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L'Australie fait partie d'une région noire; il doit reconnaître l'ambition kanakie en Nouvelle-Calédonie | Nouvelles du monde

Laisser tomber la canette sur la route est une solution traditionnelle aux blocages liés à l'État et à l'identité: en espérant que le temps, la consultation et l'argent peuvent aboutir à un accord.

Mais en Nouvelle-Calédonie, le territoire français de 290 000 habitants de la chaîne des îles mélanésiennes au nord-est de l’Australie, la route s’épuise après plus de deux décennies de coups de pied.

Le moment est venu – peut-être est-il venu – pour l'Australie de prendre une position plus claire.

Le 4 octobre, le deuxième des trois référendums sur l'indépendance promis après 20 ans de consolidation de la paix a vu un fossé se creuser dans le sentiment populaire de rester sous le drapeau tricolore français.

Un peu plus de 53% des électeurs ont dit «non» à l'indépendance, contre 56,7% lors du premier référendum en 2018. La tendance suggère qu'un troisième référendum prévu en 2022 verrait le vote «oui» passer de 46,7% ce mois-ci à la parité ou même une petite majorité.

Les Loyalistes - une coalition de groupes fidèles à la République française - organisent un rassemblement dans un stade de Nouméa avant le deuxième référendum.
Les Loyalistes – une coalition de groupes fidèles à la République française – organisent un rassemblement dans un stade de Nouméa avant le deuxième référendum. Photographie: Dominique Catton

Une telle perspective fait craindre à certains observateurs un retour à la violence communautaire observée à la fin des années 1980, lorsque les Kanaks autochtones ont cherché à suivre leurs homologues mélanésiens au Vanuatu, aux Salomon et en Papouasie-Nouvelle-Guinée vers l'indépendance, et les colons français ont monté la résistance armée.

Elle culmine en 1988. Des militants kanak ont ​​pris la police française comme otages politiques sur la petite île d'Ouvéa; Les forces spéciales françaises sont entrées, avec d'importantes pertes en vies humaines. L'horreur a conduit à un effort de paix de 10 ans, les accords de Matignon, signés par les dirigeants loyalistes français et kanak, prolongés par les accords de Nouméa de 1998.

Le vote de ce mois-ci a vu le territoire encore largement divisé le long de la fracture entre les autochtones et les colons. Le vote «oui» a dominé dans la partie nord de l'île principale et les îles Loyauté à l'est, où les Kanak sont concentrés. Le vote «non» a prévalu dans le sud de l’île principale, autour de Nouméa et dans une enclave de colons plus petite.

La question est, où aller maintenant? En vertu des accords, un troisième référendum doit être organisé à la demande d'au moins un tiers du congrès de Nouvelle-Calédonie, sa législature. La première demande peut être en avril, pour un vote en 2022.

Les partis kanak indépendantistes ont le nombre requis et disent qu'ils l'exigeront.

Les loyalistes, voyant où les chiffres évoluent, commencent à reculer. Sonia Backès, une loyaliste conservatrice qui est présidente de la région du sud, a déclaré qu'elle portait même le risque d'une guerre civile.

Certains éléments loyalistes demandent maintenant de nouvelles négociations sur une sorte de voie médiane, afin d'éviter la tenue du troisième référendum. Un élément plus radical veut un vote sur la suppression de l'accord en 2022, portant les 40000 colons les plus récents sur la liste électorale locale et devançant ainsi les Kanaks pour de bon.

Mais un compromis est également en train de s'agiter du côté kanak. Cette semaine, Roch Wamytan, un Kanak qui était signataire des accords de 1998 et qui est maintenant président du congrès du territoire, a lancé l’idée de l’indépendance en association avec la France. Cela ressemblerait peut-être aux liens des États du Pacifique nord que sont les Palaos, la Micronésie et les Îles Marshall avec les États-Unis, qui étendent la défense, le financement et les services sociaux, tout en restant membres de l’ONU.

Le président du Congrès Roch Wamytan votant lors du deuxième référendum.
Le président du Congrès Roch Wamytan votant lors du deuxième référendum. Photographie: Dominique Catton / The Guardian

La France elle-même semble prête à s'adapter.

En 2018, le président Emmanuel Macron s'est rendu en Nouvelle-Calédonie avant le vote et s'est déclaré fier de la décision de rester avec la France.

Cette fois, il est resté à l'écart, et par la suite, comme l'a noté Denise Fisher, ancienne consul général d'Australie à Nouméa, a simplement évoqué le «succès» du «deuxième rendez-vous démocratique» comme un signe de «confiance dans la République». Il a promis d’organiser un troisième référendum si cela était demandé, et a exhorté la population du territoire à réfléchir sérieusement à tous les scénarios après 2022.

Le ministre français des Territoires, Sébastien Lecornu, s'est montré déterminé à encourager la flexibilité à son arrivée en Nouvelle-Calédonie ce mois-ci. «Cette question binaire d'un oui ou d'un non à l'indépendance n'est pas la réponse à toutes les questions qui se posent aujourd'hui dans la société.

La région de la Nouvelle-Calédonie entre également dans le débat. Le chef de l’opposition de Vanuatu et récent ministre des Affaires étrangères, Ralph Regenvanu, a appelé cette semaine à renforcer les contacts avec les loyalistes pour les convaincre que la Nouvelle-Calédonie peut être un État viable.

Il a noté que ce camp cite souvent Vanuatu, un ancien condominium franco-britannique, comme un exemple terrible d'indépendance.

«Pour nous, c'est assez amusant car nous pensons que nous avons un très bon modèle de développement qui se passe ici», a déclaré Regenvanu à Radio New Zealand.

Dans ce contexte, l'Australie semble étrangement plus pro-française que les Français.

Dans une déclaration sur le résultat du référendum, la ministre des Affaires étrangères Marise Payne a déclaré: «Nous reconnaissons le choix des Néo-Calédoniens de rester une partie de la France», déclarant que «l'Australie apprécie ses relations étroites avec la France en tant que partenaire aux vues similaires dans la région indo-pacifique. Nous nous félicitons de l’engagement continu de la France en faveur du Pacifique et de sa contribution significative à la sécurité et à la prospérité régionales. »

Vote référendaire sur l'Ile Ouen, Nouvelle-Calédonie.
Vote référendaire sur l'Ile Ouen, Nouvelle-Calédonie. Photographie: The Guardian / The Guardian

Pas un mot sur les Kanaks et leurs aspirations.

Deux choses sont en jeu ici. La Chine a effrayé l'Australie pour le Pacifique, au point où il est ouvert à la duchesse française qu'ils constituent un contrepoids important, à travers des choses telles que l '«axe» France-Inde-Australie récemment proposé et la nomination d'un ambassadeur de France pour l'Indo -Pacifique.

L'Inde et l'Australie sont bien entendu de gros clients pour l'industrie française de l'armement.

D'un point de vue étroit de l'équilibre des forces militaires, il peut sembler intéressant de garder une puissance navale occidentale importante comme la France en veillant sur une vaste étendue du Pacifique, où la France détient environ 80% de sa zone économique exclusive actuelle.

Mais cela va à l’encontre de l’initiative signature du gouvernement Morrison qui place l’Australie dans la «vuvale» du Pacifique (famille, en fidjien).

Les Mélanésiens sont les personnes les plus nombreuses de cette famille, dépassant peut-être les Australiens à la fin de ce siècle. Ils prennent très au sérieux la décolonisation de leurs frères kanak. Nous devons montrer que nous le faisons aussi.

Une approche plus constructive consisterait à se joindre à des dirigeants régionaux comme Regenvanu pour essayer de convaincre les loyalistes qu'un nouvel État indépendant de Kanaky, avec le soutien continu de la France et encourageant les investissements australiens dans son industrie du nickel en difficulté, pourrait ne pas être une mauvaise chose, certainement mieux qu'inévitable. conflit.

Pour l'Australie, cela empêcherait toute influence maligne d'ailleurs et montrerait que nous reconnaissons que nous sommes, comme me l'a dit Regenvanu plus tôt cette année, «une partie d'une région noire».

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