Catégories
Actualités

Les cloches de Bonnieux – Curieuse Provence

Notre expérience avec les cloches de l'église de Bonnieux

Vincent Gils Bonnieux Carillonneur. Cloches de l'église de Bonnieux.
Vincent Gils, Carillonneur (sonneur) de l'Église Haute de Bonnieux.

Récemment, nous avons séjourné dans le village perché de Bonnieux dans la vallée du Luberon en Provence où nous avons eu droit à une expérience sensorielle singulière. Nous avons contacté Vincent Gils, le seul carillonneur restant dans le Vaucluse et l'un des rares en France.

Le père de Vincent, Bernard, lui a appris à sonner les cloches. Avant lui, son père était le gardien de cette église, au sommet de Bonnieux, avec 900 ans d'histoire. Son père dit que «Pour moi, mon clocher, c’est un piano volant» (pour moi, ma cloche, c’est comme un piano volant). De nos jours, les églises en France ont des cloches automatisées. Cependant, à Bonnieux, les cloches sonnent à la main pour les mariages, baptêmes, funérailles et fêtes religieuses. Vincent le fait depuis trente ans. Il a accepté de nous permettre d'assister à la sonnerie des cloches car il allait ce jour-là rendre hommage à un villageois, un bon ami, décédé cette semaine-là.

Mistral Wind à Bonnieux

C'était un samedi soir marqué par un vent féroce de Mistral. Nous avons gravi la rue pavée escarpée où vous pouvez trouver la brocante de Vincent, ou magasin d'antiquités à Bonnieux. Trébuchant sur les pavés dans les vents de 80 km, nous sommes arrivés à l'entrée de sa boutique où nous avons rencontré le son combiné du vent hurlant et du tonnerre de l'opéra baroque.

Vincent sortit de manière flamboyante de derrière un tas d'assiettes anciennes. Cela avait été un après-midi lent. Remarquant notre émerveillement, il contourna avec précaution les meubles et les lustres poussiéreux bas et se lança dans l'histoire des mystérieux murs de pierre qui nous entourent. Les plafonds voûtés du XIIe siècle sont merveilleusement communs à Bonnieux; pas si vieux dans ce village avec une histoire qui remonte à l'époque romaine et même néolithique. Les canaux profonds creusés dans le sol en pierre étaient autrefois utilisés pour acheminer l'eau vers divers bassins en pierre. Il y avait autrefois une tannerie ici. Maintenant, à juste titre, entre les canaux du sol, il y a des antiquités de différentes époques. Vincent possède cette antiquaire / brocante mais est ébeniste de métier, ou ébéniste.

Bonnieux, le rêve d'un historien

Passionné d’histoire, Vincent est le gardien non seulement de l’ancienne église de Bonnieux, mais aussi de sa fascinante histoire.

village de Bonnieux
La porte du XVIIe siècle de l’ancien hôtel d’Anselme à Bonnieux.

Alors qu'il associe des bribes aléatoires de l'histoire pour nous, il se rend compte qu'il est presque 18 heures. C'est à ce moment-là qu'il a dit au village qu'il sonnerait les cloches. Il refuse l'opéra et brandit fièrement une ancienne clé qu'il utilise pour verrouiller la porte. Nous gravissons la rue médiévale, luttant contre le vent et la poussière tourbillonnante. Vincent ouvre les bras et embrasse les rafales avec plaisir. Il s'arrête tous les quelques mètres pour s'appuyer sur la porte d'une maison privée pour nous raconter à la hâte l'histoire de la famille qui y habite et l'histoire de la façade du bâtiment. Il traite le village comme le musée qu'il est. Particulièrement enthousiasmé par les boiseries séculaires, il passe la main le long des gravures et nous dit quelles restaurations il approuve et lesquelles il n'approuve pas.

Mais dépêchez-vous, nous devons arriver à l'église à l'heure! Vincent salue chaque villageois que nous croisons et les adresse par leur nom. La salutation habituelle ici est de trois baisers et nous pouvons voir que cela lui fait mal en ces temps de Covid de retenir cette familiarité.

Église Haute de Bonnieux

Des roses trémières roses se balancent entre les pierres sur les chemins menant tout en haut du village. Nous passons les imposants pins parasols et entrons dans la petite cour de l'église. Vincent déverrouille la sacristie. Cette église a été construite au 12ème siècle, puis agrandie au 15ème siècle. Les styles sont un mélange de roman-provençal et de gothique provençal. Nous nous précipitons dans la nef de l'église vide, nos pas résonnent, car il est presque 18 heures. Nous suivons Vincent à travers une porte en bois grinçante dans le clocher.

Heureusement, nous nous précipitons parce que nous n'avons pas le temps de contempler les marches de pierre glissantes inclinées. Nous avons évité les branches et les tas de feuilles sur les marches peu profondes tout en nous accrochant à l'escalier en nous tenant contre le vent. La tour est ouverte aux éléments.

La sonnerie de la cloche

Cloche de l'église de Bonnieux
Une des cloches de la Haute Èglise de Bonnieux.

Sans tarder, Vincent a commencé à délier les cordes des quatre cloches, chacune avec son propre nom et son propre but. Les cloches vont de 170 kg à une tonne chacune. Habituellement, il y a un ordre dans lequel ils devraient être appelés, mais c'était une occasion en dehors du service religieux habituel.

Vincent Gils Bonnieux Carillonneur
Vincent n'est certainement pas un bossu de Notre-Dame.

Plein d'émotion en se remémorant son ami, Vincent commença à tirer avec force sur les cordes bleues et grises, d'abord une à la fois en utilisant tout son corps pour amener le poids de la cloche vers le centre de la tour. Ensuite, deux à la fois. Les battants commencent à frapper. Les cloches en bronze terni et vert menthe brillaient dans la lumière dorée du soir. Ses pieds nus évitent les extrémités des cordes effilochées qui fouettaient l'air. J'étais figé par le son extatique réverbérant. Les cloches ont commencé à se balancer comme au ralenti, puis de plus en plus vite, se renversant presque avec la force combinée des poussées de Vincents et du vent hurlant du Mistral. Nous ne savions pas si tout le clocher se balançait ou si c'était juste comme ça.

Vincent Gils Bonnieux Carillonneur. Cloches de l'église de Bonnieux.
Magie dans la lumière du soir.

Le travail du Carillonneur

Vincent a crié en français au-dessus des cloches « il faut être fou pour faire ce travail !! » avec une lueur dans les yeux semblable à celle du lieutenant Dan dans la tempête. En effet, de nombreux sonneurs de cloches sont morts en France. Au Moyen Âge, on croyait que la sonnerie des cloches pouvait disperser le tonnerre. Au moins 103 carillonneurs ont été tués alors qu'ils tenaient des cordes mouillées dans les orages.

Vincent Gils Bonnieux Carillonneur

Pendant vingt minutes, nous avons regardé avec admiration; Ballet de Vincent avec les cordes. Le son autour de nous était presque tangible. Robin n'arrêtait pas de me faire signe de descendre quelques marches, loin des cordes dangereuses. Mais j'ai été ravi par l'expérience sensorielle. Vincent a dit plus tard «en temps de mistral, elles piquent de vous etrangler». Au temps du Mistral, les cordes peuvent vous étrangler. Eh bien, heureusement pas le cas!

Vincent Gils Bonnieux Carillonneur

Alors que les cloches de l'église cessaient de sonner, nous descendîmes lentement les marches de pierre et restâmes quelques instants dans l'église silencieuse. Vincent, ému, respirait lourdement. L'acte, en souvenir de son ami, a pris de la force mentale et physique. Il a appelé sa mère et lui a demandé s'ils avaient entendu les cloches dans le village en contrebas. Ils ne l’ont pas fait. Le vent était trop fort. Mais ce n’était pas tout pour rien. Je n’oublierai jamais la puissance de ce moment. Je ne peux pas penser à un meilleur envoi. Merci Vincent de nous avoir permis d'en faire l'expérience. Les cloches de Bonnieux.

Bonnieux Luberon
La vue depuis le clocher sur la vallée du Luberon et l'église plus récente de Bonnieux en contrebas. Vous pouvez dire que nous sommes en juillet, car vous pouvez voir les champs de lavande au loin.



->

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *