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Mirwais sur la production de Madonna: « Je ne la compare pas à un taureau mais – » | La musique

Mirwais Ahmadzaï tente de résumer sa fréquente collaboratrice Madonna. «Vous connaissez la tauromachie? il commence de façon inquiétante. «Cela fonctionne parce que le taureau est si puissant qu'il faut l'affaiblir.» Droite. «Écoutez, je ne compare pas Madonna à un taureau», ajoute-t-il rapidement, «mais elle était si puissante à l'époque.»

Le Parisien, qui fête ses 60 ans vendredi, pimente notre appel téléphonique de 90 minutes avec des envolées similaires, liant lourdement le Brexit à Baudrillard et lâchant des bombes de vérité situationnistes. Et il a été témoin de cette puissance de près. Musicien culte en France depuis la fin des années 70, et cité comme une influence par des personnes comme Air et Daft Punk, Ahmadzaï a été arraché de la touche par Madonna en 1999. Il a aidé à faire sortir son époque la plus expérimentale, renforçant sa marque de , électrofunk minimaliste sur l'album Music de 11m de la superstar. Ses empreintes sonores étaient réparties sur deux singles qui se sont immédiatement insérés dans le canon déjà palpitant de Madge: le délicieux rebond électro de la chanson titre et la curiosité country Don’t Tell Me.

Trois ans plus tard, l'American Life, un esprit politique, a eu lieu, un flop diviseur, avant qu'Ahmadzaï ne semble disparaître dans le désert de la pop. Cependant, le couple s'est réuni pour l'album de l'année dernière Madame X. Comment l'a-t-elle convaincu de revenir?

Madonna embrasse Mirwais Ahmadzaï en présentant des chansons d'American Life à New York, 2003.



Madonna embrasse Mirwais Ahmadzaï en présentant des chansons d'American Life à New York, 2003. Photographie: Frank Micelotta / Getty Images

«Très simple – elle m'a appelé», dit-il. « C'était après l'élection de Donald Trump et il y avait tellement de célébrités qui disaient: » Je quitte l'Amérique (s'il gagne) « et aucune d'entre elles n'est partie à part elle », dit-il, faisant référence à la réinstallation de Madonna au Portugal. «C’est pourquoi je dois la défendre. C’est cool d’avoir le courage de ses convictions. »

Peut-être que Madonna l'a reconnu à Ahmadzaï aussi. Vingt ans après la sortie de son album solo révolutionnaire, Production, il est de retour avec un nouveau single, 2016 – My Generation, et un prochain album, The Retrofuture. Une piste principalement instrumentale, tous de gros synthés et une marque acid bass, 2016 – My Generation est livré avec une vidéo animée époustouflante du réalisateur oscarisé Ludovic Houplain qui offre une vue panoramique de la vie moderne, de la dépendance au porno (une section présente des gratte-ciel phallus éjaculateurs), à la montée de l'extrême droite.

La chanson, dit Ahmadzaï, a été finie il y a trois ans, mais a été mise de côté lorsque Madonna est revenue appeler. Il y est revenu après avoir rencontré une interview de Trump avant son élection à la présidence en 2016, dans laquelle il refusait de condamner «l'ancien grand sorcier du KKK» David Duke. «Puis, il y a quelques semaines, on a demandé (au président) s'il condamnait les suprémacistes blancs et il a dit qu'il ne savait pas. Il n’a donc pas changé. C’est pourquoi je voulais le sortir maintenant. »

Art vidéo de Ludovic Houplain pour la version vinyle en édition limitée de 2016 - My Generation sortie le Record Store Day.



Art vidéo de Ludovic Houplain pour la version vinyle en édition limitée de 2016 – My Generation sortie le Record Store Day. Photographie: –

The Retrofuture, prévu au printemps prochain, sera son troisième album en 30 ans, un rythme de travail qui ne reflète pas seulement son mépris pour le paysage musical actuel – «Cela a toujours été 80% de merde et 20% de bien, mais ces 10 dernières années ( ce dernier) n'a été que de 5%, parfois 2% »- mais aussi quelque chose de plus ésotérique. « Vous connaissez les monolithes noirs qui apparaissent dans Kubrick's 2001: A Space Odyssey? » il dit. «Eh bien, ils apparaissent quand il y a un changement dans la société. Alors je pense que c'est le bon moment pour mon album. Comme les monolithes, j'aime l'idée de faire des choses quand il y a du changement. »

Le «chaos» de la pandémie mondiale y contribue également. «Pour les gens, c’est terrible – le chômage, la crise sociale – mais pour la musique, il y a peut-être du bien à sortir de cette période.» Malgré la demande: « Aimez-vous boogie woogie? » via Madonna’s Music, il est étonnamment imperturbable face aux problèmes de l’industrie du clubbing. «Qui veut un disque de danse? Il n'y a plus de clubs. Alors, tu ne fais pas de musique dance? «Je suis un hybride. Les gens essaient de me définir, mais je n'aime pas être une chose. « 

L’extérieur d’Ahmadzaï a été défini à un jeune âge. Né à Lausanne, en Suisse, où sa mère italienne a rencontré son père afghan, la famille a déménagé à Kaboul avant de déménager à Paris quand Ahmadzaï avait six ans. «Venir d’Afghanistan dans les années 60, ce n’était pas comme venir d’Allemagne ou des États-Unis, c’était comme venir de Mars ou de Jupiter», dit-il en riant. Son héritage signifiait également qu’il était constamment à la recherche de chez soi: «Je suis ce qu’on appelle en France un métis, une personne mixte. Si je vais en Afghanistan, ils disent: « Vous êtes un étranger », et si je vais en Italie, c’est pareil. « 

Taxi Girl en 1981, avec Mirwais à la guitare

Alimenté par ce qu’il a appelé le «règne du silence» suscité par la solitude de sa famille, Ahmadzaï est devenu obsédé par la musique, en particulier Jimi Hendrix. Il a obtenu sa première guitare à 12 ans et, en 1978, a formé le groupe new wave Taxi Girl, âgé de 17 ans. «Depuis que j'ai commencé à jouer de la guitare, mon objectif était de faire partie d'un groupe, dit-il, de faire partie d'une famille.  » Influencée par Blondie, les Stooges et Kraftwerk, Taxi Girl était souvent tenue en marge par une industrie musicale française méfiante à l'égard de sa jeunesse.

«Au Royaume-Uni, les jeunes artistes sont célébrés, mais en France, il faut attendre au moins 30 ans», dit-il. «Les gens ne l’ont pas compris. Pour moi, nous étions au même niveau que des groupes comme Magazine ou les Stranglers. Pendant un moment, Taxi Girl s'est mêlée de politique, avec leur regretté claviériste Laurent Sinclair sortant avec Joëlle Auborn du groupe terroriste d'extrême gauche Action Directe. «Nous étions très conscients politiquement, mais la musique était meilleure. Parce que lorsque vous commencez vraiment à vous lancer dans la politique, vous devez vous engager.

Les drogues étaient un problème. Leur batteur, Pierre Wolfsohn, est mort d'un speedball – un mélange d'héroïne et de cocaïne – en 1981, tandis que Sinclair et le chanteur Daniel Darc, décédé en 2013, ont souffert de dépendance. «À cette époque, tous les créateurs de mode faisaient de l'héroïne», dit Ahmadzaï. «J'ai commencé à me droguer très jeune, mais deux ans après avoir commencé Taxi Girl, j'ai arrêté. Les autres ont dit que j'étais le plus intelligent », ajoute-t-il avec un rire triste. Le groupe a pris fin en 1986, mais leur influence s'est accrue. «Pour des groupes comme Daft Punk, ils ne connaissent que le succès. Taxi Girl, nous étions un groupe culte. J'ai eu tout le spectre de ma carrière – d'un groupe perdu d'un côté à Madonna de l'autre. « 

La pochette de l’album Production de Mirwais.



La pochette de l’album Production de Mirwais. Photographie: Stéphane Sednaouï

Pendant la majeure partie des années 90, Ahmadzaï a serpenté à travers différents genres, de la pop acoustique de chambre à un album de jungle inédit. En 1999, après avoir signé son label indépendant Naive Records chez Sony au Royaume-Uni, Ahmadzaï était à la recherche d'un label américain pour sortir Production, un opus électronique élégant qui fusionnait des rythmes bégayants avec une guitare acoustique et des voix Auto-Tuned. Impressionné par la manière dont le label Maverick de Madonna a géré Prodigy en Amérique, Ahmadzaï a demandé à son ami photographe Stéphane Sednaouï, qui avait réalisé la vidéo de Madonna’s Fever, d’envoyer le single principal Disco Science à son manager Guy Oseary.

«Il l'a adoré et l'a transmis», dit Ahmadzaï. « Quand elle a entendu cela, elle a dit: » C'est ce que je veux faire « , alors nous l'avons essayé. » Était-il fan de son travail à ce moment-là? «Je ne sais pas si vous connaissez le mouvement situationniste», dit-il, «mais l’une des choses qu’ils ont dites était de rompre le lien avec le héros. J'adore Madonna mais je ne dirais pas que j'étais fan. Je n’avais pas l’attitude des fans. »

Leurs premières sessions ont été compliquées par une barrière linguistique. «Elle dit toujours que je ne pouvais pas parler anglais», dit-il en riant, «mais elle parle avec un accent américain et très rapidement. Elle est très impatiente – tout le monde le sait.  » Après l'électro ludique de Music est venue la folktronica plus à gauche d'American Life. Il a mal commencé avec le premier single et le titre principal, qui mettait en vedette Madonna rappant dans un style de curling des orteils sur ses cours de yoga, ses habitudes de consommation de café et son jet privé.

«Ouais, nous avons eu un grand débat sur le rap», soupire-t-il. «Nous avons fait une autre version où elle est plus intégrée dans le mix. Mais j'aime être provocateur, c'est pourquoi finalement je ne l'ai pas combattue là-dessus.  » Sa voix s'adoucit, ce qu'elle fait beaucoup quand on parle de Madonna. «Elle adore ce qu'elle fait. Même avec Madame X et en travaillant avec (la chanteuse colombienne de 26 ans) Maluma, les gens se disaient: «Elle ne devrait pas faire ça.» Elle s'en fiche. Si la réaction n’a pas été bonne, c’est bien. »

Au moment où Madonna a effectué un retour fulgurant en 2005 avec l'album Confessions on a Dance Floor, Ahmadzaï était épuisé. «J'étais censé faire une grande partie des Confessions, mais je devais partir», dit-il prudemment. «J'ai travaillé sur deux pistes, mais nous étions censés en faire environ cinq ou six.» Il se demande pourquoi il est parti. «Pour être honnête avec vous, si cela avait été aujourd'hui, je ne l'aurais pas fait. J'avais des problèmes à résoudre.  » D'ailleurs, il n'a jamais été censé être un producteur underground à louer: «J'étais un artiste avant Madonna. C'est l'un des secrets de notre relation. Je suis aussi une artiste et elle le sait. « 

Comme tous les artistes, Madonna incluse, Ahmadzaï aime la contradiction. Musicien culte avoué avec une superstar en numérotation abrégée, il a choisi une pandémie mondiale destructrice de culture pour revenir à la musique. Non seulement cela, mais il est sur le point de sortir une chanson et une vidéo qui déclenchent la conversation, tirées d'un album mettant en vedette des noms établis tels que Richard Ashcroft et Kylie Minogue, dans le cadre d'une sorte de protestation expérimentale.

«Je ne me soucie pas du streaming ou des vues vidéo», dit-il. « Nous visons une vue nulle si possible ou zéro flux. » Droite. «Je veux changer la façon dont nous publions les disques. Ce n’est qu’une goutte dans l’océan, mais il est bon de provoquer. »

2016 – My Generation sort dans le cadre du Record Store Day le 24 octobre.

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