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Nous les Français aimons nos professeurs d'histoire – Samuel Paty nous a rappelé pourquoi | Enseignement

SDepuis cette matinée fatidique du 7 janvier 2015, et le massacre de Charlie Hebdo, on a parfois l'impression que nous, Français, vivons notre vie entre des attaques terroristes, toutes aussi viles que les précédentes mais toutes plus poignantes dans leur cruauté et leur symbolisme. Quand nous pensons que cela ne peut pas être pire, une nouvelle attaque nous prouve que nous avons tort.

Au cours des cinq dernières années, les islamistes en France ont pris pour cible et assassiné des journalistes, des dessinateurs, des policiers et des femmes, des soldats, des juifs, des jeunes lors d'un concert, des fans de football, des familles lors d'un feu d'artifice du 14 juillet, un prêtre de 86 ans célébrant messe dans sa petite église normande, touristes à un marché de Noël … la liste est longue.

La semaine dernière, un professeur d'histoire a été décapité alors qu'il rentrait chez lui de son école, dans la paisible ville de Conflans-Sainte-Honorine, à mi-chemin entre Paris et Giverny. La rapidité avec laquelle nous avons appris les faits a aiguisé le coup, approfondi nos émotions et concentré nos esprits.

Le professeur Samuel Paty a été assassiné par un réfugié de 18 ans d'origine tchétchène pour avoir montré des caricatures satiriques, dont certaines caricatures du prophète Mahomet, lors d'une leçon d'histoire sur la liberté d'expression et la liberté de conscience. Nous avons essayé de traiter les faits qui nous ont été communiqués. Nous avons dû lire et entendre les mots plusieurs fois; ils ne s'additionnaient tout simplement pas. En 2020, un professeur d'histoire venait d'être décapité en France pour avoir enseigné à ses élèves la tolérance et l'usage de l'esprit critique? Le pire était à venir: son assassinat était le résultat d'une campagne de haine et de désinformation menée par quelques parents sectaires et relayée sur les réseaux sociaux par un imam salafiste bien connu. Les enfants pouvaient voir le choc sur les visages des adultes, ils pouvaient sentir leur colère bouillonnante. Ils ont demandé ce qui s'était passé, mais comment leur dire? Nous avons serré les dents, avalé durement et leur avons annoncé la nouvelle. Et un pays s'est couché en pensant à son histoire et à ses professeurs.

Il y a très peu de pays où la figure du professeur d'histoire est plus symbolique et plus puissante qu'en France. Depuis que la Troisième République a fermement pris l'éducation des mains de l'Église au début des années 1880 et l'a rendue libre, obligatoire et laïque, son infanterie pacifique d'enseignants a été le fondement de la République française. Leur tâche était claire: diffuser les valeurs des Lumières dans les régions les plus reculées de la France – autrement dit, ouvrir les jeunes esprits au monde qui les entoure dans toute sa complexité. De jeunes enseignants dévoués ont ainsi été formés par l'État non seulement pour éduquer les enfants, mais aussi pour extirper la superstition de la classe. Les écoles publiques sont devenues les endroits où les Français sont entrés en bas âge et sont sortis comme citoyens. L'Église était toujours libre d'enseigner aux enfants dans ses écoles, mais celles-ci étaient étroitement surveillées par l'État et devaient suivre scrupuleusement le programme national.

J'irais en classe avec l'exaltation d'un explorateur sur le point de découvrir un continent

Ces premières générations d'enseignants ont été surnommées les «Hussards noirs de la République» parce qu'ils portaient un uniforme noir pendant leurs années d'entraînement et avaient l'air résolument solennels en images. Ils devaient. Après tout, partout où ils sont postés, ils doivent gagner du terrain face au prêtre local qui continue d'exercer une puissante influence. Entièrement dévoués à leur mission civilisatrice, ces Hussards noirs et leurs héritiers, comme Samuel Paty, ont réussi à émanciper les esprits. Ils l'ont fait avec un sens accru du devoir et du sacrifice. Grâce à eux, la religion a finalement été reléguée au domaine spirituel. Ils avaient réussi à détruire les aspirations de l’Église à peser sur la vie politique et les choix de la France.

Comme beaucoup de mes compatriotes la semaine dernière, j'ai réfléchi à ce que je dois à mes professeurs et à mes professeurs d'histoire en particulier. J'ai regardé en arrière avec tendresse leurs nombreuses bizarreries. On était toujours vêtu de rouge ou de vert, de la tête aux pieds. Nous pensions qu’il était soit communiste, soit vert, seulement qu’il ne pouvait pas tout à fait se décider.

Il y en avait un autre, appelé Pierre de Panafieu. J'avais 13 ans et, comme pour les élèves de Paty, c’était l’année où j’ai appris sur Voltaire, Rousseau, Diderot et la Révolution française. De toutes les disciplines, l’histoire est celle qui nous dit que le peuple français a le pouvoir de changer notre destin, que nous soyons fils de paysans ou filles de la bourgeoisie. Des trucs puissants pour les jeunes esprits.

C'était comme être frappé par la foudre. J'irais dans sa classe avec l'exaltation d'un explorateur sur le point de découvrir un continent. Je me souviens de l'endroit où j'étais assise, de la couleur de mon stylo plume et de la lumière du sud-est de la fenêtre. Je me souviens très bien de chaque détail, comme vous le faites lorsque quelque chose d'important se passe dans votre vie. Il parlait doucement, avec un gentil sourire, un homme d'une passion tranquille et d'un esprit vif. Et pendant tout ce temps, il faisait de nous sans effort des penseurs et des citoyens libres. Nous ne le savions tout simplement pas encore.

Un siècle après avoir contribué à apprivoiser l'ingérence de la religion dans notre vie publique, les enseignants de France se retrouvent à l'avant-garde d'un nouveau combat contre l'obscurantisme. Ils auront besoin d'énergie, de courage et de détermination, tout comme les Hussards noirs avant eux. Ils auront également besoin de tout le pays derrière eux. C’est le moins que nous puissions faire, car nous savons maintenant ce que nous leur devons: la libre pensée.

• Agnès Poirier est une commentatrice politique, écrivaine et critique basée à Paris

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