et Tapscott affirment qu'il y a toujours une pression pour «garder le silence» – une pression qui s'applique également aux agents. Anderson dit: «Je ne peux plus trouver un emploi dans le secteur de la modélisation, car j'ai été ostracisé pour avoir parlé de ce genre de choses.» Elle ajoute que cela «en dit long» que Marie soit toujours impliquée dans une agence aujourd'hui. «C'est la preuve vivante que la mentalité sectaire existe toujours et que le code du silence demeure.

Pendant ce temps, les huit femmes qui se sont entretenues avec le Guardian disent que, même 30 à 40 ans après leur prétendu abus, l'impact sur leur vie a été durable. Walsh, Dodd, Lee et Otis ont tous lutté contre des troubles de l'alimentation en conséquence, et plusieurs accusateurs ont continué à avoir des problèmes d'alcool ou de drogue.

Otis a quitté Paris en 1987, s'installant dans une ferme du nord de la Californie pendant plusieurs mois pour s'éloigner le plus possible de (la modélisation) ». Mais quand son argent a commencé à s'épuiser, elle s'est adressée à une petite agence à San Francisco et a obtenu quelques emplois. «C'était sûr, stable et normal», dit-elle. «Vous saviez que vous alliez descendre à cinq heures. De là, sa carrière a décollé. En 1988, elle a fait un shooting de couverture de Vogue américain avec Evangelista, le premier à présenter deux modèles, dans lequel ils ont posé ensemble sur une plage grecque en pulls assortis et casquettes noires, souriant et riant. (Rien n'indique qu'Evangelista était au courant des allégations contre son mari à l'époque.) En 1991, Otis est devenu le visage de Calvin Klein et a rejoint Evangelista comme l'un des modèles les plus reconnaissables au monde; contrairement à beaucoup d'autres femmes à qui le Guardian s'est entretenu pour cette enquête, elle a réussi sans Gérald Marie.

Dodd, qui a maintenant 60 ans, est devenue une femme d'affaires prospère (elle est la fondatrice de la marque de surf Roxy) et vit avec son mari et ses trois enfants dans la campagne du nord de la Californie. «Je me suis débrouillé», dit-elle, même si elle souligne que les années qui ont suivi n’ont pas été faciles.

Wendy Walsh



Wendy Walsh a obtenu un diplôme en journalisme et un doctorat en psychologie clinique, et est maintenant animatrice. Photographie: Dylan Coulter / The Guardian

Walsh se souvient avoir crié le téléphone à ses parents en 1980, leur demandant de la ramener à la maison pour l'été, puis de retourner à l'école. «J'étais assise dans le sous-sol de ma mère, souffrant de dépression, ne sachant pas ce que c'était à l'époque», dit-elle. «Je ne faisais que manger et pleurer. Elle dit qu'elle se présente maintenant, «parce que je pense que c'est encore un problème pour les filles dans l'industrie aujourd'hui, et qu'il doit cesser.»

Après avoir obtenu un diplôme en journalisme et plus tard un doctorat en psychologie clinique, Walsh est devenu un diffuseur à succès. En 2017, elle a été la première femme à rendre publiques des allégations de harcèlement sexuel contre l'animateur de Fox News, Bill O’Reilly. Walsh a déclaré à une enquête du New York Times que, lorsqu'elle était une invitée régulière de The O’Reilly Factor en 2013, il a renié une offre verbale de lui assurer un poste lucratif après qu'elle ait refusé une invitation à sa suite d'hôtel. Il a ensuite été limogé par Fox après avoir découvert qu'il avait payé des dizaines de millions de dollars à cinq femmes pour régler diverses poursuites pour harcèlement sexuel. À l'époque, O’Reilly a déclaré que les allégations n'étaient pas fondées. «Je n'ai jamais maltraité personne», a-t-il dit, ajoutant qu'il avait résolu des problèmes en privé pour protéger ses enfants de la publicité.

Walsh est maintenant psychothérapeute diplômée et anime l'émission de radio Dr Wendy Walsh. «Les gens disent:« Comment avez-vous été si courageux d’aller simplement, «Non», à cet homme puissant qui vous a offert un travail majeur à la télévision en Amérique? », Dit-elle. «Et ce que j’ai dit dans toutes les conférences de presse, c’est que je suis une femme d’un certain âge, j’ai vécu une expérience de vie. Mais ce que je voulais vraiment dire, c'est que j'ai appris à la dure. Ce qui s’est passé avec Gérald Marie m’a préparé à ce qui s’est passé avec Bill O’Reilly, 30 ans plus tard. Ce que j'ai appris à 18 ans, c'est de ne jamais aller dans les quartiers privés d'un homme puissant, qu'il ait ou non votre chèque de paie.

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