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Les astronomes trouvent la première preuve directe de la formation d'un nouveau monde autour d'une étoile éloignée

Une planète est née! Les astronomes trouvent la première preuve directe de la formation d'un nouveau monde autour d'une étoile lointaine

  • Un disque dense de poussière et de gaz a été repéré autour de la jeune étoile AB Aurigae
  • L'étoile est à 520 années-lumière de la Terre et a une structure en spirale autour d'elle
  • Les torsions au centre de la structure en spirale pourraient être un nouveau monde commençant à se former

Les astronomes pensent qu'ils ont peut-être trouvé la première preuve directe de la naissance d'une nouvelle planète autour d'une étoile éloignée et tout est dans le vif.

Une équipe de l'Université PSL, en France, a découvert un disque dense de poussière et de gaz entourant l'étoile AB Aurigae, à environ 520 années-lumière de la Terre.

À l'aide du Very Large Telescope (VLT) de l'Observatoire européen austral, situé au Chili, les chercheurs ont observé une structure en spirale avec une «torsion» près du centre.

L'équipe affirme que cette «  torsion '' est probablement causée par la fusion du gaz et de la poussière alors qu'un nouveau monde commence à se former – la première fois que le processus a été directement imagé.

Cette image montre le disque autour de la jeune star de l'AB Aurigae avec une `` torsion '', qui marque l'endroit où une nouvelle planète se forme

Cette image montre le disque autour de la jeune star de l'AB Aurigae avec une «  torsion '', qui marque l'endroit où une nouvelle planète se forme

Cette vue à champ large montre la région du ciel, dans la constellation de l'Auriga, où se trouve AB Aurigae

Cette vue à champ large montre la région du ciel, dans la constellation de l'Auriga, où se trouve AB Aurigae

Le disque tourbillonnant est l'un des signes révélateurs du système stellaire, entoure la jeune étoile nouvellement formée, en train de naître et se trouve dans la constellation d'Auriga.

Le Dr Anthony Boccaletti, qui a dirigé l'étude de l'Observatoire de Paris, a déclaré que nous avions repéré des milliers d'exoplanètes «  mais on sait peu de choses sur leur formation ''.

«Nous devons observer de très jeunes systèmes pour vraiment capturer le moment où les planètes se forment.»

Jusqu'à présent, les astronomes n'avaient pas été en mesure de prendre des images claires de jeunes disques pour voir ces rebondissements – il s'agit donc d'une percée importante en termes de science planétaire.

L'équipe a utilisé l'instrument Sphère de VLT pour prendre des photos d'AB Aurigae – montrant «  une spirale de poussière étonnante '' provoquée par la planète bébé qui essayait de «  donner un coup de pied '' au gaz.

Le même instrument a été utilisé en 2018 pour prendre des photos d'une autre planète infantile, qui n'aurait que 5,4 millions d'années.

Selon Emmanuel Di Folco, du Laboratoire d'astrophysique (LAB) de Bordeaux en France et l'un des auteurs de l'étude, ce phénomène dit de coups de pied provoque des perturbations dans le disque sous la forme d'une onde.

l'équipe dit que cette vague est un peu comme le sillage d'un bateau sur un lac.

Alors que la nouvelle planète tourne autour de l'AB Aurigae, elle forme le gaz et la poussière environnants en un bras en spirale.

L'image de droite montre la région intérieure du disque, y compris la torsion jaune vif, entourée de blanc. La torsion se situe à environ la même distance de l'étoile que Neptune du Soleil et le cercle bleu représente la taille de l'orbite

L'image de droite montre la région intérieure du disque, y compris la torsion jaune vif, entourée de blanc. La torsion se situe à environ la même distance de l'étoile que Neptune du Soleil et le cercle bleu représente la taille de l'orbite

Cette image montre la région intérieure du disque autour de la jeune étoile d'AB Aurigae, où le très grand télescope de l'ESO a repéré des signes de naissance de la planète. La torsion jaune vif est la nouvelle planète qui fait son orbite autour de l'étoile

Cette image montre la région intérieure du disque autour de la jeune étoile d'AB Aurigae, où le très grand télescope de l'ESO a repéré des signes de naissance de la planète. La torsion jaune vif est la nouvelle planète qui fait son orbite autour de l'étoile

La région jaune très brillante près du centre de la spirale est la torsion, qui se trouve à environ la même distance de l'étoile que Neptune du Soleil.

Anne Dutrey, également au LAB et co-auteur de l'étude, a déclaré: «La torsion est attendue de certains modèles théoriques de la formation des planètes.

«  Cela correspond à la connexion de deux spirales – l'une s'enroulant vers l'intérieur de l'orbite de la planète, l'autre s'étendant vers l'extérieur – qui se rejoignent à l'emplacement de la planète.

«Ils permettent au gaz et à la poussière du disque de s'accumuler sur la planète en formation et de la faire grandir.»

Les observations sont rapportées dans la revue Astronomy & Astrophysics.

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