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«J'ai détruit ma vie pour mes enfants»: les familles tentent de traverser la Manche | Développement global

«They sont des enfants, donc ils jouent toujours. Comme les enfants du Royaume-Uni jouent aux mamans et aux papas ou aux médecins et aux infirmières, nos enfants vont reconstituer des traversées en bateau, se faire fouetter par la police, se rendre aux distributions de nourriture, rencontrer des passeurs. Parce que l'une des façons dont les parents protègent leurs enfants est de présenter les tentatives de franchissement de la frontière comme une aventure.

Dans une réserve naturelle près de Dunkerque, Caia Fallowfield dirige un projet de jeu pour les enfants migrants qui vivent parmi les arbres sans eau courante ni toilettes. Ce sont les enfants qui disparaissent du jour au lendemain au large des côtes françaises et réapparaissent à la une des journaux britanniques, sortis des canots pneumatiques à Douvres, souvent froids, humides et effrayés.

« Quand vous les voyez sur les photos, c'est un soulagement. Ils ne se sont pas noyés, ils pourraient maintenant aller à l’école. Vous voyez l'impact ici qu'ils ne sont pas scolarisés. Ils ont des retards d'élocution, ils n'ont pas de motricité fine.

Les enfants plus âgés souffrent le plus, dit-elle. «Ils sont conscients de ce qu'ils manquent. Ils savent ce que c'est que de dormir dans un lit et de se sentir en sécurité.

Cette semaine, alors que Boris Johnson et Priti Patel ont promis de rendre les traversées de la Manche «non viables», davantage de familles sont arrivées chaque jour à Dunkerque. Les parents sont venus porter des bébés ou poussant les tout-petits dans des poussettes, des enfants plus âgés intervenant pour traduire.

L'année dernière, Project Play a travaillé avec environ 1 300 enfants dans le nord de la France, la plupart d'entre eux essayant d'atteindre le Royaume-Uni. Le roulement est plus rapide maintenant et les enfants ne restent pas aussi longtemps. Avec le nombre de trajets en camion dans le tunnel en raison des mesures de verrouillage des coronavirus, plus de 4000 personnes se sont rendues en Grande-Bretagne par voie maritime cette année.

Les enfants sont assis dans un champ à Dunkerque



Des enfants sont assis dans un champ à Dunkerque. Project Play a travaillé avec environ 1 300 enfants l'année dernière. Photographie: Project Play

Le week-end dernier, alors que des volontaires du Refugee Women’s Centre se promenaient dans la réserve naturelle à la recherche de personnes qui pourraient avoir besoin d’aide, une famille est sortie des arbres.

Père, mère et grand-mère, ils ont eu avec eux trois enfants âgés de deux à sept ans. Ils étaient arrivés dans un camion de Roumanie et le père était désespéré de trouver un endroit où dormir.

Il a expliqué que la famille était en Roumanie depuis plusieurs mois après avoir quitté le Kurdistan irakien. La majorité des familles ici sont kurdes, d'Irak ou d'Iran, et beaucoup se sont vu refuser l'asile ailleurs en Europe. Dans toute l'UE l'année dernière, seuls 40% environ des demandes d'asile irakiennes ont abouti, contre 90% des demandes syriennes.

Le père a poussé son enfant souriant de sept ans en avant et lui a demandé d'ouvrir la bouche. Le garçon sourit avec une rangée de dents pourries et noircies. «Nous n'avions accès à aucun service de santé ni à un dentiste en Roumanie. Nous étions dans une petite pièce, cinq d'entre nous sur 5 mètres sur 3, sans école ni soins de santé pendant huit mois », a-t-il dit.

Il veut être près de la Manche au cas où il pourrait traverser. «Si nous arrivons au Royaume-Uni, mes enfants pourront aller à l'école. Et je préfère passer des années ici plutôt que d'être renvoyé en Irak. »

Un enfant joue avec des jouets à Dunkerque



Un enfant joue avec des jouets à Dunkerque. Photographie: Abdul Saboor / The Guardian

S'il est difficile de comprendre à première vue pourquoi une famille dormirait dans un bois plutôt que de demander l'asile en France, les familles et les associations qui les soutiennent disent que les centres d'hébergement officiels sont sales, effrayants et inappropriés pour les familles vulnérables.

Des policiers armés tentent de faire monter les familles dans les bus, déchirant les tentes. Après un certain nombre de jours, les familles doivent demander à rester en France, et beaucoup ne veulent pas le faire.

Un père a déclaré à Fallowfield: «Si les Français nous apportaient un soutien ne serait-ce que de base, j'irais au centre d'hébergement pour le bien de mes enfants. Mais ils nous traitent comme des animaux.

Comme d'autres familles ici, il voit essayer d'atteindre le Royaume-Uni comme sa seule option. «J'ai détruit ma vie pour que mes enfants aient un avenir meilleur. Je ne veux pas que mes enfants grandissent là où quelqu'un peut les laver le cerveau et les faire tuer pour gagner leur vie. L’État islamique est venu dans notre pays et c’est pourquoi je suis venu dans cet endroit de merde. C’est le travail le plus difficile au monde d’être parent. »

Les chiffres ici ne représentent qu'une fraction de tous les enfants qui demandent une protection à travers l'Europe. En Grèce, 25 000 enfants de moins de 18 ans sont arrivés l'année dernière, la plupart avec leur famille. L'Unicef ​​a déclaré qu'il y avait un besoin désespéré de voies de réinstallation plus sûres.

Une famille de réfugiés kurdes à Dunkerque



Une famille de réfugiés kurdes à Dunkerque. Photographie: Abdul Saboor / The Guardian

Tous les soirs, les familles françaises qui le peuvent essaient de traverser la Manche. Jeudi matin, un groupe d'environ 80 personnes est monté dans un bateau. Le Guardian s'est entretenu par téléphone avec un universitaire turc qui était avec eux.

«Nous ne voulions pas monter dans ce bateau mais les passeurs nous ont forcés. C'était terrifiant, nous n'avons eu qu'une courte distance du rivage et un lavage nous a frappés. Un enfant est allé à la mer mais nous les avons récupérés. Nous avons crié à l'aide mais personne n'est venu », a-t-il dit.

Les familles ont regagné le rivage où elles ont marché, sans chaussures et ruisselantes, jusqu'à ce qu'un organisme de bienfaisance les trouve et les ramène pour les trouver un endroit où dormir.

Lira (faux nom) a déclaré que cela mettrait fin à ses tentatives de traverser la Manche en bateau. «Je ne referai plus jamais ça. Je vais devoir trouver un autre moyen. »

Les enfants s'étaient déjà remis du traumatisme, a-t-elle dit. «Ce sont des enfants, donc ils sont à nouveau joyeux.»

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