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Nécrologie de Mady Mesplé | La musique

La soprano de coloriage française Mady Mesplé, décédée à l'âge de 89 ans, a affiché un contrôle technique prodigieux qui a coupé le souffle, même si la qualité tonale claire et aiguisée de sa voix a inévitablement limité la projection de l'émotion.

Dès ses débuts dans le rôle-titre de Lakmé de Délibes à l'Opéra de Liège en 1953, elle était considérée comme une rivale potentielle de son compatriote Mado Robin, jusque-là considérée comme le principal représentant de la pièce. À la mort de Robin en 1960, Mesplé a pris sa place et Lakmé est devenue son rôle de signature.

Dans la célèbre chanson Bell de cet opéra, Mesplé a mis à contribution sa colorature tintante, son ton cristallin naviguant sans effort dans l'éther. La qualité pellucide mais désincarnée de la voix se prêtait bien à des numéros tels que Bell Song ou Olympia's Doll Song (Les Oiseaux dans la Charmille, les oiseaux dans la tonnelle) dans Offenbach's Tales of Hoffmann, dans lequel la poupée mécanique doit être rembobiné pour continuer.

Mady Mesplé et Gabriel Bacquier dans Le dernier sauvage de Gian Carlo Menotti à l'Opéra-Comique, Paris, 1963.



Mady Mesplé et Gabriel Bacquier dans Le dernier sauvage de Gian Carlo Menotti à l'Opéra-Comique, Paris, 1963. Photographie: Lipnitzki / Roger Viollet / Getty Images

Pourtant, à certaines oreilles, le lancement du mécanisme de remontage reflétait trop graphiquement la livraison de décorations de type automate de Mesplé qui défiaient la croyance, ses qualités surhumaines fournissant leur propre critique.

Cependant, il n'y avait pas de contredit de sa maîtrise technique: elle pouvait maintenir la hauteur sans faille même dans le registre le plus élevé. Et il y avait aussi un véritable frisson pour le public quand elle s'est installée sur l'avant-dernière note d'une pièce de fête coloratura, déjà invraisemblablement stratosphérique, permettant une courte pause pour élever les attentes avant de frapper une note un quatrième plus haut (le bémol A trois octaves au-dessus du do central était un favori particulier).

Le rôle de Leila dans Pearl Fishers de Bizet en est un autre dans lequel elle remporte un succès considérable, tandis qu’un talent pour jouer la comédie sans exagération la tient en bonne place dans des rôles comme Adèle dans le Comte d’Ory de Rossini. Les rôles de Bel Canto tels que Rosina dans Il Barbiere di Siviglia et le rôle-titre dans Lucia di Lammermoor étaient cependant plus difficiles.

La colorature était impeccable et le moulage de phrases toujours impressionnant, mais sa Rosina était une création sans effusion de sang, sans aucun engagement, tandis que dans la scène folle de Lucia, sa voix se comparait défavorablement aux tons chauds et sensuels d'un Sutherland.

L'opérette était un genre dans lequel elle excellait, sans doute parce que les profondeurs émotionnelles n'avaient pas besoin d'être sondées. Comme on peut l’entendre sur le disque consacré à l’opérette dans la série de quatre CD d’Erato de ses enregistrements datant de 1967 à 1989, Mesplé était délicieuse dans les offres plus légères d’Offenbach, Léhar, Messager et Massé. Ses récits émotionnellement réservés et discrets de mélodies de Fauré, Hahn, Debussy, Gounod et Roussel sont également bien représentés dans l'ensemble Erato.

Le fait qu'ils réussissent largement a beaucoup à voir avec la tradition française de permettre à la ligne musicale de raconter l'histoire plutôt que d'essayer de colorer des mots individuels. Un joyau particulier de cette collection est son rendu de la chanson de cabaret de Je Te Veux de Satie, qui est intime et confiant plutôt que séduisant, avec un déploiement subtil de vibrato et de coloration tonale.

Mady Mesplé chante des airs de The Pearl Fishers de Bizet et de The Barbier de Séville de Rossini

Née à Toulouse dans une famille de musiciens, Mesplé était une pianiste passionnée, et ses études ont été encouragées par sa mère, qui travaillait dans une entreprise de vêtements. Mesplé a étudié au Conservatoire de Toulouse et suite à son succès avec l'Opéra de Liège, elle s'est rapidement engagée à La Monnaie, l'opéra de Bruxelles, en chantant Lucia et la Reine de la nuit dans La Flûte enchantée (un autre rôle qui aurait pu être écrit pour elle).

En 1956, elle rejoint l'Opéra-Comique de Paris, où elle crée le rôle de Kitty dans Le dernier sauvage de Menotti aux côtés de Gabriel Bacquier (1963). Sa performance a été notée non seulement pour son excellence vocale, mais aussi l'aplomb avec lequel elle s'est transportée dans une variété de costumes allant de la tenue de safari à redémarrage à la robe de cocktail.

Parmi les autres œuvres contemporaines dans lesquelles elle a joué des rôles, citons celles de Hans Werner Henze (Elegy for Young Lovers), Betsy Jolas et Charles Chaynes. La qualité éthérée de sa voix a été déployée par Pierre Boulez pour son enregistrement de Die Jakobsleiter de Schoenberg (l'échelle de Jacob) dans laquelle elle joue le rôle de L'âme planant sans mots dans la partie supérieure du firmament.

La gamme vertigineuse accordée à Zerbinetta dans Ariadne auf Naxos de Strauss ne lui faisait pas non plus peur, bien que sa diction dans les opéras allemands et italiens n'ait jamais été aussi claire que dans son répertoire d'origine. Elle fait ses débuts à l’Opéra de Paris en tant que sœur Constance de St Denis lors de la première française des Dialogues des Carmélites de Poulenc (1958). Elle a également chanté l’ingénieur Sophie dans Werther de Massenet, Norina dans Don Pasquale, Oscar dans Un Ballo dans Maschera et Marie dans La Fille du Régiment.

Elle a fait ses débuts dans la région métropolitaine sous le nom de Gilda dans Rigoletto (1973), mais la taille de sa voix n'était pas à la hauteur des exigences du vaste auditorium, et bien qu'elle ait chanté à travers l'Europe et l'Amérique, sa carrière était essentiellement centrée sur la France.

Elle s'est retirée de la scène lyrique en 1985, mais a continué à se produire dans des concerts et à donner des récitals pendant plusieurs années. Au milieu des années 90, elle a commencé à souffrir de la maladie de Parkinson et a écrit un livre, Voix du Corps (Voice of the Body, 2010), sur sa carrière, décrivant l'expérience de vivre avec la maladie. Elle a été nommée grand officier de la Légion d'honneur en 2015.

Mady (Magdeleine) Mesplé, soprano, née le 7 mars 1931; décédé le 30 mai 2020

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