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Le monde des arts consterné par le sort de Londres, domicile de Rimbaud et Verlaine | Culture

C'était la maison londonienne des poètes décadents du XIXe siècle Arthur Rimbaud et Paul Verlaine, deux des plus grands héros littéraires français, dont l'histoire d'amour tumultueuse s'est terminée par une fusillade et une prison. Un bâtiment géorgien à Camden, où ils ont loué des logements en 1873, devait devenir «une maison de poésie», un centre d’art et d’éducation dans l’une des zones les plus défavorisées de la capitale, après une campagne impliquant certaines des plus grandes figures artistiques de Grande-Bretagne.

Mais l'organisme de bienfaisance artistique derrière le projet a été consterné de découvrir que Michael Corby, le bienfaiteur qui avait promis de léguer le bâtiment historique à l'organisme de bienfaisance il y a dix ans, avait changé d'avis sans avertissement, décidant plutôt de le vendre sur le marché libre.

La Fondation Rimbaud et Verlaine (R&V) n'a jamais imaginé qu'il retirerait son héritage de 2011, no 8, rue Royal College.

Graham Henderson, directeur général de R&V, n’a découvert la vente qu’après l’enregistrement d’un agent immobilier: «Ce fut la première fois que j’en ai entendu parler.» L'organisme de bienfaisance cherche maintenant des conseils juridiques.

La campagne pour une maison de poésie avait attiré un large soutien de personnalités telles que les romanciers Julian Barnes et Tracy Chevalier, le poète Sir Andrew Motion et l'acteur Simon Callow.

Il comprenait également Sir Christopher Hampton, le dramaturge et scénariste dont Éclipse totale s'est inspiré de ces poètes et de leur liaison presque fatale. Il a dit au Observateur: « Ce serait une terrible honte si (Corby) n'était pas en mesure de donner suite à sa généreuse offre originale. »

Corby, 76 ans, a confirmé qu'il avait changé son testament. Sa situation a changé car il est devenu un «invalide», a-t-il dit, soulignant qu'une maison qu'il avait achetée pour sa retraite n'est plus pratique.

No 8 Royal College Street, Camden, au nord de Londres.



No 8 Royal College Street, Camden, au nord de Londres.

Il est maintenant sur le marché pour 1,95 million de livres sterling, annoncé comme une «magnifique» maison géorgienne classée Grade II, construite vers 1790.

La description de l'agent immobilier ne mentionne pas les poètes, se référant uniquement aux anciens résidents «colorés». Rimbaud et Verlaine étaient certainement colorés. Ils sont venus à Londres après avoir scandalisé Paris avec leur affaire d'absinthe et de haschich.

«Ils étaient profondément problématiques», a déclaré Henderson. «Drogues, alcool, combats violents… (Leur) réputation de personnages décadents fait partie de leur attrait, en particulier auprès des rock stars – tout le monde, de Marc Bolan à Bob Dylan. Nous parlons de deux personnages d’une importance culturelle énorme. »

Il a ajouté qu'ils ont vécu dans cette maison pendant seulement trois mois: «Pourtant, l'importance sismique des événements qui s'y sont déroulés, les gens écrivent encore des livres sur. Ces événements ont atteint un statut mythique. »

Il faisait référence à la querelle dévastatrice des poètes: «Rimbaud se pencha par la fenêtre alors que Verlaine revenait du marché de Camden… et cria un flot d’insultes. Verlaine a frappé Rimbaud avec un poisson qu’il avait acheté au marché (et) s’est enfui à Bruxelles. Rimbaud, contrit, a immédiatement suivi… Verlaine a tiré sur Rimbaud, le blessant… et est allé en prison pendant quelques années pour ça.

«Peu de temps après, Rimbaud a abandonné la poésie pour toujours, ce qui est encore un gros regret car le peu de travail que nous avons de lui est tellement révolutionnaire.

Verlaine, à gauche, avec Rimbaud et Léon Valade dans un détail de Par la table, 1872, par Henri Fantin-Latour



Verlaine, à gauche, avec Rimbaud et Léon Valade dans un détail de Par la table, 1872, d'Henri Fantin-Latour. Photographie: DEA / Getty Images

Le revolver utilisé par Verlaine pour tirer sur Rimbaud a été vendu aux enchères pour 368000 £ en 2016.

Henderson a fait l'éloge de la restauration du bâtiment par Corby et a noté de nombreuses «transactions dans lesquelles le cadeau a été clair … Cela a donc été plus surprenant quand il est soudainement apparu qu'il l'avait fait sans rien nous dire.»

Corby a déclaré: «Ils n’ont aucune raison d’être surpris car personne n’a eu de contact avec moi depuis longtemps. Savez-vous combien il y a de fiduciaires (R&V)? Quatorze. Aucun d'entre eux ne m'a même envoyé de carte de Noël ou écrit avec des propositions ou quoi que ce soit. « 

Mais il a ajouté: «Je ne pars d'aucune vindicte. Je suis absolument vidé de ne pas pouvoir vivre dans la maison. Il a fallu toutes mes économies pour le rénover. En plus de 250 000 £ pour faire les choses de base, il y avait pas mal d'extras.  » Chaque année, il a «mis de côté mentalement» jusqu'à 25 000 £ pour l'entretien, a-t-il dit.

Corby dirigeait des associations commerciales traitant du courrier et des télécommunications. La musique est sa passion particulière et il envisage de léguer son domaine à des causes musicales et écologiques.

Julian Barnes a déclaré: «Je me souviens bien de l'excitation de 2011 lorsque la maison de la poésie était – comme il semblait – sauvée pour la nation. Depuis lors, il s'est avéré un lieu artistique couronné de succès et ce serait vraiment dommage qu'il ne soit pas autorisé à continuer.

Simon Callow a ajouté: «Nous espérons tous que nous serons en mesure de garder ce rêve de transformer cette maison remarquable en une célébration viable de (ces poètes)… C'est extraordinaire qu'ils aient vécu cette période critique de leur vie ici à Londres. Ce n'est pas exactement un couple gay idéal. Néanmoins, ils ont été avancés pour leur journée dans leur étreinte intrépide de leur propre sexualité.

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