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Lézards bondissants! Mots français amusants sur les animaux

Une fierté des Lions. Photo © Anand Desai, Wikimedia Commons

Nous utilisons beaucoup de mots différents pour décrire des groupes d'animaux. C'est un troupeau de moutons mais un troupeau du bétail. UNE fierté de lions mais un troupeau des oies. UNE litière de chiots mais un essaim d'abeilles.

Les Français utilisent-ils les mêmes termes que nous? Oui et non. Beaucoup sont identiques mais certains sont différents, ce qui soulève des questions intéressantes. Par exemple: les anglophones désignent un bavardage d'étourneaux mais en français c'est un murmure (murmure.) Cela signifie-t-il que vous vous comportez mieux? Ou peut-être sont-ils simplement timides?

Le nom est le même

Examinons certains des termes les plus colorés que partagent le français et l'anglais.

  • UNE congrégation / congrégation d'alligators
  • Une obstination / obstination de buffle (note à moi-même: ne discutez jamais avec un buffle)
Un bison américain / buffle
Un bison américain / buffle. Photo © Jack Dykinga, Wikimedia Commons
  • UNE kaléidoscope / kaléidoscope de papillons
  • UNE carquois / frémissement de cobras
  • UNE gorgée / gorgée de cormorans
  • UNE convocation / convocation d'aigles
  • UNE tour / tour de girafes (il est facile de voir d’où vient ce terme…)
Photo © Domaine public, Wikipedia
  • UNE parlement / parlement des hiboux (les hiboux sont-ils les sages du règne animal?)
  • UNE ballonnement / ballonnement d'hippopotames (… et celui-ci)
  • Une exaltation / exaltation d'alouettes
  • UNE pandémonium / tohu-bohu de perroquets
  • Une embuscade / guet-apens des tigres

Vive la Différence!

Et maintenant, qu'en est-il des termes différents? Peut-être nous disent-ils comment les animaux sont perçus dans les mondes francophone et anglophone.

Un jeune hérisson. Photo © Gibe, Wikipédia (CC BY-SA 3.0)

Avez-vous déjà touché un hérisson? Ce n’est pas une bonne idée car ils sont couverts de piquants pointus, c’est pourquoi les Français appellent un groupe d’entre eux un picotement (picotement.) En anglais, c'est un tableau, un terme plutôt fade qui ne donne aucun avertissement. Peut-être que les hérissons français ont des piquants plus pointus… ou est-ce que les anglophones savent qu'il faut porter des gants?

Ensuite, il y a les autres animaux qui semblent plus gênants en français. Les anglophones parlent d'un sottises de souris, alors que les Français disent que c’est un mal (mal). Attention à ces souris françaises! Et les mouettes françaises doivent être argumentatives, car vous ne trouverez pas de troupeau, vous trouverez un querelle (querelle.)

Photo © Ian Kirk, Wikipédia (CC BY 2.0)

Les animaux français semblent également plus vivants. À la place d'un salon de lézards, c’est un énergique saut (saut) d'eux. Et les bestioles françaises sont plus sociables – un groupe de sangliers est une voix solitaire singulier en anglais, tandis que les sangliers français se réunissent dans une entreprise (compagnie).

D'autre part, les moustiques et les corbeaux doivent absolument être évités dans le monde anglophone. C'est un nuage (nuage) de moustiques en français mais un fléau en anglais. Et tandis que vous pourriez être nerveux si vous rencontrez un son difficile dureté (durété) des corbeaux français, en anglais c'est un terrifiant meurtre.

Flamants roses. Photo © Pixabay

Le style français a le dernier mot

Ensuite, il y a ce fameux sens du style français. Les anglophones font référence à un supporter de flamants roses, ce qui est parfaitement sensible car ces beaux oiseaux aiment se tenir sur une jambe. Mais c'est beaucoup trop banal pour nos amis français. Non, ils voient toutes ces couleurs brillantes et disent que ce n’est pas un supporter de flamants roses, c'est un extravagance!

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