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Les graphiques «effrayants» du gouvernement sont-ils aussi mauvais qu'ils le paraissent?

Les graphiques des données sur les coronavirus présentés au public par les scientifiques en chef Sir Patrick Vallance et le professeur Chris Whitty aujourd'hui ne sont peut-être pas aussi effrayants qu'on le prétend, selon les experts.

Le conseiller scientifique en chef et médecin en chef de l'Angleterre a averti ce matin que la Grande-Bretagne se dirigeait vers une augmentation des cas hospitaliers et des décès causés par Covid-19, si l'épidémie ne change pas de cap.

Ils ont affirmé que les nouveaux cas pourraient augmenter de manière exponentielle à 50000 par jour en un mois si rien n'est fait, que les infections augmentent à travers le pays et que les résurgences en France et en Espagne pourraient être ce qui est en réserve pour le Royaume-Uni.

Mais les critiques affirment que les responsables «  faisaient juste peur aux gens '', que les infections ne toucheront pas 50000 par jour – trois fois plus que ce que la France ou l'Espagne voient actuellement – parce que les mesures de verrouillage seront renforcées et que la mort est moins probable pour Covid-19 patients maintenant qu’en avril.

Ici, MailOnline décompose les chiffres derrière les graphiques officiels:

Le conseiller scientifique en chef, Sir Patrick Vallance (à gauche), et médecin en chef pour l'Angleterre, le professeur Chris Whitty (à droite), a averti ce matin que la Grande-Bretagne se dirigeait vers une augmentation des cas hospitaliers et des décès causés par Covid-19 si ce n'est pas le cas. changer de cap

Le conseiller scientifique en chef, Sir Patrick Vallance (à gauche), et médecin en chef pour l'Angleterre, le professeur Chris Whitty (à droite), a averti ce matin que la Grande-Bretagne se dirigeait vers une augmentation des cas hospitaliers et des décès causés par Covid-19 si ce n'est pas le cas. changer de cap

Attention, le Royaume-Uni suivra la même trajectoire que la France et l'Espagne – ou pire

Le premier avertissement de Sir Patrick est venu avec le spectre des cas, des hospitalisations et des décès en hausse en France et en Espagne.

Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a averti à la fin du mois de juillet qu'il craignait qu'une «deuxième vague déferlante à travers l'Europe» n'arrive au Royaume-Uni.

En France et en Espagne, Sir Patrick a déclaré aujourd'hui: «  Nous avons constaté une augmentation du nombre de cas qui ont commencé avec des personnes plus jeunes dans la vingtaine et qui se sont progressivement propagées aux âges plus avancés.

«Cette augmentation du nombre de cas s'est traduite par une augmentation des hospitalisations. Au fur et à mesure que les hospitalisations ont augmenté … vous verrez que très malheureusement, mais pas de façon inattendue, les décès augmentent également.

Les cas hospitaliers français ont augmenté de 28% en un mois, avec 5 800 personnes actuellement traitées, tandis que les hôpitaux espagnols ont admis 10 800 personnes depuis le 20 août – plus que les 7 000 des trois mois précédents combinés.

Au plus fort de la crise du printemps, jusqu'à 23 000 personnes étaient admises chaque semaine en Espagne, et des centaines de personnes mouraient chaque jour.

Mais dans l'ensemble de la France et de l'Espagne, la capacité hospitalière est bien plus élevée qu'elle ne l'était au printemps – les patients atteints du virus de Madrid remplissant 22% des lits d'hôpitaux, contre 100% début avril, tandis que la France a des milliers de soins intensifs gratuits. lits de soins et seulement un cinquième de plus de patients hospitalisés qu’en avril.

ADMISSIONS HOSPITALIÈRES: la France et l'Espagne ont toutes deux connu une augmentation des cas hospitaliers, les personnes âgées étant particulièrement touchées, mais les chiffres sont loin d'être proches des niveaux de mars et avril

ADMISSIONS HOSPITALIÈRES: la France et l'Espagne ont toutes deux connu une augmentation des cas hospitaliers, les personnes âgées étant particulièrement touchées, mais les chiffres sont loin d'être proches des niveaux de mars et avril

ADMISSIONS AUX USI: Alors que les services de soins intensifs atteignent des niveaux de crise dans des points chauds tels que Madrid et Marseille, les deux pays dans leur ensemble ont beaucoup plus de capacités qu'au printemps

ADMISSIONS AUX USI: Alors que les services de soins intensifs atteignent des niveaux de crise dans des points chauds tels que Madrid et Marseille, les deux pays dans leur ensemble ont beaucoup plus de capacités qu'au printemps

Et si les deux pays ont vu leur nombre de morts augmenter, il n'y a pas eu de retour aux centaines de décès quotidiens qui sont devenus la norme il y a six mois.

Lors du pic de fin mars et début avril, l'Espagne enregistrait régulièrement entre 600 et 1 000 décès par jour, alors qu'il y en avait plus de 1 000 à plusieurs reprises en France.

Désormais, en comparaison, les décès quotidiens n'ont dépassé les 200 qu'une seule fois en Espagne depuis juin et plus de 100 une seule fois en France au cours des trois derniers mois, selon les statistiques de Our World in Data.

Le professeur Lawrence Young, virologue et oncologue à l'Université de Warwick, a déclaré à MailOnline plus tôt ce mois-ci que bien que les cas soient sur une trajectoire ascendante, «  il devient de plus en plus clair que les gens sont moins susceptibles de mourir s'ils contractent le Covid-19 maintenant par rapport à plus tôt dans la pandémie, du moins en Europe ».

Il a déclaré: «  Les explications possibles incluent qu'un plus grand nombre de personnes plus jeunes – 15-44 ans – sont maintenant infectées par rapport au premier pic de cas en avril et ce groupe est moins susceptible de contracter une maladie grave.

'Deux; il existe maintenant un traitement plus efficace pour les patients atteints de Covid-19 avec beaucoup moins de besoins en ventilation mécanique; et trois; les variantes moins agressives du SRAS-CoV-2, en particulier la variante D614G, sont plus fréquentes – elles restent très infectieuses mais sont moins susceptibles de provoquer une maladie grave.

Des responsables gouvernementaux affirment que la Grande-Bretagne a environ six semaines de retard sur le reste de l'Europe et pourrait faire face à une situation similaire d'augmentation des décès à la suite de l'augmentation actuelle des cas.

Une source gouvernementale de haut niveau a déclaré au Times: «Le Premier ministre a un défi très difficile. Pour le moment, nous sommes sur la même trajectoire de l'Espagne et de la France.

« L'Espagne a enregistré jeudi 240 morts – ils ont six semaines d'avance sur nous, donc cela est maintenant traduit de cas en décès. »

Mais en Suède et aux États-Unis, qui ont tous deux vu le nombre de cas augmenter à nouveau après la poussée initiale, les taux de mortalité n'ont pas suivi le rythme des infections.

En Suède, le taux de mortalité est en baisse constante depuis avril malgré un pic de cas en été – le principal épidémiologiste du pays affirmant que les décès peuvent être maintenus bas sans mesures de verrouillage drastiques.

Aux États-Unis, les cas ont atteint des niveaux records en juillet et août après le recul de la première vague – mais les taux de mortalité dans les points chauds d'été tels que le Texas et la Floride étaient bien inférieurs à ceux de New York, où le virus a frappé le plus durement au printemps.

Seuls 11 nouveaux décès ont été annoncés la semaine dernière en Suède, contre un sommet de 752 décès en sept jours à la mi-avril.

Les cas ont atteint leur apogée dans la nation scandinave dans la seconde moitié de juin, lorsque certains jours ont vu plus de 1000 infections – mais le nombre de morts a continué de baisser malgré tout.

L'épidémiologiste d'État suédois Anders Tegnell, qui est devenu le visage de la stratégie de non-verrouillage, a déclaré dans une récente interview que les mesures d'hygiène volontaires avaient été «  tout aussi efficaces '' que les fermetures complètes.

On craint que le Royaume-Uni connaisse une augmentation du nombre de personnes décédant du coronavirus en conséquence directe de la flambée des cas. Mais les données montrent le contraire - les États-Unis ont presque complètement évité une deuxième vague de décès liés à Covid-19 malgré une augmentation considérable du nombre de personnes infectées depuis juin.

On craint que le Royaume-Uni connaisse une augmentation du nombre de personnes décédant du coronavirus en conséquence directe de la flambée des cas. Mais les données montrent le contraire – les États-Unis ont presque complètement évité une deuxième vague de décès liés à Covid-19 malgré une augmentation considérable du nombre de personnes infectées depuis juin.

Malgré une nouvelle flambée des infections à coronavirus, la Suède a enregistré une baisse continue du nombre de décès depuis début mai

Malgré une nouvelle flambée des infections à coronavirus, la Suède a enregistré une baisse continue du nombre de décès depuis début mai

« Le déclin rapide des cas que nous constatons actuellement en Suède est une autre indication que vous pouvez réduire considérablement le nombre de cas dans un pays sans avoir un verrouillage complet », a-t-il déclaré à Unherd.

Tegnell a ajouté que «  les décès ne sont pas si étroitement liés au nombre de cas que vous avez dans un pays '', affirmant que le taux de mortalité était plus étroitement lié à l'infection des personnes âgées et à la capacité du système de santé à y faire face.

«Ces choses auront une influence bien plus grande sur la mortalité, je pense, que sur la propagation réelle de la maladie», a-t-il déclaré.

Les infections augmentent dans tous les groupes d'âge en Angleterre

Sir Patrick a averti que les cas de coronavirus augmentaient désormais dans tous les groupes d'âge, les 20 à 29 ans étant les personnes les plus susceptibles de tomber malades.

Les taux de maladie sont restés stables tout au long de l'été, mais en juillet, les pubs, les restaurants et les clubs sportifs ont rouvert et le programme «Eat Out to Help Out» du chancelier Rishi Sunak a encouragé des millions de personnes à passer des soirées d'été à sortir.

Les gens sont également retournés aux bureaux et maintenant les enfants à l'école, augmentant considérablement les contacts sociaux sur les trajets domicile-travail, dans les salles de classe et dans les magasins et les rues plus fréquentés.

«Ce que vous pouvez voir, c'est qu'il y a eu une augmentation des cas dans tous les groupes d'âge», a déclaré Sir Patrick.

«L'augmentation la plus faible concerne les enfants et la population âgée de 70 à 79 ans, mais dans chaque groupe d'âge, nous avons constaté une augmentation.

«Cette augmentation pourrait-elle être due à une augmentation des tests? La réponse est non. Nous constatons une augmentation de la positivité des tests effectués – nous voyons donc que la proportion de personnes testées positives a augmenté, même si les tests restent stables.

Le graphique utilisé dans le briefing ne correspond cependant pas aux données publiées par Public Health England le vendredi 18 septembre.

Les données de PHE tirées de son rapport de surveillance hebdomadaire ont montré que le taux d'infection chez les 20 à 29 ans était de 51,8 pour 100 000 au cours de la semaine se terminant le 13 septembre, alors qu'il semble avoir dépassé 60 dans le graphique officiel.

Le taux d'infection avait en fait chuté pour la première fois en 10 semaines pour ce groupe d'âge, contre 55,9 une semaine plus tôt, selon le rapport de PHE, bien qu'il reste toujours le plus élevé.

La tranche d'âge des plus de 80 ans a également vu son taux d'infection baisser, parmi lesquels il est passé de 20,6 à 19,8, mais cela semble remonter dans le graphique des scientifiques en chef.

Les taux d'infection présentés dans le graphique officiel semblent tous plus élevés que le rapport de Public Health England qui suit la même mesure et qui est cité comme source.

La ligne pour le groupe d'âge 30-39 ans atteint clairement 45 dans le graphique officiel de la semaine la plus récente, tandis que le rapport de PHE la met à 37,5 pour 100 000.

De même, les taux des 40-49 ans et des 10-19 ans semblent se situer dans les 30 ans, alors que les données publiées pour la même date les placent respectivement à 30,7 et 29,8.

Public Health England a déclaré que les données avaient été prises plus récemment que celles du rapport de PHE, mais n'a pas été en mesure d'en fournir une copie.

Un changement dans l'âge des personnes infectées peut avoir un effet d'entraînement positif sur la réduction du taux de mortalité du virus.

La plupart des cas concernent désormais des jeunes – les 20 à 29 ans sont les plus touchés, avec un taux d'environ 52 cas pour 100 000, qui est passé d'un sommet précédent de 47,1 au printemps.

Les jeunes sont beaucoup moins susceptibles de mourir et, selon certains experts, le risque moyen de décès chez les moins de 45 ans n'a pas du tout augmenté en raison de la pandémie.

Chez les personnes âgées, cependant, le taux d’infection a chuté de plus de 90%. Pour les plus de 80 ans, il y a maintenant environ 19,8 cas pour 100 000 habitants.

Ce chiffre est en baisse par rapport au sommet vertigineux de 232,2 cas pour 100 000 au plus fort de la crise, largement imputable aux maisons de retraite.

Le passage de la plupart des cas chez les personnes âgées à la plupart des cas chez les jeunes pourrait signifier que le taux de mortalité du virus est considérablement inférieur à ce qu'il était en avril.

Un scénario catastrophe de 50000 cas par jour à la mi-octobre est «  très improbable ''

L'affirmation la plus audacieuse de l'exposé de ce matin était que la Grande-Bretagne pourrait être confrontée à 50000 nouveaux cas de coronavirus par jour d'ici la mi-octobre si aucune mesure n'est prise.

Sir Patrick a émis l'avertissement sur la base du temps de doublement actuel de l'épidémie de huit jours, comme l'a révélé l'étude officielle REACT de l'Imperial College de Londres ce mois-ci, qui a examiné les résultats des tests de masse jusqu'au 7 septembre.

Et l'Office for National Statistics (ONS), qui suit la propagation de la maladie grâce à des prélèvements aléatoires, affirme que le nombre de cas a presque doublé en Angleterre entre le 3 et le 10 septembre, passant de 3200 nouvelles infections par jour à 6000.

Cependant, le nombre officiel de cas détectés lors de tests positifs a mis deux semaines à doubler – d'une moyenne quotidienne de 1812 le dimanche 6 septembre à 3679 hier 20 septembre.

Sir Patrick a déclaré: «  Si cela continue sans relâche et que cela augmente, doublant tous les sept jours, alors ce que vous voyez, bien sûr, disons qu'il y en avait 5000 aujourd'hui, ce serait 10000 la semaine prochaine, 20000 la semaine d'après, 40000 la semaine d'après, et vous pouvez voir qu'à la mi-octobre, si cela continuait, vous vous retrouveriez avec quelque chose comme 50 000 cas à la mi-octobre, par jour.

Il a déclaré que les 50 000 cas par jour pourraient entraîner un mois plus tard – mi-novembre – à 200 décès ou plus par jour.

Cependant, 50000 cas par jour, que Sir Patrick a présentés comme une possibilité et non comme une prédiction, représenteraient probablement moins de la moitié du nombre d'infections que la Grande-Bretagne a connu en mars et avril.

Les scientifiques prédisent que plus de 100 000 personnes étaient nouvellement infectées chaque jour au plus fort de la crise, mais pas assez de tests ont été effectués pour le prouver.

Le professeur Karol Sikora, cancérologue et ancien directeur de l'Organisation mondiale de la santé, a déclaré aujourd'hui à MailOnline: «  Ils sont si négatifs. Le graphique du pire des cas, pour 50 000 cas par jour le mois prochain, ça fait juste peur aux gens. « 

Le professeur David Paton, économiste industriel à l'Université de Nottingham, a également frappé à la prédiction de 50 000 par jour.

Il a souligné sur Twitter que la France et l'Espagne, auxquelles le Royaume-Uni était comparé, voyaient des cas doubler toutes les trois semaines, pas tous, ce qui, selon lui, porterait la Grande-Bretagne à plus de 7000 à 8000 par jour à la mi-octobre.

Il a déclaré que les 50000 par jour seraient un taux au moins trois fois plus élevé que celui actuellement observé en Espagne ou en France.

Le professeur Paton a déclaré à MailOnline: «  Cela semble un scénario très étrange à présenter, ce n'est pas, pour autant que je sache, basé sur une modélisation particulière.

«Si vous regardez ces derniers jours, les cas ont diminué plutôt qu’augmenter, cela ne semble pas être une base pour sélectionner ce doublement« tous les sept jours ».

«Il me semble (aussi) étrange, pour moi, de choisir de comparer avec la France et l'Espagne. Il y a d'autres pays qu'ils auraient pu examiner, où les cas ont doublé toutes les trois semaines. Personne ne sait ce qu'il adviendra des cas au Royaume-Uni.

« Pensent-ils vraiment que nous aurons cinq à six fois plus de cas que la France? »

Le Dr Michael Head, de l'Université de Southampton, a ajouté: « Il est important de noter que le médecin-chef a déclaré que le potentiel de 50 000 cas par jour était le » pire des cas « .

«La modélisation doit calculer les meilleurs, les pires et les scénarios probables pour permettre la mise en place de différents plans.

«  Il est très peu probable que nous voyions des cas à ce niveau, car des interventions seront déployées pour limiter la propagation du virus, telles que des verrouillages régionaux. Cependant, c'est un rappel opportun que la pandémie s'accélère à la fois dans le monde et ici au Royaume-Uni ».

Et le professeur Mark Woolhouse, expert en maladies infectieuses à l'Université d'Édimbourg qui siège dans un groupe qui alimente le SAGE, a déclaré: «  Seuls trois pays dans le monde – l'Inde, les États-Unis et le Brésil – ont signalé plus de 50000 nouveaux cas par jour. (bien que dans les premiers stades de la pandémie, il y aura eu une sous-déclaration substantielle) …

«De nombreux observateurs peuvent considérer cela comme un scénario peu plausible. Vraisemblablement, le gouvernement britannique a l'intention d'illustrer les conséquences d'une croissance exponentielle soutenue ».

Les hospitalisations sont en hausse et pourraient entraîner une augmentation des décès

Le professeur Whitty a averti que l'augmentation du nombre de personnes hospitalisées entraînerait une augmentation des décès qui pourrait se multiplier rapidement.

Il a déclaré que les cas d'hospitalisation doublaient à peu près au même rythme que les infections – tous les sept à huit jours.

Le professeur Whitty a déclaré: «  Maintenant, ce que cela nous dit, c'est que si cela se poursuit sans relâche, ces chiffres sont relativement faibles, nous parlons d'environ 200 pour le moment – mais si cela continuait sur le chemin que Patrick a tracé, le nombre de les décès directement de Covid … continueront d'augmenter, potentiellement sur une courbe exponentielle, ce qui signifie doubler et doubler et doubler à nouveau.

«Et vous pouvez rapidement passer d'un très petit nombre à un très grand nombre en raison de ce processus exponentiel.

«Nous avons donc, dans un mauvais sens, littéralement tourné un coin, même si ce n'est que relativement récemment.

Il y a des raisons de croire que moins de personnes admises à l'hôpital mourront désormais de Covid-19.

Les rapports du Centre national d'audit et de recherche sur les soins intensifs (ICNARC) montrent que les taux de survie des patients atteints de Covid-19 les plus malades en Angleterre se sont améliorés de 10%.

Les taux de mortalité des patients atteints de Covid-19 aux soins intensifs ont chuté de 44% à 34% entre mars et juillet

Les taux de mortalité des patients atteints de Covid-19 aux soins intensifs ont chuté de 44% à 34% entre mars et juillet

L'analyse suggère que, selon la tendance actuelle, il faudrait un peu plus de trois semaines pour que les admissions quotidiennes atteignent les 2000 premiers.

L'analyse suggère que, selon la tendance actuelle, il faudrait un peu plus de trois semaines pour que les admissions quotidiennes atteignent les 2000 premiers.

Son analyse la plus récente des dossiers du NHS montre qu'en juillet, 34% des patients en soins intensifs atteints de Covid-19 étaient en train de mourir. C'était un 44 pour cent considérablement plus élevé en mars.

Les experts estiment que la découverte montre que les médecins s'améliorent dans le traitement de la maladie, et notent que les médecins sont moins enclins à placer les patients sous respirateur au milieu des craintes qu'ils pourraient aggraver la maladie.

On espère que les taux de survie s'amélioreront encore après qu'un certain nombre de stéroïdes bon marché, y compris la dexaméthasone et l'hydrocortisone, se soient avérés efficaces pour traiter le Covid sévère.

Les hôpitaux sont également beaucoup moins occupés qu'ils ne l'étaient en avril et en mai, ce qui signifie que les médecins et les infirmières peuvent passer plus de temps avec les patients infectés par le virus. Les taux de maladie du personnel sont également plus bas.

Les données montrent cependant que les hospitalisations augmentent considérablement, ce qui est préoccupant.

Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a déclaré la semaine dernière qu'il était inquiet parce que les hospitalisations doublaient tous les huit jours et qu'il y avait une «  accélération '' des cas.

Les données du gouvernement montrent que 205 patients nouvellement infectés par Covid-19 ont été admis vendredi dans les hôpitaux d'Angleterre, contre seulement 84 dix jours plus tôt. Cela signifie que 178 patients ont besoin de soins du NHS chaque jour, en moyenne, soit le triple du chiffre de 59 le 4 septembre.

Plus de 3000 personnes étaient admises chaque jour dans les hôpitaux du NHS au plus fort de la première vague en avril. L'analyse suggère qu'à la tendance actuelle, il faudrait un peu plus de trois semaines pour que les admissions quotidiennes dépassent la barre des 2 000.

Mais les experts insistent sur le fait qu'une deuxième vague de Covid-19 en Grande-Bretagne ne serait pas aussi fatale que la première parce que les médecins se sont améliorés dans le traitement de la maladie, grâce aux percées scientifiques.

Vaste majorité de personnes «  non protégées '' par l'immunité collective et toujours sensibles

Sir Patrick a averti que la «  grande majorité '' de la Grande-Bretagne est toujours susceptible d'attraper Covid-19 parce que l'immunité est si faible.

Les conseillers gouvernementaux estiment que pas plus de 8% de la population ont développé des anticorps neutralisants contre le coronavirus.

Les anticorps neutralisants sont des substances créées par le système immunitaire pour se rappeler comment combattre une maladie particulière. Mais Sir Patrick a averti que tout le monde ne développera pas d'anticorps.

Huit pour cent de la Grande-Bretagne – qui abrite environ 66,65 millions de personnes – équivaut à environ 5,3 millions de personnes, mais Sir Patrick a déclaré que ce chiffre était plus proche de 3 millions.

Cela signifie qu'entre 61 et 63 millions de personnes sont toujours vulnérables à la maladie, qui constitue une menace beaucoup plus grave pour les personnes âgées et obèses.

Et il a admis que le taux pourrait en fait être encore plus élevé à Londres et dans d'autres villes, affirmant que jusqu'à 17% des personnes vivant dans la capitale étaient peut-être déjà atteintes de la maladie. Sir Patrick a déclaré que ces taux plus élevés pourraient signifier que la maladie se propage plus lentement dans les zones très peuplées lors d'une deuxième vague.

Dans un avertissement sévère, Sir Patrick a déclaré: « Cela signifie que la grande majorité d'entre nous ne sommes en aucun cas protégés et sont sensibles à cette maladie. »

Et il a appelé à la prudence sur les chiffres, insistant sur le fait que les anticorps ne sont pas une «protection absolue», les niveaux de substances combattant la maladie diminuant avec le temps.

Par exemple, une étude du King's College de Londres en juillet a révélé que l'immunité contre Covid-19 pourrait être perdue en quelques mois, ce qui fait craindre qu'il pourrait infecter les gens sur une base annuelle, comme le rhume et la grippe.

Sir Patrick a également déclaré qu'il pourrait y avoir «d'autres formes de protection», ce qui signifie que le chiffre de 8% est une sous-estimation.

D'autres études ont offert l'espoir d'une immunité durable, les survivants du SRAS – un coronavirus étroitement lié – ayant toujours des cellules T cruciales 17 ans après leur première infection.

Les globules blancs cruciaux – qui ne peuvent pas être détectés par les tests d'anticorps «  avez-vous eu '' – sont également fabriqués en réponse à l'infection.

D'autres études scientifiques ont montré que les personnes qui ont eu un rhume au cours des deux dernières années ont des lymphocytes T qui présentent une «  protection à réaction croisée '' contre Covid-19.

Cela signifie que la vraie proportion de la population qui est protégée contre la maladie est un mystère.

Le consensus scientifique indique que l'immunité collective – lorsqu'une maladie ne peut plus se propager parce qu'une population suffisante y a été exposée – se déclenchera lorsque 60 à 70% environ auront eu le virus, scientifiquement appelé SRAS-CoV-2.

Mais certaines recherches ont suggéré que ce taux pourrait en fait être aussi bas que 10 pour cent, s'il se propage de manière plus effrénée parmi les plus actifs socialement. En effet, ils sont plus régulièrement en contact avec les autres et sont donc plus susceptibles de propager la maladie.

Si un vaccin était mis au point, il aurait besoin d'une couverture de 60 à 70% pour fonctionner – mais ce seuil pourrait être considérablement plus bas pour l'immunité naturelle.

Le coronavirus «  n'est ni plus faible ni moins meurtrier qu'il ne l'était en mars ''

Le professeur Whitty a insisté aujourd'hui sur le fait que le virus n'est pas plus doux qu'il ne l'était lors de la première vague, malgré les affirmations qu'il aurait pu s'affaiblir.

Des médecins en Italie et aux États-Unis ont affirmé que le SRAS-CoV-2 semble devenir moins puissant avec le temps, affirmant que la charge virale a diminué au fil du temps.

Les virus sont connus pour changer avec le temps car ils sont sujets à des mutations génétiques aléatoires de la même manière que tous les êtres vivants.

Certaines des mutations peuvent s'avérer avantageuses pour le virus et se retrouver dans les générations futures. Par exemple, si un virus devient moins dangereux pour son hôte – c'est-à-dire qu'il cause moins de symptômes ou moins de décès – il peut constater qu'il est capable de vivre plus longtemps et de se reproduire davantage.

Mais rejetant les affirmations dans un message clair à la nation aujourd'hui, le professeur Whitty a déclaré: «  J'ai peur, même si ce serait formidable si c'était vrai, mais nous ne voyons aucune preuve que c'est le cas. ''

Il a également révélé que les cas avaient initialement commencé à augmenter chez les jeunes adultes, qui sont le groupe «  le moins susceptible de se retrouver à l'hôpital ''.

Les universitaires de l'Imperial College de Londres ont précédemment affirmé que moins de 1% des personnes de moins de 30 ans seraient hospitalisées avec Covid-19, et celles qui sont admises pour des soins souffriront souvent de maladies sous-jacentes qui les rendront plus sujettes à la maladie.

Mais le taux est considérablement plus élevé chez les plus de 80 ans et pourrait être d'environ un sur cinq.

Le professeur Whitty a ajouté: «  Pour de nombreuses personnes, cela reste une infection bénigne. À mesure que nous remontons les âges, la mortalité augmente à des taux assez significatifs.

«Ce que nous avons vu dans d'autres pays, et que nous voyons clairement ici, c'est qu'ils ne restent pas dans des groupes d'âge plus jeunes.

Il a admis que les taux de mortalité seraient «similaires à ce que nous avons vu précédemment», l'Organisation mondiale de la santé (OMS) estimant qu'il tue environ 0,6% de tous les patients au total. Mais le taux est aussi élevé que 18% pour les plus de 75 ans, mais inférieur à celui de la grippe saisonnière – qui tue environ 0,1% des patients – pour les moins de 45 ans.

Le taux de létalité actuel, qui correspond au nombre de patients décédés pour des cas confirmés – pas seulement pour tous ceux qui sont infectés, se situe à environ 10,5%. Mais cela finira par chuter avec plus de tests.

Le professeur Whitty a averti que Covid-19 est plus virulent que la grippe, affirmant que la grippe tue environ 7 000 patients au cours d'un hiver habituel. À titre de référence, plus de 1000 décès liés à Covid-19 ont été enregistrés neuf jours différents au cours de la première vague.

Il a cependant admis que le traitement s'était amélioré, affirmant qu'il n'y avait «aucun doute à ce sujet». Le professeur Whitty a déclaré: « Les médecins et les infirmières ont appris à traiter cela plus efficacement. »

Il a ajouté: « Et nous avons de nouveaux médicaments tels que la dexaméthasone, ceux-ci réduiront le taux de mortalité mais ne l'élimineront certainement pas ou ne le ramèneront pas à des niveaux insignifiants. »

La dexaméthasone a été le premier médicament éprouvé pour réduire le risque de mourir de Covid-19. Lors du plus grand essai de médicament au monde en juin, les chercheurs de l'Université d'Oxford ont conclu que le stéroïde à 5 £ pouvait sauver jusqu'à 35% des patients dépendant des ventilateurs – les plus gravement malades.

Et l'hydrocortisone stéroïde bon marché peut réduire de près d'un tiers les décès de Covid-19 chez les patients les plus malades, selon une étude réalisée plus tôt ce mois-ci.

Mais d'autres médicaments prometteurs, tels que l'hydroxychloroquine soutenue par Donald Trump, ont eu des résultats décevants.

Les cas de Covid-19 «  augmentent considérablement dans la grande majorité des régions ''

Le professeur Whitty, présentant une carte thermique du Royaume-Uni, a averti que les cas de coronavirus augmentaient maintenant dans tout le Royaume-Uni et pas seulement dans une poignée de régions.

« Ce n'est pas le problème de quelqu'un d'autre, c'est tout notre problème », a averti le médecin-chef.

Il a expliqué: «  Ce que nous avons vu est une progression où … nous avons d'abord vu de très petites épidémies, peut-être associées à un lieu de travail ou à un autre environnement, puis nous avons vu des épidémies plus localisées qui se sont accrues avec le temps, une particularité dans le villes.

«Et maintenant, ce que nous constatons, c'est un taux d'augmentation dans la grande majorité du pays. Il se déroule à des rythmes différents, mais il augmente maintenant.

Les données de Public Health England de vendredi montrent que les infections étaient en fait en baisse ou en stagnation dans 43 des 149 zones – 29%.

Et 66 régions ont un taux d'infection inférieur à 20 cas pour 100 000, ce qui signifie que seulement 0,02% de la population là-bas – seulement une personne sur 5 000 – est porteuse de la maladie.

Six autres zones ont entre 20 et 21 pour 100 000 habitants. 20 pour 100 000 est le seuil auquel le gouvernement britannique envisage la mise en quarantaine pour les voyageurs internationaux.

Seules 40 régions sur 149 ont un taux d'infection supérieur à la moyenne de l'Angleterre, de 33,8 pour 100 000 habitants, ce qui signifie que les trois quarts des endroits ont des taux d'infection inférieurs à la moyenne.

Les critiques ont averti que les restrictions nationales appliquées à l'ensemble du pays goudronnaient injustement le pays d'un «large pinceau».

Les personnes vivant dans des zones à faible taux de Covid ou sans Covid seront affectées par les restrictions nationales même si elles ne courent pas de risque significatif de contracter le virus, simplement parce que certaines zones n'ont pas été en mesure de contrôler les taux d'infection.

Un ancien ministre conservateur a critiqué les mesures comme un «pinceau très large» et a déclaré que quelque chose de «plus concentré» aurait été mieux.

Le député David Jones a déclaré à MailOnline plus tôt ce mois-ci: «  Je peux comprendre que le gouvernement doit faire quelque chose, car il y a certainement une hausse.

«Mais ce n'est pas une hausse à travers le pays dans son ensemble. Dans certaines régions du pays, comme le Devon et le Dorset, il y a très peu d'activité virale.

«  Donc, cela semble être un pinceau très large … J'aurais pensé que quelque chose de plus concentré serait mieux. ''

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