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La Turquie accuse la France de «  harcèlement '' après que Macron a envoyé la marine en Méditerranée

Un navire de guerre grec et un navire de guerre turc ont été impliqués dans une légère collision mercredi lors d'une impasse en Méditerranée orientale, dans ce qu'une source de défense grecque a qualifié d'accident mais qu'Ankara a qualifié de provocation.

Les tensions entre les alliés de l'OTAN se sont intensifiées cette semaine après que la Turquie a envoyé un navire d'étude dans la région, escorté par des navires de guerre, pour cartographier le territoire maritime en vue d'un éventuel forage pétrolier et gazier dans une zone où la Turquie et la Grèce revendiquent toutes deux leur compétence.

Le navire d'enquête turc Oruc Reis se déplace entre Chypre et l'île grecque de Crète, à l'ombre de plusieurs frégates grecques. Mercredi, l'un d'eux, le Limnos, s'approchait du navire de surveillance lorsqu'il est entré sur la trajectoire de l'une de ses escortes navales turques, le Kemal Reis.

La frégate grecque a manoeuvré pour éviter une collision frontale et, ce faisant, son arc a touché l'arrière de la frégate turque, a déclaré la source de la défense, la qualifiant de «mini-collision».

«C'était un accident», a déclaré la source, ajoutant que le Limnos n'avait pas été endommagé. Elle a par la suite participé à un exercice militaire conjoint avec la France au large de la Crète jeudi matin, a indiqué la personne.

La révélation est venue alors que la Turquie accusait aujourd'hui la France d'agir comme un «  tyran '' d'affilée sur les eaux méditerranéennes contestées.

La recherche de pétrole et de gaz au large de Chypre a attisé les tensions entre la Turquie, la Grèce et l'UE, qui se sont accrues depuis que la Turquie a envoyé lundi un navire sismique et une petite flotte de la marine dans la région.

La Grèce a depuis dépêché ses propres moyens militaires pour observer ce qui se passait, tandis que la France a déclaré qu'elle «  renforçait temporairement '' sa présence navale en soutien à la Grèce.

La Turquie affirme que la Grèce revendique une part injuste de la Méditerranée sur la base de quelques petites îles, mais l'UE devrait soutenir les affirmations de la Grèce dans des discussions urgentes aujourd'hui.

Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a déclaré lors d'une visite en Suisse aujourd'hui que «  la France devrait surtout éviter les mesures qui augmenteront les tensions … elle n'ira nulle part en agissant comme des brutes, que ce soit en Libye, dans le nord-est de la Syrie, en Irak ou en Méditerranée. ».

Des navires militaires français et grecs naviguent jeudi dans l'est de la Méditerranée après que la France a renforcé sa présence navale dans la région

Des navires militaires français et grecs naviguent jeudi dans l'est de la Méditerranée après que la France a renforcé sa présence navale dans la région

Le président Recep Tayyip Erdogan a mis en garde hier soir contre un «  lourd tribut '' à payer pour ceux qui menacent le navire de recherche turc Oruc Reis.

« Nous ne pouvons pas laisser passer même la plus petite attaque sans réponse », a réaffirmé vendredi Erdogan, affirmant que la Turquie réagirait fermement à tout « harcèlement » de ses navires.

Erdogan a déclaré que «  quelque chose comme ça '' s'est produit jeudi, mais a fourni peu de détails.

Un autre navire de guerre accompagnant Oruc Reis a donné la réponse nécessaire. Et puis ils se sont retirés dans leurs ports », a déclaré Erdogan sans dire quelle nation était impliquée.

Le ministère grec de la Défense a nié avoir été impliqué dans un incident avec l'Oruc Reis.

Le ministre des Affaires étrangères Cavusoglu a insisté sur le fait que la Turquie cherchait une solution pacifique à la crise et n'attendait que le «bon sens» de la Grèce.

« Bien sûr, nous ne souhaitons pas une escalade, mais la Grèce doit agir avec bon sens », a déclaré Cavusoglu.

« Nous sommes toujours du côté d'un dialogue pacifique. »

Le navire turc de recherche sismique Oruc Reis navigue en mer Méditerranée au milieu de tensions sur les réserves de pétrole et de gaz au large de Chypre

Le navire turc de recherche sismique Oruc Reis navigue en mer Méditerranée au milieu de tensions sur les réserves de pétrole et de gaz au large de Chypre

La Turquie affirme qu'elle a parfaitement le droit de forer dans la région, ainsi que dans les eaux voisines que Chypre considère comme les siennes, après la découverte de grands gisements de gaz offshore ces dernières années au large d'Israël, de l'Égypte et de Chypre.

Les ministres des affaires étrangères de l'UE devraient réaffirmer leur soutien à l'interprétation grecque des frontières maritimes et exhorter toutes les parties à respecter le droit international.

La Grèce a placé ses forces armées en état d'alerte cette semaine alors que les relations entre les rivaux historiques et les alliés nominaux de l'OTAN ont atteint un creux de deux décennies.

Les ministres d'Erdogan rétorquent que la Grèce utilise son contrôle sur quelques petites îles au large des côtes turques pour revendiquer une part démesurée de la mer Méditerranée.

Il cite également des exemples d'accords internationaux passés qui ont donné à la puissance côtière le droit à l'eau malgré les îles d'une autre nation près de ses côtes.

Les relations de la France avec la Turquie, qui n'est pas membre de l'UE, sont déjà tendues à cause de l'implication d'Ankara dans la guerre civile en Libye.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan (photographié aujourd'hui à Istanbul) a averti que la Turquie répondrait si ses navires étaient harcelés

Le président turc Recep Tayyip Erdogan (photographié aujourd'hui à Istanbul) a averti que la Turquie répondrait si ses navires étaient harcelés

L'Allemagne a joué un rôle de premier plan dans la tentative de médiation du différend.

Erdogan avait suivi les exhortations de la chancelière allemande Angela Merkel et suspendu la mission Oruc Reis le mois dernier pour donner une autre chance aux discussions.

La Grèce a ensuite signé un accord maritime avec l'Égypte qui semblait viser à contrer un accord tout aussi controversé que la Turquie avait signé avec le gouvernement reconnu par l'ONU en Libye l'année dernière.

L'accord égyptien a été rapidement suivi par la décision d'Erdogan de faire avancer la mission Oruc Reis cette semaine.

« Ces tensions sont préoccupantes », a déclaré vendredi le porte-parole de Merkel, Steffen Seibert.

«Ce qui est important, c'est la désescalade» et pour les pays «de se parler directement».

Erdogan a déclaré qu'il était d'accord avec Merkel par téléphone jeudi pour « développer un processus d'entente protectrice » avec la Grèce.

'Merkel, après m'avoir parlé, s'est entretenue avec (le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis). J'espère qu'elle lui a exprimé la ligne dont nous avons discuté.

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