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Le nord de la France est le court séjour parfait – et ce n'est qu'un simple trajet en ferry ou en Eurotunnel

Parfois, les meilleures choses de la vie sont sous votre nez.

Et c'est le cas avec le nord de la France, ce peu que les Britanniques survolent ou survolent normalement l'Eurostar en route pour Paris ou la Provence. Ici, Jane Knight découvre le meilleur de ce que la région a à offrir, des plages brillantes aux villes charmantes et aux cathédrales époustouflantes.

Bayeux et les plages du débarquement

Honfleur est «particulièrement charmant», écrit Jane Knight du Mail de dimanche. Sur la photo, un magasin dans la vieille ville

Honfleur est «particulièrement charmant», écrit Jane Knight du Mail de dimanche. Sur la photo, un magasin dans la vieille ville

La tapisserie de Bayeux arrivera peut-être en Angleterre en 2022 – pour la première fois en 950 ans – mais pourquoi attendre, quand vous pourrez la voir dans la ville pavée à colombages du même nom parsemée de caves / bistrots attrayants tels que Le Volet Qui Penche? Cochez l'histoire brodée de 230 pieds de l'invasion de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant en 1066, puis visitez son lieu de naissance au château de Falaise et sa tombe à l'Abbaye aux Hommes à Caen.

Le musée Mémorial de la Bataille de Normandie de Bayeux est un bon endroit pour commencer à comprendre une invasion différente – l'offensive alliée le long des plages de Normandie pour libérer la France, qui a débuté le 6 juin 1944.

Le prix payé est visible au cimetière du Commonwealth de Bayeux et à Omaha Beach, où le cimetière américain abrite 9 400 croix de marbre blanc.

Les plages d'Omaha, de l'Utah, de Sword, Gold et Juno sont aujourd'hui le repaire des sunseekers, bien que les marques de guerre soient encore visibles. À Arromanches-les-Bains, vous pouvez voir les immenses blocs de béton restant des ports de Mulberry qui ont été remorqués en face de la Grande-Bretagne avant l'invasion.

Pour le chic côtier, dirigez-vous vers l'est de Caen jusqu'à Deauville pour voir sa promenade et ses cabanes de plage portant les noms de stars hollywoodiennes. Honfleur, avec son port coloré très peint, est particulièrement charmant.

Ne manquez pas: C'est le pays du Calvados, avec de nombreux producteurs locaux à visiter. Découvrez le processus de distillation dans le château du Breuil du XVIe siècle, où le cidre passe dans un long tuyau terrestre dans deux énormes alambics (alambics). Breuil est proche de Pont-l’Évêque, réputé pour son fromage.

Rester: A Bayeux, l'hôtel Particulier Poppa dispose de quatre chambres simples mais agréables et d'un jardin privé, avec chambres d'hôtes doubles à partir de 90 € la nuit (hotel-poppa.com). Sur la côte, le Château la Chenevière est situé dans de magnifiques jardins, avec des chambres doubles à partir de 286 € la nuit (lacheneviere.com). À Honfleur, essayez l'immaculé Relais & Château La Ferme Saint Simeon, dans une auberge restaurée du 17ème siècle, avec des doubles à partir de 250 € la nuit (fermesaintsimeon.fr).

Saint-Malo et le Mont-Saint-Michel

Citadelle spectaculaire: l'imposant Mont-Saint-Michel avec ses remparts massifs

Citadelle spectaculaire: l'imposant Mont-Saint-Michel avec ses remparts massifs

De tous les ports de ferry de la Manche, Saint-Malo est celui où s'attarder. Ses remparts, construits pour repousser les pirates et les envahisseurs, font une promenade pittoresque, il possède un dédale de rues médiévales et de belles plages de sable. N'oubliez pas les crêpes et les huîtres que vous pourrez déguster partout, arrosées de cidre.

Dans la baie, les jolies îles de Petit Be et Grand Be sont accessibles à marée basse. Prenez le ferry pour traverser l'estuaire jusqu'à l'élégante station balnéaire de Dinard.

À trente minutes au sud se trouve Dinan, avec ses rues pavées et ses maisons à colombages. C'est également la base de Le Boat si vous souhaitez faire une pause de trois nuits sur l'eau (leboat.co.uk). Le grand frappeur de la baie est le Mont-Saint-Michel, avec une montée de 350 marches pour rejoindre l'abbaye. Faites le plein à La Mère Poulard, spécialisée dans les omelettes moelleuses faites dans une casserole en cuivre, ou retournez sur le continent à La Ferme St Michel pour la pré-vente d'agneau – un plat à base d'agneaux élevés sur l'herbe salée autour de la baie.

Ne manquez pas: La capitale ostréicole de Cancale a un marché quotidien et de superbes vues sur la baie. À Cherrueix, vous pouvez prendre le Train Marin pour une visite de deux heures pour voir les mytiliculteurs au travail.

Rester: L'hôtel du Colombier, construit par un directeur de la Compagnie des Indes orientales, constitue une base idéale, dans une campagne paisible à seulement dix minutes de Saint-Malo. Ses chambres doubles sont à partir de 172 € la nuit (saintmalohotelcolombier.com). Alternativement, le Château de Chantore du 18ème siècle offre une vue sur le Mont-Saint-Michel depuis ses jardins et chambres d'hôtes doubles à partir de 180 € la nuit (chateaudechantore.com).

Campagne et camembert dans l'Orne

Les chevaux percherons géants, que vous pouvez voir au haras équestre national du Haras du Pin

Les chevaux percherons géants, que vous pouvez voir au haras équestre national du Haras du Pin

À environ 90 minutes de Caen se trouve le cœur du parc régional du Perche, une zone pleine d'espaces verts pour la randonnée, le vélo et l'équitation ainsi que d'intéressants magasins d'antiquités (essayez Belleme pour quelques bonnes trouvailles).

Il y a aussi beaucoup d'incursions gourmandes dans la région, à commencer par la jolie Mortagne-au-Perche, berceau du boudin noir – la version française du boudin noir. A l'Hôtel du Tribunal, on le sert en crumble aux canneberges et cassis. Ou dirigez-vous vers le nord jusqu'à l'Orne et le village de Camembert. A Vimoutiers toute proche, un musée raconte l'histoire de Marie Harel, qui développa le célèbre fromage avec l'aide d'un prêtre qu'elle abrita de la Brie pendant la révolution. Vous pouvez déguster du camembert rôti au Soleil D'Or sur la place.

Ne manquez pas: Le Perche est le pays du cheval, qui abrite la race massive de Percheron, que vous pouvez voir au haras équestre national du Haras du Pin. Tous les jeudis en été, un spectacle de chevaux en plein air est organisé en musique, ou vous pouvez explorer le domaine en vélo électrique.

Rester: Au cœur du Perche, la réserve naturelle du Domaine des Butineuses dispose de trois tentes à bulles au bord d'un ensemble d'étangs. Les chambres d'hôtes doubles coûtent à partir de 150 € la nuit (domainedesbutineuses.fr). Ou à Mortagne-au-Perche, la Maison Maleyrand est une charmante maison d'hôtes avec des éléments d'époque Louis XV, des chambres lambrissées et les anciens remparts de la ville traversant son jardin. B&B double à partir de 135 € la nuit (maisonmaleyrand.com).

Histoire et vie marine près de Calais

Un enfant photographié à l'intérieur de l'aquarium Nausicaa de Boulogne-sur-Mer, une attraction incontournable

Un enfant photographié à l'intérieur de l'aquarium Nausicaa de Boulogne-sur-Mer, une attraction incontournable

Il y a beaucoup d'étendues de sable le long de la côte, dont le chic Le Touquet, avec ses énormes villas dans des forêts de pins, est probablement le plus connu

Il y a beaucoup d'étendues de sable le long de la côte, dont le chic Le Touquet, avec ses énormes villas dans des forêts de pins, est probablement le plus connu

Au-delà du béton et des carrefours de Calais se trouve peut-être la zone la plus sous-estimée de France, regorgeant d'histoire, de stations balnéaires et même d'une réserve naturelle marécageuse.

Commencez à Azincourt (Agincourt), site de la célèbre bataille de 1415, où les Français ont perdu de façon dramatique face à l'armée anglaise, et où ils expliquent gracieusement pourquoi, à l'excellent musée.

Plus récemment, le blockhaus de béton menaçant d’Eperlecques est la base à partir de laquelle Hitler prévoyait de lancer des roquettes V2 mortelles. Après le bombardement, les opérations se sont déplacées vers La Coupole juste à l'extérieur de St Omer. Si vous n'en voyez qu'une, Eperlecques c'est mieux.

N'oubliez pas la plage: il y a de nombreuses étendues de sable le long de la côte, dont Le Touquet, avec ses immenses villas dans des pinèdes, est probablement la plus connue. Mon choix, cependant, est Wimereux, avec ses cabanes de plage bleu et blanc et ses piscines rocheuses idéales pour la crevette.

Il est proche de Boulogne-sur-Mer, avec son aquarium marin Nausicaa et sa superbe fromagerie Philippe Olivier, et pas trop loin du pittoresque village de pêcheurs d'Audresselles, qui possède de délicieux restaurants de fruits de mer frais – sur la place, essayez Retour des Flobards.

Ne manquez pas: Explorez en bateau les 700 km de voies navigables du marais audomarois cultivé de St Omer. Observez quelques-unes des 200 espèces d'oiseaux en vous frayant un chemin dans ce qui est le jardin de chou-fleur du pays.

Rester: Montreuil-sur-Mer abrite une citadelle du XVIe siècle, des rues pavées qui ont inspiré Victor Hugo à écrire Les Misérables et le Château de Montreuil (chateaudemontreuil.com), avec un restaurant gastronomique et des chambres à partir de 248 € (224 £) la nuit. A Wimereux, l'hôtel Atlantic dispose d'un restaurant de fruits de mer et de chambres modernes avec vue sur la mer doubles à partir de 140 € la nuit (atlantic-delpierre.com).

Vous ne pouvez pas visiter Roscoff sans voir le musée dédié aux «Onion Johnnies»

Vous ne pouvez pas visiter Roscoff sans voir le musée dédié aux «Onion Johnnies»

Oignons et îles près de Roscoff

Vous ne pouvez pas visiter Roscoff sans voir le musée dédié aux «Onion Johnnies» – le vélo, le béret portant des Français qui ont commencé à traverser la Manche au XIXe siècle pour vendre leurs marchandises aux ménages britanniques.

Des photos d'eux sont exposées à l'excellente Crêperie de la Poste, qui fait un bon arrêt au stand, ou essayez le joli port pour les fruits de mer frais.

De là, vous rejoindrez l'île de Batz en 15 minutes en ferry, où vous pourrez vous promener du village portuaire aux jardins subtropicaux Georges Delaselle et aux plages de sable blanc du nord.

La forteresse Château du Taureau près de l'île Louet peut également être visitée en bateau – gardez un œil sur les macareux et les sternes car certains îlots font partie d'une réserve ornithologique.

Baladez-vous vers l'ouest jusqu'à Plouescat, avec ses plages, ses dunes et ses blocs de granit, ou allez vers l'est à travers la baie de Morlaix jusqu'à la côte de granit rose. Visitez Carentec à marée basse pour pouvoir marcher jusqu'à l'île de Callot.

Ne manquez pas: Le Cairn de Barnenez juste à l'extérieur de Morlaix est le plus grand cimetière mégalithique d'Europe et est antérieur aux pyramides égyptiennes. Le monticule de 250 pieds a 11 tombes.

Rester: À Roscoff, l'hôtel le Brittany & Spa dispose d'un restaurant étoilé au guide Michelin ainsi que d'un spa chic proposant des thérapies à base d'algues locales. Les doubles en août coûtent 143 € la nuit (hotel-brittany.com)

Des seaux de bulles en Champagne

Magnifique: sur la photo, la cathédrale de Reims, où 33 rois de France ont été couronnés

Magnifique: sur la photo, la cathédrale de Reims, où 33 rois de France ont été couronnés

Cela vaut les deux heures et demie de route du tunnel sous la Manche au cœur du pays du champagne autour de Reims et d'Épernay pour une pause vraiment décadente.

Commencez par un aperçu de l'histoire dans la magnifique cathédrale de Reims, où 33 rois de France ont été couronnés, avant de vous concentrer sur le pétillement.

Parmi les grandes maisons de champagne avec des galeries de caves étonnantes se trouvent Pommery, avec des reliefs de craie souterrains massifs, et Mumm, avec 14 miles de caves.

Imprégnez-vous de l'alcool avec un steak et des frites au Bistro des Anges près de la cathédrale de Reims.

Il y a beaucoup de villages pittoresques dans la région, y compris Hautvillers, où Dom Pérignon est enterré dans l'abbaye dans laquelle il a travaillé comme caviste. Ici, le restaurant / boutique Au 36 sert non seulement des déjeuners de spécialités locales mais vend également du champagne au prix que vous paieriez si vous l'achetiez directement au producteur.

Ne manquez pas: À Epernay, avec sa célèbre avenue de Champagne, l'une des maisons de champagne les plus innovantes est Leclerc Briant. Certaines de ses bouteilles sont emmenées dans un endroit secret en mer et laissées en mer pendant 15 mois pour donner à la saveur une profondeur supplémentaire.

Rester: Pour un séjour de luxe, on ne peut pas faire mieux que Royal Champagne, dans des vignobles vallonnés aux portes d’Epernay. Les chambres doubles sont à partir de 454 £ la nuit (royalchampagne.com). Ou la famille Voirin Jumel à Cramant propose des chambres d'hôtes agréables (quoique petites) à partir de 54 € la nuit (champagne-voirin-jumel.com).

  • Les prix sont les moins chers disponibles en août / septembre.

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