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La légendaire librairie parisienne Shakespeare and Company demande de l'aide en cas de pandémie | Livres

L’une des librairies les plus emblématiques du monde, Shakespeare and Company, a lancé un appel à ses clients pour l’aider car elle est en difficulté, avec des ventes en baisse de près de 80% depuis mars.

La célèbre librairie parisienne a déclaré mercredi aux lecteurs qu'elle faisait face à des «temps difficiles» car la pandémie de Covid-19 éloigne les clients. La France devrait imposer un nouveau verrouillage national de quatre semaines alors que les cas de coronavirus continuent d'augmenter; de larges pans du pays, y compris Paris, sont déjà soumis à un couvre-feu nocturne.

«Comme de nombreuses entreprises indépendantes, nous luttons, essayant de trouver une voie à suivre pendant cette période où nous fonctionnons à perte», a déclaré la boutique dans un courrier électronique adressé aux clients, ajoutant qu'elle serait «particulièrement reconnaissante pour le nouveau site Web. les commandes de ceux d'entre vous qui ont les moyens et l'intérêt de le faire ».

D'abord inaugurée par Sylvia Beach en 1919, l'institution parisienne était fréquentée par des écrivains comme F Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway, TS Eliot et James Joyce au début du XXe siècle. George Whitman a ouvert la version actuelle de la boutique en 1951, avec James Baldwin, Lawrence Durrell, Allen Ginsberg et Anaïs Nin parmi ses derniers visiteurs. Whitman a envisagé la boutique comme une «utopie socialiste déguisée en librairie»: les écrivains sont invités à dormir gratuitement parmi les étagères en échange de quelques heures d'aide, et plus de 30 000 invités, nommés «tumbleweeds» par Whitman, ont est resté depuis l'ouverture du magasin.

«Nous ne fermons pas nos portes, mais nous avons dépensé toutes nos économies», a déclaré la fille de Whitman, Sylvia Whitman, au Guardian. «Nous sommes en baisse de 80% depuis le début de la première vague. Nous avons maintenant parcouru toutes les économies de la librairie, que nous avons eu la chance d’accumuler, et nous avons également profité du soutien du gouvernement, et en particulier du programme de congés. Mais cela ne couvre pas tout et nous avons retardé beaucoup de loyer que nous avons. « 

Le magasin a été fermé pendant deux mois lors du premier verrouillage de la France et n’a pas vendu de livres en ligne pendant cette période sur les conseils de l’organisme professionnel le Syndicat de la librairie française. Whitman et le personnel attendent maintenant la dernière décision du gouvernement français, attendue mercredi, et se préparent à une deuxième fermeture.

« En ce moment, notre café et notre librairie sont ouverts, mais il semble que nous devrons fermer les deux parce que les librairies sont considérées comme non essentielles », a déclaré Whitman. « La seule grande différence est que nous sommes catégoriques cette fois-ci, nous allons être prêts à garder le site Web ouvert. »

Depuis qu'il a fait appel aux clients mercredi matin, Whitman a déclaré que la boutique avait été inondée d'offres d'assistance – et plus important encore de commandes, dont une provenant d'un ancien «tumbleweed», qui avait passé une commande de 1000 € pour trois abonnements à l'offre Année de lecture de la boutique. .

« Je pense que cela va nous donner un réel coup de pouce pour franchir ce prochain chapitre », a déclaré Whitman. «Nous n’avons rien dit publiquement auparavant parce que nous nous sentons tellement conscients que tout le monde se trouve dans des situations difficiles. Nous voulons simplement demander aux gens de nous aider à faire ce que nous faisons, c'est-à-dire vendre des livres – nous ne voulons pas simplement dire: «  OK, ouvrez votre portefeuille et donnez-nous de l'argent. '' C'est comme: «  Regardez, voici ce que nous avons. sur nos étagères. Voici quelques-uns des beaux livres rares que nous avons. Et ce serait incroyable si vous pouviez en obtenir un maintenant. »

L'appel fait suite à un mouvement similaire de la librairie emblématique de New York, The Strand, qui a déclaré la semaine dernière que l'impact de Covid-19 signifiait que «nous ne pouvons pas survivre à l'énorme baisse du trafic piétonnier, à une perte presque complète de tourisme et à zéro en magasin. événements. » Nancy Bass-Wyden, propriétaire du magasin américain de 93 ans, a déclaré que les revenus étaient en baisse de près de 70% par rapport à 2019 et que «nous sommes maintenant à un tournant où notre activité n'est pas viable». Après l'appel, Bass-Wyden a déclaré que le magasin avait reçu 25 000 commandes au cours du week-end, d'une valeur de près de 200 000 $ (151 000 £).

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