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L'ancien Premier ministre français François Fillon et son épouse britannique reconnus coupables de fraude

L'ancien Premier ministre français François Fillon et son épouse britannique Penelope ont tous deux été condamnés à des peines de prison après avoir été reconnus coupables de fraude.

Les juges du tribunal correctionnel de Paris ont statué lundi que le couple avait créé de faux emplois qui ont versé à Mme Fillon près de 1 million de livres sterling de fonds publics.

M. Fillon, 65 ans, a été condamné à cinq ans de prison, avec trois ans de suspension, tandis que sa femme de 64 ans a été condamnée à trois ans de prison avec sursis.

Le couple a également été condamné à payer un total de 656 000 £ d'amende. Ils ont dit qu'ils feraient appel.

François Fillon (à droite) a été condamné à cinq ans de prison, dont trois avec sursis, pour une arnaque qui l'a vu inventer des emplois qui ont payé à l'épouse Penelope (à gauche) près d'un million de livres sterling

François Fillon (à droite) a été condamné à cinq ans de prison, dont trois avec sursis, pour une arnaque qui l'a vu inventer des emplois qui ont payé à l'épouse Penelope (à gauche) près d'un million de livres sterling

Tous concernent un scandale surnommé «Penelopegate» qui a mis fin aux espoirs du conservateur M. Fillon de devenir président de la France.

Le tribunal a appris que Mme Fillon avait prétendu être l'assistante parlementaire de son mari pendant 15 ans – bien qu'elle n'ait jamais visité l'Assemblée nationale.

Elle a également affirmé être «conseillère littéraire» d'un magazine appartenant à un ami de M. Fillon qui lui a payé des milliers de dollars, bien qu'elle n'ait jamais visité ses bureaux parisiens.

La réalité était que Mme Fillon a passé la plupart de son temps à vivre dans la propriété de campagne du couple près du Mans, où elle a élevé ses cinq enfants.

Le couple, tous deux fervents catholiques, était en lice pour devenir président et première dame de France en 2017, mais Penelopegate a effectivement mis fin à sa campagne.

Emmanuel Macron et son En Marche nouvellement formé! parti a finalement remporté l'élection dans un glissement de terrain.

Appelant à une peine de cinq ans pour M. Fillon et de trois ans avec sursis pour Mme Fillon, le procureur Aurélien Létocart avait déclaré au tribunal: «Ni Penelope Fillon ni François Fillon n'ont pu citer les noms de témoins capables d'attester de l'activité de Penelope Fillon.

«Quel malheur aurait pu arriver à ces gens? Quel malheur? Dans quel pays François Fillon vit-il, ou dans quel pays veut-il prétendre qu'il habite?

Penelope (à gauche, avec son mari lors des élections de 2017) a prétendu travailler comme assistante principale de son mari, mais en réalité n'a jamais visité le Parlement et n'a fait que trier son courrier

Penelope (à gauche, avec son mari lors des élections de 2017) a prétendu travailler comme assistante principale de son mari, mais en réalité n'a jamais visité le Parlement et n'a fait que trier son courrier

Se référant à un article paru dans un journal anglais en 2007, M. Létocart a cité Mme Fillon disant: « J'aime regarder le monde au travail, c'est assez amusant ».

Dans une interview ultérieure, en 2016, elle a de nouveau confirmé qu'elle n'avait jamais travaillé pour son mari auparavant.

M. Létocart a déclaré: « Qui dirait une telle peine après avoir exercé une activité professionnelle intense? »

Le procureur a déclaré: «L'enquête a montré que Penelope Fillon avait surtout mené la vie d'une femme impliquée dans l'éducation de ses enfants et la vie de son domicile», et qu'elle avait «présenté une version très déformée de la réalité» à la tribunal.

Il a dit que le témoignage des Fillons traduisait «la mauvaise foi et était une insulte au bon sens».

Alors que Mme Fillon avait trié les lettres dans la maison de campagne du couple, à 260 km de Paris, cela ne pouvait pas être qualifié de «travail parlementaire», a-t-il déclaré.

M. Létocart a déclaré que Mme Fillon n'avait «ni email, ni agenda, ni présence à l'Assemblée nationale, ni cohérence dans ses contrats de travail».

Il a ajouté: « Dans ces conditions, il est difficile de saisir l'espace professionnel que Pénélope Fillon aurait pu occuper. »

Lors d'une audience antérieure, Mme Fillon avait été interrogée sur sa réticence à visiter le Parlement et avait répondu: « Pour ce travail, je n'avais pas besoin d'aller à l'Assemblée nationale ».

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'elle avait réellement fait au domicile familial de Sablé-sur-Sarthe, au sud-ouest de Paris, Mme Fillon avait répondu: « C'était des missions précises et ponctuelles, surtout au début ».

Elle a dit qu'elle avait «ouvert et trié» des lettres, lu des articles de journaux locaux pour M. Fillon et compilé de courts rapports.

Penelope (à gauche) a été condamnée à trois ans de prison avec sursis tandis que le couple a été condamné à une amende totale de 656 000 £

Penelope (à gauche) a été condamnée à trois ans de prison avec sursis tandis que le couple a été condamné à une amende totale de 656 000 £

Mais M. Létocart a déclaré qu'il n'y avait aucune preuve d'aucune de ces coupures de presse, ni de ces rapports, et qu'il était tout à fait normal que les gens trient les lettres livrées à leur domicile sans être payées.

Les procureurs ont demandé que M. Fillon soit emprisonné pendant cinq ans, avec trois sursis, et une amende de 375 000 € (328 000 £) et une interdiction de fonctions politiques de 10 ans.

Ils ont demandé une peine de trois ans avec sursis pour Mme Fillon et la même amende.

Marc Joulaud, le député qui a fait le travail de circonscription de M. Fillon lorsqu'il a été Premier ministre pendant cinq ans jusqu'en 2012, a été condamné à deux ans de prison avec sursis après avoir été reconnu coupable.

M. Jouland, 53 ans, aurait renouvelé les faux contrats de Mme Fillon et augmenté son salaire pour ne rien faire.

Les trois accusés ont été jugés pour détournement de fonds publics, fraude, vol et complicité criminelle.

Mme Fillon est la fille d'un avocat de Llanover, au Pays de Galles, qui est allée à l'école King Henry VIII à Abergavenny.

Après avoir étudié les langues modernes à Londres et le droit à l'Université de Bristol, elle a épousé M. Fillon, qu'elle avait rencontré alors qu'elle travaillait comme assistant d'enseignement dans sa ville natale du Mans.

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