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Les autorités de l'UE réduisent le rapport sur la campagne de fausses nouvelles sur les coronavirus en Chine sous pression

La Chine a cherché à bloquer un rapport de l'Union européenne alléguant que Pékin diffusait des informations sur l'épidémie de coronavirus, selon quatre sources et correspondance diplomatique.

Le rapport a finalement été rendu public, quoique juste avant le début du week-end, heure de l'Europe, et avec certaines critiques du gouvernement chinois réorganisées ou supprimées, signe de l'équilibre entre Bruxelles et la tentative de décollage alors que l'épidémie de coronavirus brouille les relations internationales.

Le Service européen pour l'action extérieure (SEAE) – fondé pour surveiller la possible désinformation d'États voyous comme la Russie – a nié avoir édité une partie de son rapport en réponse à des pressions diplomatiques ou politiques.

Un autre responsable de l'UE, Reuters, a déclaré que le rapport sur la désinformation avait été publié comme d'habitude et a nié avoir été édulcoré.

Quatre sources diplomatiques ont déclaré à Reuters que le rapport avait initialement été publié le 21 avril, mais qu'il avait été retardé après que les autorités chinoises aient pris connaissance d'un reportage Politico qui avait prévisualisé ses conclusions.

Un haut responsable chinois a contacté des responsables européens à Pékin le même jour pour leur dire que «  si le rapport est tel que décrit et qu'il est rendu public aujourd'hui, il sera très mauvais pour la coopération '', selon une correspondance diplomatique de l'UE examinée par Reuters.

La correspondance a cité un haut responsable du ministère chinois des Affaires étrangères, Yang Xiaoguang, disant que la publication du rapport rendrait Pékin «  très en colère '' et accusait les responsables européens d'essayer de plaire à «  quelqu'un d'autre '' – ce que les diplomates européens ont compris comme une référence à Washington.

Les quatre sources ont indiqué que le rapport avait été retardé en conséquence, et une comparaison de la version interne du rapport obtenue par Reuters et de la version finale publiée vendredi soir a montré plusieurs différences.

Par exemple, sur la première page du rapport interne partagé avec les gouvernements de l'UE le 20 avril, la branche politique étrangère de l'UE a déclaré: «  La Chine a continué de mener une campagne mondiale de désinformation pour détourner le blâme de l'épidémie de pandémie et améliorer son image internationale. . Des tactiques manifestes et secrètes ont été observées. »

Président Xi Jinping

Directeur général Tedros Adhanom Ghebreyesus

M. Trump a affirmé que l'OMS (à droite, le directeur général Tedros Adhanom Ghebreyesus) a fait preuve de douceur envers la Chine parce qu'elle sympathise avec le président Xi Jinping (à gauche)

Le résumé public publié vendredi sur le portail de désinformation du bloc, euvsdisinfo.eu http://www.euvsdisinfo.eu, a attribué la désinformation à « des sources soutenues par l'État de divers gouvernements, y compris la Russie et » dans une moindre mesure « la Chine ».

Le résumé public a noté «des preuves significatives d'opérations secrètes chinoises sur les médias sociaux», mais la référence a été laissée aux six derniers paragraphes du document.

La désinformation sur l'épidémie de coronavirus est en train de devenir un point d'éclair entre les États-Unis et la Chine, et les autorités des deux côtés ont échangé des allégations de dissimulation d'informations sur la pandémie.

Les différends ont parfois pris les Européens au milieu. Avec plus d'un milliard d'euros par jour dans le commerce bilatéral, l'UE est le premier partenaire commercial de la Chine, tandis que la Chine n'est deuxième que les États-Unis en tant que marché pour les biens et services de l'UE.

Vendredi, lors d'une webémission avec le groupe de réflexion des Amis de l'Europe, l'ambassadeur de Chine auprès de l'UE, Zhang Ming, a déclaré: « La désinformation est un ennemi pour nous tous et elle devrait être abordée par nous tous ».

Le New York Times et le South China Morning Post affirment également avoir obtenu les premiers exemplaires du rapport européen qui documente soigneusement la façon dont les États voyous poussent les «fausses nouvelles» sur la pandémie de coronavirus. Ils suggèrent que le document a été modifié en raison des pressions exercées par Pékin sur d'éventuelles «répercussions» pour ses partenaires commerciaux.

Mais le rapport original parlait d'une tentative chinoise pour « améliorer son image internationale », et incluait les critiques de Pékin sur la lenteur de la réponse française au virus.

Il a même noté la façon dont Pékin avait promu de fausses accusations selon lesquelles des politiciens français avaient utilisé des insultes raciales contre le chef de l'Organisation mondiale de la santé.

Cependant, l'UE risque désormais d'être accusée d ' »apaisement » à un moment de tension internationale accrue alors que les dirigeants occidentaux critiquent Pékin.

La Chine est accusée d'avoir caché les origines de la pandémie. Il est également accusé de cacher le vrai nombre de décès dus à des coronavirus à l'intérieur de ses frontières.

Sur la photo: les drapeaux de l'Union européenne devant le bâtiment de la Commission européenne à Bruxelles

Sur la photo: les drapeaux de l'Union européenne devant le bâtiment de la Commission européenne à Bruxelles

Selon le New York Times, le premier rapport a cité les efforts de Pékin pour limiter les mentions sur les origines du virus en Chine – notamment en accusant les États-Unis d'avoir propagé la maladie.

Le premier rapport indiquait: «La Chine a continué de mener une campagne mondiale de désinformation pour détourner le blâme de l'épidémie de pandémie et améliorer son image internationale. Des tactiques ouvertes et secrètes ont été utilisées. »

La Chine n'a pas tardé à bloquer la publication du rapport, qui était sur le point d'être publié avant que des révisions ne soient ordonnées par des responsables de l'UE.

Dans un courriel vu par le New York Times, Lutz Gullner, un diplomate de l'UE, a écrit: « Les Chinois menacent déjà de réagir si le rapport est publié ».

Le South China Morning Post et le New York Times rapportent comment la phrase sur la «désinformation mondiale» chinoise et le différend avec la France a été supprimée.

Le rapport original indiquait que les analystes de l'UE avaient évalué « une poussée continue et coordonnée par des sources officielles chinoises pour éviter tout blâme ».

Il a été adouci pour un peu flasque: «Nous voyons des efforts continus et coordonnés de certains acteurs, y compris des sources chinoises, pour détourner tout blâme».

Esther Osorio – un conseiller en communication du ministre des Affaires étrangères de l'UE, Josep Borrell – a ordonné le report de sa publication, a déclaré le New York Times.

Osorio aurait demandé aux analystes de réviser le rapport pour se concentrer moins sur la Chine et la Russie, dans un effort pour éviter les accusations de parti pris, et plutôt faire la différence entre pousser la «  désinformation '' et un récit différent des événements.

Sur la photo: Graphique MailOnline montrant le nombre de nouveaux décès par coronavirus par jour en Chine

Sur la photo: Graphique MailOnline montrant le nombre de nouveaux décès par coronavirus par jour en Chine

Un rapport de l'UE a pris note des efforts déployés par la Chine pour diffuser de fausses informations sur les coronavirus (photo, personnel à un point de contrôle à Suifenhe, dans la province chinoise du Heilongjiang, 21 avril 2020)

Un rapport de l'UE a pris note des efforts déployés par la Chine pour diffuser de fausses informations sur les coronavirus (photo, personnel à un point de contrôle à Suifenhe, dans la province chinoise du Heilongjiang, 21 avril 2020)

Cependant, au moins une analyste s'est officiellement opposée, écrivant à ses patrons que l'UE s'autocensurait pour apaiser le Parti communiste chinois.

Dans un e-mail vu par le New York Times, Monika Richter s'est plainte: « Un tel apaisement créera un terrible précédent et encouragera une coercition similaire à l'avenir ».

Un porte-parole de l'UE a déclaré que ni la révision du rapport n'avait été ordonnée en réponse aux pressions de la Chine, ni que le document avait été retardé.

La Chine accuse l'Australie « biaisée » de « jouer à des jeux politiques » après que Scott Morrison a appelé à une enquête indépendante sur les origines de la pandémie de coronavirus alors que le marché humide de Wuhan était à l'origine

Par Charlie Coe et Brittany Chain pour Daily Mail Australia

La Chine a accusé l'Australie de «parti pris idéologique» et de jouer à des «jeux politiques» après que le Premier ministre Scott Morrison a appelé à une enquête indépendante sur la propagation du coronavirus.

La ministre des Affaires étrangères, Marise Payne, a évoqué l'idée d'un examen de la façon dont l'épidémie a commencé la semaine dernière, affirmant qu'elle était d'accord avec le point de vue selon lequel la maladie respiratoire provenait d'un marché humide dans la ville chinoise de Wuhan en 2019.

M. Morrison s'est également entretenu avec des dirigeants américains, allemands et français dans le but de donner aux inspecteurs de la santé indépendants le pouvoir d'enquêter sur les domaines où des pandémies pourraient déclencher à l'avenir.

La Chine a riposté, décrivant la proposition de l'Australie comme une «manœuvre politique» qui a sapé les tentatives du monde pour endiguer la propagation du virus.

Un porte-parole de l'UE a déclaré à Fox News que des articles formulaient des « allégations non fondées et inexactes et contenaient des conclusions factuellement incorrectes ». Il a affirmé: «Les publications du SEAE sont catégoriquement indépendantes.

« Nous n'avons jamais cédé à aucune prétendue pression politique extérieure. »

Le SEAE a déjà été accusé d'avoir assoupli ses propos dans des informations faisant état d'une prétendue désinformation russe dans le but d'améliorer les relations avec Moscou.

Ces rapports arrivent à un moment inopportun pour l'UE, qui espère rétablir une relation commerciale lucrative avec la Chine une fois la pandémie apaisée.

Ils soulèvent des questions quant à savoir si l'UE sacrifiera ou non ses principes – y compris à la transparence, à la démocratie et à la liberté – pour la fortune économique, alors que les fermetures à l'échelle européenne qui ont commencé en mars pèsent de plus en plus lourdement sur les grandes économies, dont l'Allemagne.

Cela place l'UE au milieu d'une querelle diplomatique féroce entre la Chine et les États-Unis, alors que le président Trump menace de retirer le financement américain à l'OMS au milieu des allégations selon lesquelles Xi Jinping et le directeur général Tedros Adhanom Ghebreyesus sont de connivence pour minimiser les véritables chiffres de Covid -19 décès en Chine.

Le régime chinois a tenté de supprimer les nouvelles de l'épidémie virale en janvier, fournissant activement un faux nombre de cas confirmés et de décès associés à Covid à l'Organisation mondiale de la santé. Lorsque de courageux dénonciateurs ont tiré la sonnette d'alarme, la Chine a admis qu'une nouvelle maladie – probablement venue des «marchés humides» de Wuhan – était apparue.

Les critiques de la Chine allèguent que le régime a perdu un temps précieux qui aurait pu être consacré à contenir l'épidémie et à empêcher sa propagation mondiale par le mensonge.

Au lieu de cela, les plus hauts responsables de Pékin ont voulu «sauver la face», disent les critiques.

Le président Trump a déclaré que son administration tentait de déterminer si le virus provenait d'un laboratoire chinois. Pékin a accusé les États-Unis de distraire le public.

Les deux pays sont en désaccord depuis que M. Trump a assumé la Maison Blanche. Au cours de sa deuxième année à la présidence, il a déclaré une guerre commerciale avec la Chine.

Donald Trump a accusé l'Organisation mondiale de la santé de collusion avec le régime chinois en minimisant l'ampleur réelle des décès de Covid-19 en Chine (photo, 15 avril 2020)

Donald Trump a accusé l'Organisation mondiale de la santé de collusion avec le régime chinois en minimisant l'ampleur réelle des décès de Covid-19 en Chine (photo, 15 avril 2020)

Une trêve entre les rivaux a alors sauvé l'économie mondiale de l'effondrement.

Cependant, une dispute enflammée entre la Chine et les États-Unis – les deux plus grandes puissances du monde – a le potentiel de déborder sur la géopolitique et la sécurité.

Déjà, les retombées du coronavirus redessinent de nouveaux contours sur la scène mondiale, alors que le gouvernement britannique s'accroche fermement à l'administration Trump.

Downing Street, par exemple, a retiré la Chine de la liste des autres pays qu'elle utilise pour comparer la propagation de Covid-19. Il est entendu que cela découle d'une méfiance généralisée à l'égard des chiffres officiels chinois des victimes de coronavirus.

Cela survient quelques jours après que le régime a mis en quarantaine une ville de 10 millions d'habitants dans sa région nord-ouest, près de la Russie. Hier, la province chinoise du nord-ouest du Shaanxi a signalé sept nouveaux cas importés de coronavirus, tous chez des citoyens rentrant de Russie.

Sur la photo: du personnel médical prélève des échantillons d'un homme pour des tests d'acide nucléique dans le cadre des mesures de lutte contre la pandémie de Covid-19, dans un centre de services de santé à Suifenhe (24 avril 2020)

Sur la photo: du personnel médical prélève des échantillons d'un homme pour des tests d'acide nucléique dans le cadre des mesures de lutte contre la pandémie de Covid-19, dans un centre de services de santé à Suifenhe (24 avril 2020)

Une deuxième épidémie serait un revers pour le président Xi qui tente de relancer l'économie du pays et de présenter une image de pouvoir au reste du monde.

Pékin affirme que le nombre total de cas confirmés de coronavirus en Chine, où le virus est apparu pour la première fois fin décembre, est désormais de 82 816.

Le nombre de morts est resté le même à 4 632, aucun nouveau décès n'ayant été signalé le 24 avril.

Mais il y a une grande incrédulité face à ces chiffres des dirigeants occidentaux qui accusent le régime de laisser le coronavirus se propager tandis que ses dirigeants «sauvent la face».

Le gouvernement chinois a fermé des gymnases et des piscines à Pékin, craignant que le pays ne soit vulnérable à la «deuxième vague».

Les habitants de Wuhan estiment que le nombre de morts dans leur ville qui a été l'épicentre de l'épidémie est de 42 000, et non des 3 182 réclamés par la Chine.

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