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La chartreuse de Neuville, Montreuil-sur-Mer

Très long cloître de la Chartreuse de Neuville, la lumière du soleil jette une lueur dorée sur l'ancien pavage

Dans la magnifique campagne des Sept Vallées, au pied de la ville médiévale perchée de Montreuil-sur-Mer dans le Pas de Calais, dans le nord de la France, se trouve un grand secret.

Une longue allée, bordée d'arbres à la campagne, au bout un haut clocher de la Chartreuse de NeuvilleUne longue allée bordée d'arbres entourée de champs et de forêts, constitue une entrée impressionnante à une grande porte voûtée. Passez à travers et vous entrerez dans un monde différent. Celui qui a ses pieds fermement dans le passé.

J'avais repéré ce bâtiment monumental depuis les remparts de la citadelle de Montreuil-sur-Mer toute proche. Il est difficile de manquer les beffrois de pierre grise qui s'élèvent vers le ciel et qui rangent des rangées de bâtiments anciens qui se détachent parmi les forêts et les champs de la campagne luxuriante. La Chartreuse de Neuville, ou la Chartreuse, comme on l’appelle en anglais, n’est rien d’étonnant.

Histoire de la chartreuse

En 1084, un groupe de moines qui voulaient suivre la vie dure et contemplative des premiers ermites chrétiens formèrent une petite communauté dans les montagnes de la Chartreuse, près de Grenoble, dans le sud-est de la France. Ils menaient une vie silencieuse et méditative et ne possédaient aucun bien. De ce début s'est développé un nouvel ordre monastique qui s'est propagé rapidement à travers l'Europe. Les moines sont devenus connus sous le nom de Chartreux et leurs prieurés comme chartreuses.

Histoire de La Chartreuse de Neuville

Chapelle voûtée bordée de sièges de style gothique, Neuville Charterhouse

Des chartreuses ont été établies dans toute l'Europe. Ils ont tous été construits selon un cahier des charges formel et dans le même but dit mon guide Patrick Alindre à La Chartreuse de Neuville. Autour d'un Cour d’honneur vivaient les Frères, moines qui travaillaient au monastère et soutenaient les Pères. Derrière cela, il y avait les appartements des Pères. Chacun vivait seul et en silence. Les Chartreuses étaient immenses «car ce n'est qu'alors que le silence pouvait être garanti et c'était essentiel pour le rôle des Pères», explique Patrick alors que nos pas résonnent autour des énormes cloîtres.

La chartreuse d'origine a été construite en 1324, commandée par le puissant comte de Boulogne à l'ombre de Montreuil-sur-Mer qui était une destination de pèlerinage, ainsi qu'une ville portuaire prospère.

Après la Révolution française, lorsque l'État a saisi les biens de l'église, les moines sont partis et le bâtiment est tombé en ruine. Il a été vendu à un acheteur privé qui l'a démantelé et a vendu le matériel utilisé dans les bâtiments locaux. La Chartreuse a été rachetée par l'État en 1870 et restaurée par le célèbre architecte Clovis Normand, né à Hesdin à proximité et élève de Violet le Duc, recréatrice de Notre Dame Paris. Il a également conçu la chartreuse St Hugh’s à Parkminster, en Angleterre, qui est jumelée avec La Chartreuse de Neuville.

La vie à La Chartreuse

Un placard avec une porte de chaque côté du mur crée une ouverture dans une cellule

Les deux communautés de La Chartreuse de Neuville étaient composées de 24 Pères et 24 Frères qui cultivaient des légumes et des fruits et soutenaient les Pères. Ils étaient tous végétariens.

Chaque père vivait seul dans un appartement appelé cellule, bien qu'il soit assez important. Ils vivaient en silence et sans compagnie. Leur nourriture est passée par un guichet, un placard dans le mur avec deux portes. Un frère ouvrait la porte extérieure, mettait la nourriture dans le placard et fermait la porte. Alors le Père ouvrait sa porte pour prendre la nourriture. C'était la même chose avec toutes les fournitures, y compris le bois de chauffage. Il était interdit aux Pères de faire un travail autre que spirituel, sauf pour couper du bois de chauffage. Chaque appartement était exactement le même, sur deux niveaux et avec un petit jardin clos où ils pouvaient faire pousser des fleurs s'ils le souhaitaient.

Le niveau du rez-de-chaussée était considéré comme le monde matériel – connecté au monde de l'homme. Il y avait un petit couloir appelé promenoir où un père pouvait marcher pour faire de l'exercice. À l'étage, ils sont entrés dans la salle Ava Maria et ont laissé derrière eux le monde du non-spirituel. Ici, ils priaient pendant des heures. Ils avaient également un espace de coupe de bois, une chambre et un espace de prière, une table et une chaise.

Les pères étaient autorisés à faire des choses spirituelles, à lire, à écrire, à peindre et à sculpter, mais rien de ce qu'ils produisaient n'avait jamais leur signature. Ils n'avaient ni possessions personnelles, ni ego ni vanité. Il n'y avait aucune distraction et leurs rôles étaient considérés comme collectifs. Ils ont prié. Beaucoup.

Une vie de prière et de solitude

Les Pères ont ressenti une expérience de conscience spirituelle en se retirant du monde, ce qui leur a permis de prier pour l'humanité.

Je m'attendais à me sentir claustrophobe et enfermé quand je me tenais dans l'appartement d'un père. Mais au lieu de cela, cela semblait étonnamment ouvert, tranquille et calme. Dans le petit jardin, je pouvais sentir les rayons du soleil et entendre les oiseaux. A part cela, il était silencieux comme il l'avait été pendant des siècles.

Cloîtres inondés de lumière bleue et rose des vitraux, Chartreuse de Neuvile

Des motifs colorés tombaient à travers le cloître des vitraux. Il y a plusieurs cloîtres, voûtés et à colonnes et glorieux.

Les Pères se réunissaient cinq fois par jour pour prier dans la Grande Chapelle. Et le dimanche après-midi quand ils dînaient ensemble – toujours en silence. Le lundi, ils étaient autorisés à se promener devant la Chartreuse et à parler si nécessaire et une fois par semaine, ils se réunissaient dans la salle capitulaire et parlaient – mais seulement s'ils avaient quelque chose de pertinent à dire. Le dicton français «l’avoir l’avoir à chapitre» – avoir une voix dans le chapitre, ce qui signifie avoir de l’influence, est né de cela.

Ils n'étaient autorisés à rencontrer leur famille que deux heures par an. Aucune partie de la chartreuse n'était accessible au public, mais les visiteurs religieux étaient autorisés.

Chaque chartreuse a suivi les mêmes règles et routines.

Que voir à La Chartreuse de Neuville

Immense Chartreuse avec un immense jardin clos donnant sur la campagne, Neuville

En 1901, le Loi d'association a séparé l'église et l'État en France, et le monastère a finalement atteint sa fin. Il est devenu un sanatorium, un orphelinat et un asile. Pendant la Première Guerre mondiale, le gouvernement français l'a confiée aux réfugiés fuyant la Belgique. 5000 personnes y sont passées, 600 y sont mortes et sont enterrées dans le parc.

La Chartreuse de Neuville possède des dizaines de cloîtres, chapelles, bibliothèque et autres salles. C'était autrefois le siège de l'imprimerie de toutes les Chartreuses d'Europe des années 1800. Mais l'équipement a été transféré à la chartreuse de St Hugh (il est prévu de le rendre).

Une immense cour gazonnée, entourée de cloîtres, Chartreuse de Neuville

Une immense cour centrale autour de laquelle se trouvent des cloîtres est dominée par deux beffrois – un pour Dieu et un pour l'homme avec des cloches qui sonnent à l'heure. Le prieur de la communauté était élu tous les deux ans par les Pères et vivait dans une maison plus grande donnant sur la cour centrale.

À leur mort, leurs corps ont été déposés dans la chapelle de la mort. Vous pouvez repérer par le crâne sculpté sur le dessus de la porte. Ils ont été enterrés dans un tissu, sans marqueur, il ne restait rien d'eux avec leur objectif rempli – prier pour l'humanité et n'avoir aucun ego.

De nos jours, vous pouvez visiter et voir les beaux jardins surplombant la vallée de la Canche mais la visite guidée (en français mais en anglais est donnée un guide papier pour les aider) est essentielle pour vraiment apprécier cet incroyable bâtiment.

Peinture d'un musicien de blues jouant de la guitare

Des expositions ont lieu dans le réfractaire et des événements réguliers ont lieu toute l'année, y compris un festival de blues en été, des soirées électro et des concerts.

C’est un endroit fascinant avec un vrai sentiment de spiritualité…

lachartreusedeneuville.org

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