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La vie d'expatrié en France

Vaches dans un champ par une journée ensoleillée

La vie d'expatrié en France peut parfois être un peu bizarre…

La promenade est un «sport» populaire en France. Déambuler dans une rue de Paris, admirer les immeubles, les cafés séduisants, la Tour Eiffel est l’un des plus grands plaisirs de la vie. Et rien de tel que de flâner le long de la chic Croisette à Cannes. Oor la Promenade des Anglais à Nice, habillé de vos plus beaux atours et vous sentir au sommet du monde. En fait, les Français font un art de se promener sans but, simplement profiter de l'instant. Ils ont même un mot utilisé pour le décrire: «flâner».

Ce n’est pas différent là où je suis au milieu de nulle part, dans la campagne du Pas de Calais à l’extrême nord de la France. Certes, dans mon village, nous n’avons pas de vue sur la mer. Nous n’avons pas non plus de bars, de restaurants ou de magasins. Ou les touristes. Mais les gens aiment toujours sortir pour une promenade et souhaitent que les voisins se rencontrent en route un bonjour copieux. En fait, je le fais deux fois par jour avec mon mari Mark et trois chiens, Churchill, Ella Fitzgerald et Frank Bruno, en partie à cause du fait que je dois brûler plus de calories car je suis capable de résister à tout sauf à la tentation sous la forme de des gâteaux, du vin, du fromage, du pain, du chocolat et quelques autres choses.

Nous quittons la maison, déambulons dans la colline et remontons la rue escarpée de la Chapelle. Ensuite, passez devant une minuscule chapelle, surmontée d'un Saint plutôt sévère qui montre les collines verdoyantes qui composent les Sept Vallées. Les chiens se poursuivent dans des champs remplis de maïs et de foin, de pommes de terre et de betteraves, les principales denrées cultivées par les agriculteurs de mon village. Ils courent avec enthousiasme le long de la clôture où Monsieur, un homme du coin dont nous ne connaissons toujours pas le nom après plus d’une décennie ici, garde ses chevaux, d’énormes créatures appelées Boulonnais. Il ne se passe pas grand-chose lors de ces promenades, mais la beauté naturelle exceptionnelle de la région signifie que je ne m'ennuie jamais.

Cependant, quand je dis rien ne se passe jamais. Ce n’est pas tout à fait vrai.

Nous suivons à peu près le même itinéraire tous les jours, en tournant à gauche à la chapelle. Mais un jour, les chiens ont tourné à droite et ont dévalé une petite allée en aboyant comme des fous. Nous les avons suivis pour voir de quoi il s'agissait et nous nous sommes retrouvés face à face avec une énorme vache en train de se régaler sur un parterre de fleurs dans le jardin devant un petit chalet. Pendant que nous regardions, une vieille dame de la taille d'un pot de poivre est sortie de la maison. «Merde» dit-elle en voyant l'énorme bête en train de grignoter. Elle est retournée et est sortie avec une corde, l'a attachée autour du cou des vaches et a essayé de l'arracher de ses fleurs. Il n’a pas bougé d’un pouce.

«Bonjour Madame», j'ai appelé «pouvons-nous vous aider?» Elle nous a fait signe d'entrer dans son petit jardin et nous avons tous poussé et tiré la vache réticente à bouger. Puis le mari de Mme Pepper Pot nous a rejoints (il était petit aussi) dans ce bras de fer inégal. Au bout d'un moment, la vache apparemment immobile a attrapé la bosse et a levé la tête de son banquet floral pour mugir bruyamment. Les chiens hurlaient, surpris par le bruit fort. Cela l'a fait. La vache cligna des yeux de surprise. Nous avons saisi notre chance, poussé fort, les poivrons tirés et la vache a fait un bond en avant. Quand nous l'avons ramené dans le champ derrière le chalet d'où il s'était manifestement échappé, Madame Pepper Pot nous a donné un litre de lait de vache frais en guise de remerciement – bien sûr, nous l'avons partagé avec les chiens – c'était un travail d'équipe après tout!

Janine Marsh est l'auteur de My Good Life in France: In Pursuit of the Rural Dream – ebook, print & audio, sur Amazon partout et toutes les bonnes librairies en ligne, et My Four Seasons en France: A Year of the Good Life

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