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La police enquête sur la disparition d’une femme britannique en France il y a un an | France

La police française enquête sur la disparition d'une Britannique de 52 ans qui a quitté son domicile dans l'ouest de la Charente il y a plus d'un an avec juste ses vêtements et quelques milliers d'euros en espèces et qui n'a plus été revue depuis.

Karen Milsom, une soignante née à Bristol décrite comme «attentionnée», «empathique» et quelqu'un qui est toujours restée en contact avec ses amis, fait partie des 800 Britanniques portés disparus à l'étranger par le Lucie Blackman Trust, une organisation caritative nommée pour une jeune femme qui a disparu au Japon il y a 20 ans et qui a ensuite été retrouvée assassinée.

Milsom a déménagé en France avec son mari, Steven, un électricien, et leurs deux fils, maintenant dans la vingtaine, il y a 16 ans, trouvant d'abord du travail dans l'hôtellerie et la restauration. Plus récemment, elle avait soigné une femme britannique âgée.

«Elle n'a jamais rien fait de tel dans le passé. Il est complètement hors de propos pour elle de se comporter de cette manière », a déclaré son frère, Jon Ward, un forgeron du Gloucestershire. «Nous sommes extrêmement inquiets. Elle n'aurait jamais laissé sa famille sans contact pendant si longtemps, alors je pense que quelque chose est arrivé à ma sœur. « 

Son mari a déclaré qu'il y a un peu plus d'un an, elle avait pris 6 000 € et des vêtements et était partie en voiture. Avant de partir, elle a eu une explosion dans la maison, dit-il.

«Elle cherchait une dispute», dit-il. «Elle était dans l'une de ses humeurs… Elle a dit que personne ne se souciait d'elle. Elle s'envolait de la poignée et quelques heures plus tard, elle s'excuserait.

Il a ajouté: «J'étais étonné quand elle est partie. Elle a dit qu'elle serait en contact au fur et à mesure qu'elle le voudrait… Trois semaines plus tard, j'ai reçu un texto pour lui dire que la voiture était à la gare de Ruffec (à 40 km). Il a dit qu'il avait récupéré la voiture dans laquelle il avait trouvé un sac de vêtements pour hommes, peut-être pour un magasin de charité, dont il s'était débarrassé.

«Elle est partie d'elle-même», dit-il. «Je ne sais vraiment pas ce qui aurait pu arriver. Je ne pense pas qu’elle se soit suicidée. J'ai eu deux appels téléphoniques à partir de numéros cachés. Je lui ai parlé et c'était une conversation étrange.

Steven a déclaré que Karen avait pris la carte SIM du téléphone de son défunt père. « Peut-être qu'elle avait envie d'une vie plus excitante… J'espère qu'elle va montrer son visage, mais pour le moment je suis dans les limbes. »

Il a signalé sa disparition après son absence pendant trois semaines. «Nous voulions lui donner un peu de temps pour se débrouiller», a-t-il déclaré. Depuis, il a été interrogé par la police à plusieurs reprises. Plus récemment, des gendarmes ont vidé la fosse septique de la maison et ont fouillé la propriété et les environs à l'aide de chiens renifleurs dressés pour trouver des restes humains, a-t-il déclaré.

Sue Jones, qui connaît Milsom depuis 25 ans, a déclaré qu'ils s'étaient rencontrés lors de cours prénatals et avaient des enfants du même âge. Après son déménagement en France, ils sont restés en contact régulier. Elle a vu son amie en juin de l'année dernière lorsque Milsom était au Royaume-Uni pour rendre visite à sa famille. Jones se souvenait toujours de son anniversaire le 25 août, avait envoyé un cadeau à Milsom et était étonnée de ne pas avoir eu de nouvelles d'elle.

«C'était une personne très pétillante, très attentionnée et empathique», a déclaré Jones. « Mais je savais qu'elle n'était pas très heureuse. » Elle a dit qu'elle avait appelé et laissé des messages disant «même si vous ne voulez pas être en contact, envoyez simplement un message disant:« Je vais bien. »J'ai parlé à Steven et il a dit qu'il avait reçu un SMS de sa part. «Merci d'avoir donné mon numéro à Sue, dis-lui que je suis heureuse». »

Jones a déclaré que la mère de Milsom s’était suicidée alors qu’elle était adolescente. «J'ai du mal à croire qu'elle ferait ça à ses enfants», a-t-elle ajouté.

Jones a déclaré que dans un restaurant à Bristol en juin de l'année dernière, Milsom lui avait dit: «Si je devais partir, j'irais très, très loin.

Claire McDermott, qui vit à proximité du couple, a connu Milsom tout au long de son séjour en France car leurs enfants fréquentaient la même école. «Je savais qu'elle s'ennuyait énormément et sentait qu'elle n'avait rien à espérer», a déclaré McDermott, ajoutant qu'en septembre de l'année dernière, elle avait reçu un SMS qui disait: «Hé, Claire, mademoiselle et je vous aime tous aussi. Sera de retour en décembre pour expliquer et régler les choses », mais n’avait plus rien entendu depuis.

«Sa disparition est complètement hors de son caractère. C'est la personne la plus adorable. Nous continuons d'espérer qu'elle frappera à notre porte.

Alors que le nombre de ressortissants britanniques résidant en France a été estimé à 400000, le dernier rapport de l'Insee, l'office national des statistiques français, le chiffre à 148000 en 2016, dont plus de 40% dans les zones les moins mi-ouest comprenant Dordogne et Charente. Environ un tiers sont à la retraite.

Jean-Charles Le Floc’h, ancien commissaire de police français et ami de la famille, a déclaré qu’il était «très regrettable» que l’enquête policière n’ait commencé que deux mois après la disparition de Milsom. «Cela aurait dû être signalé plus tôt», a-t-il déclaré.

Il a dit qu'il y avait maintenant trois théories principales. «Tout d'abord, elle voulait commencer une nouvelle vie. Mais cela prend du temps à planifier, et quelqu'un de son entourage l'aurait probablement compris. Mais elle aurait pu aller rencontrer quelqu'un; elle pourrait se cacher quelque part.

Deuxièmement, elle s'est suicidée. «Mais aucun corps n’a été retrouvé», a déclaré Le Floc’h, «et il est rare que les suicides cherchent à se cacher. Il n'y a aucune preuve suggérant un suicide. Enfin, elle aurait pu être assassinée, a-t-il déclaré.

Milsom fait partie des plus de 800 personnes inscrites dans les dossiers du Lucie Blackman Trust, du nom de l'ancienne hôtesse de l'air portée disparue au Japon en 2000 et dont le corps démembré a été retrouvé un an plus tard. La fiducie aide les familles des personnes disparues à l'étranger à faire connaître leurs cas et leur donne une aide et des conseils pratiques.

Matt Searle, le directeur général de la fiducie, a déclaré qu’ils avaient eu des commentaires sur l’affaire qui avaient été transmis aux autorités. Il a déclaré qu'entre 80 et 90% de leurs cas avaient été résolus d'une manière ou d'une autre, et que les femmes représentaient environ la moitié des personnes inscrites à leurs dossiers. Le cas le plus ancien à résoudre était celui d'une personne portée disparue depuis 18 ans, a-t-il déclaré.

Une avocate du cabinet juridique français Caty Richard, qui représente la famille, a déclaré qu'elle ne pouvait pas commenter le détail de l'affaire car l'enquête était toujours en cours et le cabinet était lié par les lois sur la confidentialité.

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