Catégories
Actualités

Les hauts gradés ont-ils trahi nos plus courageux espions pour sauver le jour J?

Tôt par une matinée ensoleillée d'été, une voiture transportant quatre agents britanniques à travers la campagne paisible de la Sologne isolée, dans la vallée de la Loire, est tombée directement dans une embuscade allemande.

Deux des passagers venaient d'arriver d'Angleterre en parachute et le coffre de la voiture était rempli d'armes, ainsi que de cristaux radio et de correspondance non codée qui identifiaient des agents du SOE dans le centre de la France.

Leur arrestation le 21 juin 1943 et leur interrogatoire par la Gestapo ont conduit à la destruction de Prosper, le plus grand réseau SOE de France.

Pour la section française ou «F» du SOE – l'exécutif clandestin des opérations spéciales, qui a encouragé la résistance locale contre les nazis – c'était le pire désastre de la guerre.

C'était également l'une des histoires les plus choquantes du conflit, impliquant des niveaux époustouflants de tromperie et de trahison.

Des centaines de membres de la base de la Résistance ont été abattus ou expulsés – tellement que le nombre exact n'a jamais été connu. Ceux qui ont été arrêtés ont été torturés et tués entre les mains des nazis.

Brutal: Une reconstitution de l'exécution d'un combattant de la Résistance française. Des centaines de membres de la base de la Résistance ont été abattus ou déportés - tellement que le nombre exact n'a jamais été connu. Ceux qui ont été surpris ont été torturés et tués entre les mains des nazis

Brutal: Une reconstitution de l'exécution d'un combattant de la Résistance française. Des centaines de membres de la base de la Résistance ont été abattus ou expulsés – tellement que le nombre exact n'a jamais été connu. Ceux qui ont été arrêtés ont été torturés et tués entre les mains des nazis

Parmi les plus courageux se trouvait Noor Inayat Khan, une jeune femme qui avait vécu à Londres, écrivant des histoires pour enfants, jusqu'à ce qu'elle se porte volontaire pour voler en territoire ennemi.

Andree Borrel était encore en vie lorsqu'elle a été jetée dans un four de crémation à Natzweiler

Parmi les plus courageux se trouvait Noor Inayat Khan (à gauche), une jeune femme qui avait vécu à Londres, écrivant des histoires pour enfants, jusqu'à ce qu'elle se porte volontaire pour voler en territoire ennemi. Andree Borrel (à droite) était toujours en vie lorsqu'elle a été jetée dans un four de crémation à Natzweiler

Suite à l'embuscade en Sologne, le succès de la Gestapo de Paris a fait boule de neige.

Alors que de plus en plus d'agents étaient piégés, ceux qui étaient encore en liberté étaient contraints de prendre des risques suicidaires.

Parmi les plus courageux se trouvait Noor Inayat Khan, une jeune femme qui avait vécu à Londres, écrivant des histoires pour enfants, jusqu'à ce qu'elle se porte volontaire pour voler en territoire ennemi.

Alors que le réseau Prosper s'effondrait, un message est venu du siège social du SOE à Baker Street lui ordonnant de retourner en Angleterre.

Mais elle a refusé de partir tant qu'elle n'avait pas été remplacée. Elle a été arrêtée lorsqu'elle est retournée à une adresse sous surveillance nazie.

Elle a tenté à deux reprises d'échapper à ses interrogateurs, et un témoin oculaire a rapporté qu'elle se battait toujours contre les gardes SS alors qu'ils lui faisaient une injection mortelle avant de brûler son corps dans le camp de concentration de Dachau. Elle a reçu une George Cross à titre posthume.

Sur les 39 agents du SOE qui pouvaient être liés à Noor Inayat Khan, 28 ont été arrêtés et exécutés.

C'étaient tous des volontaires formés qui sont allés sur le terrain sachant qu'ils risquaient la torture et une mort brutale.

Dix de ceux qui sont morts étaient des femmes. Parmi eux, Yvonne Rudellat, qui a été emmenée au camp de concentration de Ravensbruck et est décédée d'une balle dans le cerveau deux ans plus tard. Et Andrée Borrel, qui était encore en vie lorsqu'elle a été jetée dans un four de crémation à Natzweiler.

L'exécution d'un combattant de la résistance française pendant l'occupation allemande pendant la Seconde Guerre mondiale

L'exécution d'un combattant de la résistance française pendant l'occupation allemande pendant la Seconde Guerre mondiale

Des membres du Maquis, de la Résistance française, étudient le mécanisme et l'entretien des armes larguées par parachute en Haute Loire

Des membres du Maquis, de la Résistance française, étudient le mécanisme et l'entretien des armes larguées par parachute en Haute Loire

Un autre agent de Prosper, Edouard Wilkinson, pilote de la RAF d'origine américano-française, s'est porté volontaire pour SOE, a parachuté en France et a accepté de rencontrer un ami de la vieille école dans un café parisien. Il a été averti de ne pas y aller. Mais il a saisi le risque et a été rapidement arrêté.

Il a été torturé pendant des mois, jusqu'à ce que sa femme, qui avait repris son circuit, soit prise à son tour.

Le premier était le chef politique de la Résistance française, Jean Moulin

Le premier était le chef politique de la Résistance française, Jean Moulin

Elle a été déshabillée, interrogée et battue pendant deux jours, puis elle a été confrontée à son mari – qui était méconnaissable.

Ses interrogateurs l'ont battue devant lui, mais ils ne voulaient toujours pas parler – et les bras qu'ils cachaient n'ont jamais été retrouvés.

Yvonne Wilkinson a survécu deux ans à Ravensbruck. Son mari a été déporté à Mauthausen, où il a été pendu en septembre 1944. Les gardiens ont utilisé des cordes à piano pour prolonger l'épreuve.

Sur les 301 hommes et femmes expulsés du département du Loir-et-Cher, 166 n'ont jamais été revus. Parmi les morts se trouvaient les 93 membres du réseau britannique qui avaient vécu en Sologne.

Les fantassins de Prosper qui ont survécu ont commencé à boiter en France en juin 1945.

Ils sont revenus pleins de colère et déterminés à «terminer le travail» – ce qui signifiait achever les collaborateurs, et en particulier les personnes qui avaient trahi leur réseau à la Gestapo.

Parce qu'ils étaient convaincus qu'ils n'avaient pas simplement été pris en embuscade; il était clair pour eux que quelqu'un au sein de leur réseau travaillait pour l'ennemi.

Finalement, ils ont conclu que la destruction de Prosper avait été organisée à Whitehall, dans le cadre d'une opération de tromperie élaborée destinée à induire en erreur les renseignements militaires allemands sur la date du jour J.

Dans mon livre War In The Shadows: Resistance, Deception And Betrayal In Occupied France, j'ai cherché à savoir si cela pouvait être vrai.

Le plus grand réseau français de SOE a-t-il été délibérément sacrifié? Les agents formés et les volontaires français ont-ils été involontairement enrôlés dans une opération de tromperie dans laquelle ils avaient été délibérément induits en erreur sur le jour J, puis délibérément trahis aussi, afin que sous la torture de la Gestapo ils puissent laisser échapper des secrets qui étaient en fait de fausses informations?

Le gouvernement britannique a toujours nié l'existence d'une telle opération de tromperie et, en 1958, le Premier ministre Harold Macmillan a commandé une histoire officielle du SOE pour remettre les pendules à l'heure.

Dans SOE In France, le professeur M.R.D Foot a attribué l'arrestation d'officiers britanniques et de résistants français à leur propre épuisement et «incompétence», tandis que la version française de l'histoire était décrite comme une simple «théorie du complot».

D'autres historiens britanniques ont généralement soutenu cette conclusion et ont souligné qu'il n'y avait absolument aucune trace dans les archives du temps de guerre d'une telle opération de tromperie liée au réseau Prosper.

Mais maintenant, après de nombreuses années de recherche dans les archives britanniques et françaises, j'ai découvert de nouvelles preuves surprenantes que Whitehall a bel et bien organisé une tromperie et une trahison qui ont envoyé des centaines de notre propre camp à leur mort.

La résistance française: des personnes soupçonnées que la destruction de Prosper avait été mise en place à Whitehall, dans le cadre d'une opération de tromperie élaborée visant à induire en erreur les renseignements militaires allemands sur la date du jour J

La résistance française: des personnes soupçonnées que la destruction de Prosper avait été mise en place à Whitehall, dans le cadre d'une opération de tromperie élaborée visant à induire en erreur les renseignements militaires allemands sur la date du jour J

Des combattants de la résistance française sur le point d'être abattus par l'armée allemande vers 1940

Des combattants de la résistance française sur le point d'être abattus par l'armée allemande vers 1940

J'ai établi que deux dirigeants de la Résistance ont été renvoyés en France – l'un au printemps et l'autre au début de l'été 1943 – après avoir été délibérément informé par Whitehall que les débarquements auraient lieu plus tard dans l'année – dix mois plus tôt que la date réelle de Jour J en juin 1944.

Le premier était le chef politique de la Résistance française, Jean Moulin. En mars 1943, il reçut la fausse date lors d'une réunion à Londres avec le général Alan Brooke, chef d'état-major. Une semaine plus tard, Moulin revient en France.

Puis, en mai, le commandant de Prosper, le major Francis Suttill, lors d'une visite aérienne à Londres, a eu la nette impression que l'invasion était imminente.

Voilà pour la désinformation, mais qu'en est-il de la trahison?

J'ai été à l'origine entraîné dans l'histoire de Prosper après avoir publié une biographie de Jean Moulin, dont le nom de code était «Max». Un mois plus tard, j'ai reçu une lettre anonyme.

Dans cette biographie, j'avais entrepris d'expliquer comment «Max» avait été trahi à Lyon le 21 juin 1943.

L'auteur de la lettre anonyme a affirmé avoir travaillé pour le renseignement britannique pendant la guerre. Il m'a félicité pour mes tentatives d'expliquer la trahison de «Max» mais a dit que j'avais raté «le joyau de la couronne».

En 16 pages codées, la lettre présentait des indices, à commencer par le fait que «Max» avait été arrêté à Lyon le même jour que le plus grand réseau de SOE dans une autre partie de la France avait été brisé.

Au début, j'ai ignoré la lettre comme une blague pratique. Mais alors que je commençais à reconstituer l'histoire de qui avait trahi les agents du SOE et des centaines de membres de la Résistance, j'ai découvert que je suivais une piste menant de Londres à l'Europe en temps de guerre jusqu'aux combattants de la Résistance de base dans les coins perdus de la France. .

Et la piste a commencé avec les arrestations massives en Sologne à l'été 1943. Les officiers de la Gestapo qui ont procédé à ces arrestations avaient des informations privilégiées – car ils se sont présentés avec une liste exacte du nombre de conteneurs d'armes cachés dans chaque village et avaient toujours été accompagné du visage familier d'un chef de la Résistance locale qui avait clairement été tourné.

Mais il y avait un autre traître au cœur de la trahison. Il était l'officier des mouvements aériens de la section SOE F, l'homme qui organisait les vols au clair de lune des agents et des informations à l'intérieur et à l'extérieur de la France. Un pilote appelé Henri Dericourt.

À la fin de la guerre, SOE l'a recommandé pour un DSO. Mais des preuves accablantes ont alors émergé contre Dericourt.

Des documents trouvés dans l'avenue Foch, le siège parisien abandonné par la Gestapo, prouvaient qu'il avait été un agent allemand accrédité sous le nom de code «Boe.48». Et qu'il avait reçu des millions de francs pour trahir ses camarades.

La condamnation de Dericourt par un tribunal militaire en 1948, et son exécution ultérieure par un peloton d'exécution, semblaient assurées, mais un témoin de la défense inattendu est entré au tribunal de Paris.

Il a été identifié simplement comme un «ancien officier du renseignement britannique», mais il s'agissait en fait du major Nicolas Bodington, chef adjoint de la section F du SOE.

Dans un témoignage sous serment, Bodington a déclaré qu'il avait passé un mois à Paris à l'été 1943, et qu'il l'avait fait sous la protection de Dericourt, en qui il avait entièrement confiance.

Jeunes hommes de la résistance française de Saint Eugène, Saône-et-Loire, capturés et fusillés par les Allemands

Jeunes hommes de la résistance française de Saint Eugène, Saône-et-Loire, capturés et fusillés par les Allemands

Il a également juré, mensongèrement, qu'il avait personnellement autorisé Dericourt à contacter la Gestapo. Le dossier de l'accusation s'est effondré. Dericourt se libéra.

Pourquoi Nicolas Bodington, un major britannique, avait-il protégé un agent de la Gestapo?

Les résistants sont arrivés à la seule conclusion possible – qu'ils avaient été vendus à la Gestapo dans le cadre d'une opération de tromperie.

De toutes les agences de renseignement en temps de guerre, celles concernées par la tromperie stratégique restent les plus obscures, même aujourd'hui.

Tous les moyens nécessaires pour assurer une victoire alliée pendant la Seconde Guerre mondiale ne peuvent être révélés. Les gouvernements, ainsi que les particuliers, doivent parfois cacher des secrets qui sont trop honteux pour être révélés.

Les recherches pour mon livre m'ont conduit aux archives de Lyon, Blois et Paris, ainsi qu'aux Archives nationales de Kew. J'ai finalement découvert un éventail pliant de comités de renseignement en temps de guerre impliqués dans des opérations de tromperie.

L'éventail avait été soigneusement construit pour garantir ce que les professionnels appréciaient avant tout: le «déni».

Certains de leurs comités sont depuis devenus célèbres. Le Comité des Vingt ou «XX» a planifié l'opération «Mincemeat», dans laquelle un corps vêtu de l'uniforme des Royal Marines a été emporté sur la côte espagnole avec une mallette pleine de fausses informations pour tromper les nazis.

D'autres triomphes restent largement inconnus. Mais ils partageaient tous une règle. Une opération de tromperie réussie entraîne souvent la tromperie de son propre camp, ainsi que de l'ennemi.

L'opération qui aurait pu terminer le réseau Prosper de SOE s'appelait «Starkey», autrefois décrite comme «l'opération de tromperie la plus importante de 1943». Et dans les archives, j'ai découvert que ses activités impliquaient la tromperie de notre agence de sécurité, le MI5, ainsi que du SOE.

Mais rien de tout cela ne semblait avoir grand-chose à voir avec la trahison de «Max», ou Jean Moulin, délégué du général de Gaulle à la tête de la Résistance française.

Jusqu'à ce que je remarque l'existence d'une unité SIS non autorisée (c'est-à-dire MI6) basée en Suisse. Et s'est rendu compte que l'un de ses agents avait en fait conduit la Gestapo à la maison où «Max» avait été capturé.

À cause de cette trahison, «  Max '' a rencontré sa fin, battu et matraqué par un officier de la Gestapo particulièrement brutal, Klaus Barbie, le «  boucher de Lyon '' qui a été condamné à la réclusion à perpétuité pour crimes contre l'humanité en 1987.

«Max» avait été torturé à plusieurs reprises et avait peut-être tenté de se suicider alors qu'il était interrogé au siège de la Gestapo.

Mais les nazis ne pouvaient briser ni «Max» ni Prosper. Et l'ironie tragique est que les deux sont probablement morts en protégeant un «top secret» qui n'existait pas.

Ce qui est maintenant clair, c'est que les officiers du renseignement britanniques, déterminés à utiliser la tromperie pour sauver le secret du jour J, ont été complices de leur sort.

War In The Shadows: Resistance, Deception And Betrayal in Occupied France est publié par Oneworld, 20 £.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *