Catégories
Actualités

La vie dans une ferme en Auvergne, France

Neige sur un village dans les collines d'Auvergne France par une froide journée d'hiver

Notre ferme, La Creuserie, se situe presque exactement au centre de la France, dans ce qu'on appelle le Bourbonnais. C’est un quartier historique du département de l’Allier en Auvergne-Rhône-Alpes. C'était une petite ferme pour les bovins de boucherie, a été locataire pendant 165 ans et a quitté l'agriculture en 2003. Il se composait alors d'une ferme et d'une grange, face à face à travers la cour de ferme. La cour était faite de gravier nu et dur, avec un saule en difficulté dans un bol en fer au centre. À une extrémité, étendez l'étang de la ferme et à l'autre, des clôtures en acier pour le bétail, peintes en blanc, séparant la cour des champs au-delà. A côté de la ferme se trouvait un petit chalet, qui servait à l'origine à faire du pain et, plus tard, à élever des poules et des porcs. Appuyé à l'autre bout de la ferme, gisait un garage délabré et à côté, deux poulaillers en brique (avec des clapiers à lapins typiques à l'avant) et un hangar à machines. En face de la maison se trouvait une magnifique grange élevée, construite dans un style régional traditionnel, en pierre et en chêne. À 40 mètres de long, il était considérablement plus long que la maison. À l'extérieur de la cour se trouvaient des étables d'hiver pour le bétail. C'était une ferme d'élevage typique de l'Allier, avec une architecture régionale tout aussi locale, depuis plus d'un siècle et demi.

Parce que c'était une ferme, il n'y avait ni jardin ni allées, très peu d'arbres et un champ. La ferme avait été dépouillée de la plupart de ses terres, transmise aux agriculteurs locaux. Il ne restait que peu de son passé agricole, à l'exception d'une étable vide construite en béton sous un toit d'amiante, et des hangars en tôle ondulée, dont les feuilles lâches tremblaient au vent, donnant à l'endroit une sensation de désolation. Il était inoccupé depuis deux ans. La maison était humide. Il y avait quelques radiateurs électriques, pas de chauffage central et n'était pas isolé. Il n'y avait pas à l'étage, mais un grenier, qui avait été utilisé pour stocker le grain en hiver, et qui fournissait encore une résidence d'hiver confortable pour d'innombrables animaux, petits et grands. Le chalet n'était pas habitable. J'avais des sols en terre ondulés, pas de portes et peu de fenêtres, pas d'électricité ni d'eau et un toit infesté de rats.

En un mot, la ferme était devenue appauvrie et son terrain gravement fonctionnel. La cour de ferme n'était pas une cour de cour, mais, plus comme une gare, une fuite de son identité sur toute la ligne. L'architecture des vieux bâtiments était austère et rustique. Ce n’était en aucun cas un endroit magnifique.

Mais c'était une ferme bourbonnaise typique, construite dans le style et les méthodes de construction du Bourbonnais et en grande partie intacte depuis 1836. C'était une ferme typique «métayer» et, en tant que telle, avait une histoire humaine bien documentée dans le Bourbonnais, de une compréhension enrichirait l'endroit où nous vivions. Il y avait un ciel grand ouvert, des collines, des rivières, des ruisseaux et des forêts. Il était peu peuplé de grands espaces, parsemés de fermes, sous des toits de tuiles oranges. Il n'y avait aucun voisin visible. C'était silencieux; le ciel était noir la nuit.

Ce serait un défi majeur de rénover la ferme, de restaurer les vieux bâtiments, de créer un beau jardin et de gérer le terrain, mais nous avions un motif. Nous en ferions un endroit magnifique et durable…

Quand l'hiver arrive dans la France rurale

Arbres et herbes couvertes de givre cristallisé créant l'art blanc dans la campagne d'Auvergne, France

Alors que j'allais faire taire les poules au crépuscule, le ciel était jaune pâle et cramoisi à l'ouest, mais gris et froid ailleurs. Frost recouvrait déjà le tas de bois près de la porte et du toit de la voiture, d'un revêtement rugueux noir-argenté. L'air était immobile, le froid pénétrait. Il n'y avait pas de bruit sauf le dernier, lointain, des corbeaux. Au moment où j'ai fermé les volets de la maison, il faisait presque nuit. Un temps pour rentrer vite à l'intérieur. Le salon, en revanche, a été profondément réchauffé par le poêle à bois, le froid et l'obscurité exclus par les volets et les rideaux. Les lampes projetaient une lumière jaune sous les poutres en chêne foncé du plafond. Nous avons dîné au coin du feu, où les chiens avaient à peine remarqué mon départ. Dehors, plus tard ce soir, notre nouvelle année naîtrait, typiquement, dans une obscurité froide et noire et un silence profond.

L'hiver arrive rapidement dans le centre de la France en janvier. Le froid des Alpes à l'est se déplace vers l'ouest, comme un glacier dans une période glaciaire annuelle. Il y aura certainement de la neige. Il y aura continuellement de fortes gelées la nuit, lorsque la température tombera fréquemment en dessous de zéro, même aussi bas que -15. Les jours resteront froids, rarement au-dessus de 5 ° C. Parfois, tôt un matin ensoleillé, des cristaux de glace blanche brillants, d'un centimètre de long, décoreront l'herbe, les haies et les arbres de la ferme à la forêt. Les plus grands chênes, en entrelacs d'un blanc pur. Dans ce froid, les pistes de la ferme, boueuses du passage des moissonneuses mécanisées, resteront dures et propres sous les pieds pendant des jours et même des semaines. Le travail extérieur sera désagréable ou difficile. L'eau et la terre gelées. Glace épaisse sur l'étang. Le tracteur de jardin ne démarrera pas et j'utiliserai une brouette pour amener les bûches à la maison.

Quelques jours plus tard, en regardant par la fenêtre à l'heure du coucher, nous avons vu qu'il neige, de gros flocons dans le silence. Le matin, nous nous sommes réveillés pour constater que sept ou huit centimètres étaient tombés. Le vent s'est déplacé vers le nord-est et la température a chuté. Il a neigé régulièrement toute la journée et dans une deuxième nuit, ne s'arrêtant que tôt le matin, à une profondeur de 45 centimètres au total. L'étang de la cour avait gelé et le soleil brillait. Nous partons pour la forêt avec les chiens.

Les arbres sont élémentaires dans le paysage autour de la ferme. Ils compartimentent le paysage et encadrent une variété de vues. Ils créent des perspectives soudaines et des coins intimes, cachant les pistes et les fermes, bordant les ruisseaux, isolant ou divisant les champs. Ils sont particulièrement dramatiques en hiver, formes noires au crépuscule, gris plumeux au gel, interdisant les «murs» gardant la forêt, à distance. Il y a le hêtre, le pin sylvestre, le cerisier sauvage et l'épinette de Norvège, les nèfles, les arbres de service et le houx. L'acacia a été introduit au XIXe siècle en bordure des lignes de chemin de fer nouvellement construites et s'est répandu.

Le principal arbre du quartier, et sur de nombreux kilomètres à la ronde, est le chêne commun, Quercus Robur. C'est l'arbre principal des milliers d'hectares de forêts de feuillus. Il se dresse également dans les champs, parfois équidistants, en lignes majestueuses, offrant au bétail un abri du soleil en été. Il pousse dans les haies, bien qu'aujourd'hui les jeunes arbres restent rabougris après la coupe mécanisée des haies. Il y a quatre chênes près de la ferme, tous âgés probablement de 300 ans, leurs branches autrefois étêtées pour le combustible d'hiver, selon la coutume autorisée du Bourbonnais. On n'a pas de couronne, peu de branches restantes et peu de croissance. Sa dernière fonction est de loger un petit hibou, des fourmis, des coléoptères et des chenilles.

Les forêts de chênes approvisionnent depuis longtemps les scieries locales en bois pour les tonneaux de vin, les bâtiments et les meubles, pour les enceintes Hi-Fi dans les années 1950 et, aujourd'hui, pour les parquets et les terrasses. Une industrie sidérurgique s'est développée à l'intérieur et autour des forêts à la fin du XVIIIe siècle et est restée locale lorsque le coke a remplacé la fusion du charbon de bois au XIXe siècle, produisant deux grandes villes industrielles dans une zone autrement rurale.

Les bâtiments de la région, construits dans les styles locaux traditionnels, étaient en bois de chêne. Les charpentes du toit de la ferme et de la grange, ainsi que les portes de la grange, certaines de quatre mètres de haut et inchangées depuis la construction de la ferme, sont toutes en chêne. Le chêne utilisé dans la construction a été traité dans l'urine animale pour le préserver, et aujourd'hui, après plus de cent ans, il est si dur que les clous ne peuvent pas facilement y être enfoncés. Les fermes étaient traditionnellement chauffées en hiver par des rondins de chêne, dans des foyers ouverts et, à partir de la fin du XIXe siècle, dans des poêles à bois. Les grumes restent le combustible typique et le moins cher, et pour eux, il y a eu une reprise de la demande au début du XXIe siècle.

Nous avons suivi la piste d'un blanc pur et vierge vers la forêt. Les jeunes arbres des haies étaient alourdis de neige. Comme nous approchions de la périphérie, sur notre gauche, nous avons croisé une plantation d'épicéa, sombre entre les rangs même dans la lumière vive, en face du dernier pâturage ouvert, contre la lisière de la forêt devant nous. Les arbres se refermaient au-dessus de nos têtes formant un tunnel blanc entre les conifères et la haie de champ non coupée. Un arbre était tombé à travers le tunnel à un moment donné. Partout un silence profond. À la porte du champ, nous avons regardé la lumière du soleil à l'extérieur, dans un ciel bleu clair clair contre les jeunes arbres qui bordent la limite de la forêt. Trois cerfs se sont enfuis le long de la frontière, marchant et sautant, puis dans la forêt, mais les chiens ne l'ont pas remarqué. De retour à la basse-cour, les chiens semblaient délibérément nous amuser à nous balader sur la glace de l'étang…

Tony Welch, ancien directeur adjoint d'école, est un francophile qui a passé dix ans à restaurer et réhabiliter une ferme en France avec sa femme…

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *