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Macron a aimé exercer son autorité pendant Covid – et les Français n'aiment pas ça | France

jeCe n’est pas tout à fait un verrouillage, mais les nouvelles mesures annoncées par le président Emmanuel Macron mercredi sont assez proches. À partir de ce samedi, Paris et huit autres métropoles, qui abritent quelque 20 millions de personnes, verront des couvre-feux imposés sur toutes les activités non essentielles entre 21h et 6h pendant au moins quatre semaines.

La France étant maintenant bien engagée dans sa deuxième vague de Covid-19 – la semaine dernière a vu 120 000 nouveaux cas et une augmentation constante des hospitalisations – de nouvelles restrictions étaient devenues inévitables. Pourtant, comme la pluie de critiques venant de tous les horizons politiques l’a clairement montré, cela n’a pas rendu les nouvelles mesures moins grinçantes.

Une grande partie des gémissements provient d'un sentiment plus large de frustration partagé par le public: alors que les autorités françaises ont peut-être mieux réussi que leurs homologues aux États-Unis ou au Royaume-Uni – moins de tergiversations au début et moins d'amateurisme dans l'ensemble – il y a néanmoins un sentiment que le gouvernement n'a pas entièrement relevé le défi. Il suffit de regarder l'Allemagne voisine, qui compte à la fois beaucoup moins de décès et une fraction du nombre de cas aujourd'hui.

Pour être honnête, les autorités françaises se sont attaquées à certaines des lacunes les plus criantes du printemps en plus d'accorder une aide économique vitale. Il n'y a plus de pénurie de masques et dans les villes où le port d'un masque est obligatoire, les gens suivent largement les règles. Bien qu'encore insuffisants, les tests sont également en hausse. Dans le même temps, le pilier du système de soutien aux travailleurs du gouvernement – une large expansion des allocations de chômage partiel – a été prolongé au moins jusqu'à la fin de l'année. (En France, les salariés soumis à ce régime reçoivent 84% de leur salaire net, plus généreux que le dernier régime d'aide à l'emploi au Royaume-Uni.)

Mais les Français ont également tendance à maintenir l'État à un niveau élevé. S'ils font des sacrifices personnels, ils attendent à juste titre quelque chose en retour. Et les sondages montrent qu’ils ont été déçus de ce qui leur a été proposé.

Les Français étaient déjà parmi les plus critiques d’Europe face à la réponse de leur gouvernement. Selon une étude d'opinion réalisée en mai, de fortes majorités d'Allemands et de Britanniques (et même 50% des Italiens) pensaient que leur gouvernement gérait bien la crise, tandis que les deux tiers des Français ressentaient exactement le contraire. Ce manque de confiance persiste. Un sondage du mois dernier a révélé que 62% des Français n'avaient toujours pas confiance en Macron et en son gouvernement pour lutter avec succès contre la pandémie.

Une grande partie de la méfiance a pris racine dans les premiers jours de la crise. Tout comme leurs homologues ailleurs en Europe, les responsables gouvernementaux ont répété à plusieurs reprises au public que le port de masques était inutile. Nous savons maintenant qu'il y avait une pénurie de masques à l'époque et que le gouvernement s'efforçait désespérément de reconstituer son stock à huis clos.

Et pourtant, à ce jour, les hauts fonctionnaires n’ont pas fourni d’explications crédibles expliquant pourquoi ces recommandations initiales se sont révélées si manifestement et fatalement fausses. Dans une colonne époustouflante critiquant l’État pour avoir tenu les citoyens dans l’ignorance, le journaliste Edwy Plenel cite des pages de Strange Defeat de l’historien Marc Bloch., l'analyse classique de 1940 de la défaite de la France face à l'Allemagne nazie: «Notre peuple mérite d'être fait confiance, d'être pris dans la confiance de ses dirigeants».

Des critiques plus récentes ont porté sur la gestion par l’État des la rentrée, le retour collectif à l'école et au travail après les vacances d'été. Selon les dernières données hebdomadaires du gouvernement, les universités et les écoles représentent désormais 35% des clusters Covid faisant l’objet d’une enquête, plus que toute autre source. Les lieux de travail sont la deuxième source en importance, ce qui génère environ un cinquième des flambées actuelles.

Étonnamment, le gouvernement continue d'inciter les gens à aller travailler. Alors que l’État encourage officiellement le «télétravail», il a laissé le dernier mot sur la question aux employeurs qui, en grand nombre, ont apparemment décidé que cela ne valait pas la peine. Cette insistance sur une présence physique sur le lieu de travail se révèle particulièrement incendiaire sous les nouvelles restrictions: selon la logique du gouvernement, rencontrer des amis sur une terrasse de café le soir est trop risqué, et pourtant emballer dans un entrepôt ou un bureau fermé est sûr, tant que l'on suit les bonnes précautions. En tant que député du parti de gauche La France Insoumise dis-le ironiquement: «Macron verrouille les heures de liberté dont disposent les Français. Le virus disparaît-il le matin? » Un autre député conservateur et commandant en second du parti de droite Les Républicains également a critiqué «l'absurdité» des politiques qui demandent «un couvre-feu la nuit, mais le métro le jour».

Dans l’intervalle, les systèmes de recherche des contacts se sont révélés largement insuffisants, le président lui-même reconnaissant l’échec de l’application gouvernementale «StopCovid» et promettant de dévoiler une version nouvelle et améliorée la semaine prochaine. (L'itération actuelle n'a été téléchargée que 2,6 millions de fois, bien moins que ses homologues du Royaume-Uni ou d'Allemagne, qui, le mois dernier, comptaient respectivement 12 millions et 18 millions de téléchargements.) Plus tôt cette semaine, le Premier ministre français, Jean Castex, a révélé qu'il n'avait même pas l'application sur son téléphone lui-même, tout en l'appelant à plusieurs reprises et à tort «TéléCovid». Un commentateur perplexe en ligne a plaisanté en disant que Castex devait l'avoir recherché sur son Minitel, le tristement célèbre précurseur d'Internet conçu en France qui n'a jamais vraiment pris racine à l'étranger.

Amplifier chacun de ces faux pas, trébuchements et insuffisances est le processus hautement verticalisé du gouvernement pour approuver et communiquer les politiques. Bien entendu, la prise de décision descendante est une caractéristique de l'État français et, en particulier, de la présidence turbo de la Cinquième République conçue par Charles de Gaulle. Mais Macron n'a pas fait grand-chose pour rompre avec ces traditions – au contraire, il s'est baigné dans l'aura de son autorité, dévoilant chacun des changements clés de la politique de Covid dans une série de discours très chorégraphiés et télévisés aux heures de grande écoute à l'échelle nationale.

Les Français peuvent être impitoyables envers leurs politiciens, et sans surprise, Macron a personnellement pris le feu pour sa gestion de la crise. C'est l'un des risques de son approche du travail: braquer les projecteurs sur l'action exécutive peut magnifier le succès, mais cela peut aussi constituer une cible facile lorsque les choses tournent mal.

• Cole Stangler est un journaliste basé à Paris

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