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Les bouledogues français sont-ils vraiment français?

sergiovegafotografo / Shutterstock

Le bouledogue français est l'une des plus anciennes races patrimoniales au monde, et ces dernières années, ils sont devenus le chien de choix pour le propriétaire d'animaux de compagnie tendance et relativement cosmopolite. Leur popularité durable est indéniable, mais une question se pose toujours: les bouledogues français sont-ils vraiment français?

Pour obtenir des réponses, nous nous tournons vers Jim Grebe, historien et archiviste du Club Bull Dog Français d'Amérique, le premier club de race au monde dédié aux Frenchies.

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« En plus des bouledogues ordinaires, il y avait toujours eu des bouledogues plus petits ou jouets pesant moins de 20 livres et ceux-ci étaient très populaires dans le secteur de la dentelle de Nottingham en Angleterre », a expliqué Grebe. «Le travail spécialisé des dentellières s'est mécanisé au XIXe siècle, et de nombreux travailleurs ont émigré à Chantilly et dans d'autres villes de France et ont emmené leurs petits bouledogues. Au fil des ans, d'autres races, probablement des terriers, ont été utilisées dans l'élevage, ce qui a donné au bouledogue français une expression moins aigre, plus élevée dans les pattes et, en général, moins «intimidante». »Mais la caractéristique la plus distinctive? Les «oreilles de chauve-souris» des Français sont connus, cependant, «ce n'est que plus tard que les éleveurs américains ont défini les« oreilles de chauve-souris »comme norme plutôt que les« oreilles de rose »comme on le voit sur les bouledogues.»

Une mascotte de voiture en bronze très originale de Paul Edouard Dreux (France, 1855-1947), années 1920. Avec l'aimable autorisation de James Dalton.

Ils ont rapidement gagné en popularité à Paris, où ils étaient connus sous le nom de Bouledogues Français«Parce qu'ils étaient bien adaptés à la vie urbaine – petits, nécessitent peu de soins et la plupart ont des personnalités engageantes et sont amicaux avec les étrangers.» C’est ce dernier trait qui, selon Grebe, aurait pu expliquer leur popularité parmi une certaine partie de la population parisienne: les streetwalkers. le belles de nuit de la Belle Époque de Paris a pris instantanément pour les petits gars, mais ils étaient aussi des compagnons communs des Parisiens de la classe ouvrière, « comme les bouchers, les propriétaires de cafés et les marchands de chiffons ».

Cependant, les Frenchies sont rapidement devenus à la mode dans la haute société parisienne, qui pensait probablement que leur association avec le ventre de la ville était à la mode risquée. Ils sont devenus un sujet de grand intérêt artistique, notamment grâce à Henri de Toulouse-Lautrec, qui a réalisé de nombreux dessins de «Bouboule», l'animal de compagnie de Madame Palmyre, propriétaire du restaurant La Souris. Toulouse-Lautrec était connu pour ses représentations de la vie nocturne parisienne (en particulier sa «sous-classe urbaine»), il n'est donc pas surprenant qu'il ait rencontré quelques-uns de ces camarades en chemin.

Une lithographie d'après une huile de 1897 sur carton de «Bouboule», le bouledogue français de Madame Palmyre, propriétaire du restaurant Montmartre La Souris (La Souris), par Henri de Toulouse-Lautrec (France, 1864-1901). Avec l'aimable autorisation de Gary Bachman.

Des sculpteurs comme Paul Edouard Dreux, Richard Fath, E.M.Samson, Albert Vidal Alexandre Boudarel, André-Vincent Becquerel et Auguste Vimar étaient fascinés par la forme unique des Bulldogs français. le Sèvres représentations en porcelaine et en cristal fabriquées en usine. Et même la Maison de Cartier elle-même a créé des bouledogues français véritablement ornés de bijoux, comme celui-ci sculpté dans du quartz, avec des yeux de diamant et un collier de poire.

Un bouledogue français en quartz fumé sculpté, les yeux en diamant sertis d'or et le collier en or avec une perle suspendue, attribués à la Maison Cartier, au début du XXe siècle. Avec l'aimable autorisation de Gary Bachman.

En fait, il y a eu tellement d'art centré sur les bouledogues français au cours du dernier siècle et demi, que l'année dernière Revodana Publishing a publié Une race la plus célébrée: l'art du bouledogue français, écrit par l'expert et passionné Frenchie, Gary Bachman. C'est la collection définitive de l'art français, couvrant tout «des antiquités coûteuses aux cartes postales kitsch».

Selon le FBDCA, site Internet, ces chiens ont traversé l'océan lorsque «des Américains aisés du Grand Tour d'Europe les ont vus (à Paris) et ont commencé à les amener aux États-Unis». Le French Bull Dog Club lui-même a été fondé en 1897 et, pendant les deux décennies suivantes, les Frenchies ont été appréciés des élites de la côte Est, jusqu'à la Première Guerre mondiale, qui a ralenti l'élevage des Frenchies. Le bouledogue français comme Toulouse-Lautrec savait qu'il était enregistré et reste, pour la plupart, inchangé.

Des lapdogs de Chantilly aux compagnons parisiens, muses d'artistes français et ouvriers De même, le Frenchie a certainement gagné son nom.

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