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Le jardin de septembre – Notre oasis française

Au fur et à mesure que les jours raccourcissent et que les nuits deviennent fraîches, il ne fait aucun doute que l’automne approche à grands pas. Nous disons au revoir à l’été. Elle s'attarde aussi longtemps qu'elle le peut, en effet la semaine dernière a été aussi chaude que tous les jours de la mi-juillet, mais tous les signes révélateurs sont là. Les arbres commencent à penser à leur hibernation hivernale, les feuilles commencent à peine à changer de couleur et les premières tombent doucement autour de nos pieds. L'air sent complètement différent, il est encore trop tôt pour les incendies ici et il n'y a donc pas d'arôme persistant de fumée de bois dans l'air, en effet il n'y a rien de particulier pour le décrire, c'est juste ce parfum incomparable de l'automne.

Septembre est un mois de tranquillité où la lumière s’adoucit et nous apprécions notre temps au chaud en plein air sachant que c’est un peu plus précieux. Ces quelques mois ont été intéressants dans notre jardin avec à la fois des hauts et des bas et nous avons beaucoup appris en cours de route. J'adore pouvoir me promener sur la pelouse et couper des bouquets de fleurs fraîches, les disposer au hasard dans des vases tout autour de la maison et cette année, nous avons donc commencé notre jardin de coupe pour la première fois. Un espace dédié du potager où nous avons semé une masse de graines et de bulbes, rien de trop compliqué pour la première année; clarkias et zinnias, cosmos et dahlias et malope trifida communément appelé mauve annuelle. Les zinnias étaient un échec total et les clarkias n'étaient que légèrement mieux carénés. La mauve et le cosmos ont été fabuleux et sont toujours forts et les dahlias sont magnifiques et j'aurais vraiment aimé en planter plus! Je pense que l'année prochaine j'ai besoin d'être un peu plus aventureux et j'ai certainement l'intention de faire beaucoup plus de devoirs dans les semaines à venir, j'ai beaucoup à apprendre!

Le potager, peut-être l'un de mes endroits préférés, a connu un début florissant avec un début de printemps très chaud. Mais les carottes semblaient ne pas germer, je pensais que c'était tout simplement trop sec et donc j'ai ressemé et encore une fois, elles ont été un échec, mais cette fois j'ai remarqué que le plus petit des semis est apparu mais a été immédiatement mangé. Ce n'est qu'à la troisième tentative que les choses se sont un peu mieux déroulées. Les haricots verts ont souffert d'une situation similaire, dès qu'ils sont apparus, ils ont été mangés par des limaces et des escargots et à la fin je les ai semés dans des pots dans notre mini-serre où je pouvais garder un œil très ferme sur eux puis les transplanter quand ils étaient environ six pouces de haut et cela a fonctionné, ils vont toujours fort!

Apparemment, c'était le pire printemps dont on puisse se souvenir pour les gastéropodes, nous n'étions pas les seuls à souffrir, ils ont causé des problèmes sans fin à tous les jardiniers que nous connaissons.

Nos tomates, en revanche, ont fleuri, ou alors nous pensions, au début de juin, nous en avions déjà quelques-unes qui commençaient à montrer les premières notes d'orange sur leur chair verte solide, les choses allaient bien jusqu'à ce que la catastrophe se produise. En l'espace de quelques jours, ils souffraient tous de feuilles et de tiges noircies, elles se propageaient à une vitesse remarquable et j'ai immédiatement supposé que c'était la brûlure. Jeff, notre ami américain et formidable gourou du jardinage, m'a dit que ce n'était pas la brûlure mais un pathogène dans le sol. En fait, il m'a donné un long nom merveilleux que j'ai bien sûr oublié! Il semblait que nous ne pouvions rien faire d'autre que les abattre au sol en espérant qu'ils repousseraient ou les retireraient complètement.

Mais aussi têtu que je suis, je ne voulais pas encore céder. J'étais prêt à tout essayer pour les sauver. Refusant d'utiliser toute forme de produits chimiques parce que notre jardin est complètement organique, j'ai fini par créer ma propre concoction à partir d'un amalgame d'idées que j'avais lues sur Internet. J'ai pris un vaporisateur vide d'un demi-litre et j'ai ajouté environ un demi-pouce d'huile de neem biologique. Ensuite, un demi-pouce de tout le liquide vaisselle naturel suivi de quelques cuillères à soupe de bicarbonate de soude et enfin j'ai ensuite rempli la bouteille d'eau jusqu'au sommet. Je l'ai secoué vigoureusement pendant plusieurs minutes pour m'assurer que tout était vraiment bien mélangé, puis j'ai pulvérisé sur toute partie de la plante qui était affectée, puis j'ai dit quelques prières silencieuses. Ce n'était pas un remède, mais quelque chose que j'espérais arrêterait la propagation du champignon. En une semaine, j'étais sûr que mes prières avaient été exaucées et au sein d'un couple, je savais avec certitude. Les plantes poussaient, j'ai coupé les feuilles mortes et j'ai continué à les nourrir et à les arroser. Nous nous sommes gorgés de tomates tout l'été et maintenant, en septembre, nous récoltons toujours une récolte assez décente au quotidien.

Nos aubergines et nos concombres ont été un énorme succès sans aucun des problèmes subis par la moitié de nos légumes, ils sont toujours forts et nous les apprécions à fond. Les melons par contre étaient ok mais pas abondants malgré le long été chaud.

Enfin, les carottes sont assez grosses pour commencer à tirer et à manger, elles sont en retard car elles ont pris un départ si terrible et retardé, mais cela en valait la peine. Nous sommes encore en train de déterrer des pommes de terre et de nous régaler de nos framboises d’automne qui sont plus petites qu’elles ne l’étaient en été mais tout aussi sucrées.

Ailleurs, comme toujours, nous sommes envahis par les figues! Figues fraîches pour le petit déjeuner et le déjeuner, figues enveloppées de prosciutto et légèrement rôties, confiture de figues, chutney de figues, la liste est interminable!

Le dernier problème a été nos oliviers qui ont été soudainement attaqués par la redoutable mouche de l'olivier. Je les ai vaporisés avec la même concoction d’huile de neem et encore une fois, je croise les doigts, cela semble avoir fonctionné mais seul le temps le dira.

Cependant, il n'y a aucune urgence du printemps dans le jardin, mais tout a pris une sensation plus lente. Les poussins qui ont éclos à la fin du mois de mai sont maintenant presque entièrement adultes.

Les roses et les asters à floraison tardive ont maintenant envahi une bonne partie de la bordure. Je sais que si je continue à tourner la tête, les choses fleuriront encore quelques semaines. L'herbe est encore sèche et sèche.

Le pic noir est occupé à travailler avec son bec dans l'un des vieux platanes et les martins de la maison tournent toujours au-dessus de leur tête. Sans doute commencent à penser à leur migration hivernale plus au sud. Nous avons vu notre premier écureuil roux ici il y a quelques jours et nous sommes sur le point de commencer à nourrir les hérissons pour leur donner un coup de main pour se préparer à leur hibernation hivernale.

C’est le moment de se lever et d’écouter. Un moment pour apprécier le calme du jardin qui sommeille paresseusement sous le soleil du soir.

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