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Lagrasse: le plus beau village du département de l'Aude

Les plus beaux villages de France

Lagrasse est le seul «plus beau village» officiellement déclaré du département de l'Aude dans le sud de la France. En rencontrant cette reine des Basses-Corbières, elle vous enchantera par ses belles rues et maisons médiévales. Promenez-vous tranquillement dans le village pittoresque et traversez le vieux pont sur l'Orbieu pour visiter l'abbaye Sainte-Marie et profiter de quelques heures bien passées.

Capitale culturelle

En entrant à Lagrasse, autrefois capitale culturelle de la région des Corbières, vous ne pouvez pas manquer le panneau «Plus Beaux Villages de France». Et, comme beaucoup d'autres plus beaux villages de France, des panneaux vous dirigeront automatiquement vers un parking payant juste à l'extérieur du village. Le village lui-même est étonnamment bien balisé, il y a même un itinéraire que vous pouvez suivre pour voir tous les points forts. J'ai visité Lagrasse plusieurs fois à différentes périodes de l'année et je me demande toujours où se trouvent tous les touristes. Vous en verrez quelques déambulations dans les rues pavées, mais rien de tel que Carcassonne par exemple. Ce qui est une bonne chose, car cela signifie que vous pouvez prendre votre temps pour profiter de ce petit bijou.

Les plus beaux villages de France

Maison du Patrimoine

Je commence généralement ma visite à l'Office de Tourisme de la Maison du Patrimoine. En plus d'être un point d'information, il abrite également une petite mais intéressante exposition sur les peintures de plafond médiévales. Ces décorations intérieures affichent des armoiries, des portraits, des proverbes et des dictons et même de petites blagues. Les propriétaires ont pris grand soin de montrer aux visiteurs qui ils étaient, qui étaient leur famille et leurs amis et ce qu'ils faisaient dans la vie. Presque comme les médias sociaux «avant la lettre».

Lagrasse

Marché magnifiquement couvert

L'un des points forts de Lagrasse est le magnifique marché couvert, datant de 1315, sur la place de la Halle. Jusqu'à la Première Guerre mondiale, cette place jouait un rôle économique important en tant que centre commercial. Avec les jolies maisons datant des XIVe-XVIe siècles, vous aurez l'impression d'avoir fait un plongeon dans le temps. Lagrasse est certainement ancienne! Au VIIIe siècle, l’archevêque de Narbonne, Nymphidius, fonda un monastère dans la vallée où se rencontrent les rivières l’Orbieu et l’Alsou. Lagrasse est alors créée entre les XIe et XIIIe siècles. Bien que la longue histoire du village ait connu des moments difficiles, il a toujours eu du mal à retrouver la prospérité. L'agriculture, les arts, l'artisanat et le tissage et la préparation des tissus renommés en ont fait un bourg prospère. Même maintenant, vous pouvez trouver de nombreux artistes et poteries disséminés.

Lagrasse

Vieux pont

Le vieux pont, construit en 1303 et remanié aux XVIIe et XIXe siècles, m’a finalement conduit à la rivière l’Orbieu. Pendant l'été, c'est un bon endroit pour nager. Les enfants et moi l'avons testé plusieurs fois, sautant des rochers (bas) sous le pont directement dans l'eau claire. La première fois que nous avons visité, cela m'a fait me demander pourquoi il n'y avait pas plus de monde, car c'est un endroit tellement magique pour un plongeon! C’est un peu difficile pour nous, mais chaque fois que j’emmène les enfants avec moi, nos singes effrontés ne veulent pas sortir de l’eau.

Lagrasse

Abbaye impressionnante

Si vous continuez votre balade depuis le vieux pont, il vous mènera à l’impressionnante abbaye Sainte-Marie l’Orbie, connue comme l’une des plus prestigieuses de France. Aujourd'hui, il abrite une bibliothèque et un café, et vous pouvez en visiter une partie. Un peu plus loin j'ai de nouveau traversé la rivière, sur un barrage cette fois. Et c'est là que tout le monde est pendant l'été! Des familles entières s'amusent dans l'eau fraîche de l'Orbieu. Lors d'une visite, j'ai repéré une loutre de l'autre côté du barrage. Je pense qu'il essayait aussi de se calmer …

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