Catégories
Actualités

«Nous savons maintenant ce qu'il faisait»: le dernier tableau de Van Gogh met-il en lumière ses derniers jours?

OIl y a cent trente ans, Vincent van Gogh s'est réveillé dans sa chambre d'une auberge à Auvers-sur-Oise, en France, et est sorti, comme il le faisait habituellement, avec une toile à peindre. Cette nuit-là, il est retourné à l'auberge avec une blessure mortelle par balle. Il mourut deux jours plus tard, le 29 juillet 1890.

Les chercheurs ont longtemps spéculé sur la séquence des événements le jour du tournage, et maintenant Wouter van der Veen, un chercheur en France, dit avoir découvert une grande pièce du puzzle: l'endroit précis où Van Gogh a créé sa peinture finale, Racines d'arbres. La découverte pourrait aider à mieux comprendre comment l'artiste a passé sa dernière journée de travail.

«On sait maintenant ce qu'il faisait lors de son dernier jour» avant d'être abattu, raconte Van der Veen, le directeur scientifique de l'Institut Van Gogh, une association créée pour préserver la minuscule chambre de l'artiste à l'Auberge Ravoux, l'auberge d'Auvers -sur-Oise. «Nous savons qu'il a passé toute la journée à peindre ce tableau», note Van der Veen.


Racines d'arbres a été peint sur la rue Daubigny, une route principale traversant Auvers-sur-Oise, qui est à environ 20 miles au nord de Paris, a découvert Van der Veen. Les racines et les souches d'arbres enchevêtrées et noueuses peuvent encore être vues dans la pente d'une colline là-bas aujourd'hui, à seulement 500 pieds de l'Auberge Ravoux, où Van Gogh a passé les 70 derniers jours de sa vie.

Des chercheurs du musée Van Gogh d'Amsterdam ont approuvé cette découverte.

Louis van Tilborgh, chercheur principal au musée Van Gogh, affirme que la découverte est «une interprétation, mais il semble que c'est vrai».

Van der Veen dit avoir été pointé vers la découverte en regardant des images d'Auvers d'environ 1905, qu'il avait empruntées à Janine Demuriez, une Française de 94 ans qui a rassemblé des centaines de cartes postales historiques. On montre un cycliste de la rue Daubigny, s'arrêtant à côté d'un talus escarpé, où les racines des arbres sont clairement visibles.

Van der Veen dit qu'il vient d'avoir la carte postale sur son écran chez lui à Strasbourg, en France, pendant le verrouillage quand quelque chose a cliqué dans son esprit: la carte postale rappelait Racines d'arbres. Il a sorti une version numérique de la peinture et les a comparées côte à côte.

Autoportrait de Vincent van Gogh, huile sur toile, 1889 (Musée d’Orsay)

La carte postale n'est «pas un document secret caché que personne ne peut trouver», dit Van der Veen. «Beaucoup de gens l'ont déjà vu et reconnaissent le sujet, le motif des racines des arbres. Il était caché à la vue de tous.

N'ayant pas pu se déplacer lui-même depuis Strasbourg, Van der Veen a appelé Dominique-Charles Janssens, le propriétaire de l'Institut Van Gogh qui était à Auvers, et lui a demandé de jeter un œil sur le quartier.

«Je dirais que 45 à 50% sont toujours là», dit Janssens, faisant référence à l’enchevêtrement des racines. «Ils ont abattu certains des arbres, et il était couvert de lierre, mais nous en avons enlevé une partie.

Van Gogh aurait marché le long de la rue Daubigny pour se rendre à l'église de la ville, pour laquelle il a peint L'église d'Auvers en juin 1890, et pour se rendre dans les vastes champs de blé juste à l'extérieur de la ville, où il peint Wheatfield avec corbeaux en juillet, dit Van der Veen.

Il y a longtemps eu un débat sur la peinture qui était la dernière œuvre de Van Gogh, car il avait tendance à ne pas dater ses peintures. Beaucoup de gens pensent que c'était Wheatfield avec corbeaux, parce que le biopic de Vincente Minnelli de 1956 Désir de vie dépeint Van Gogh, joué par Kirk Douglas, peignant cette œuvre alors qu'il devient fou, juste avant de se suicider.

Andries Bonger, qui a écrit certains des événements entourant la mort de Vincent et était le beau-frère de Theo van Gogh, le frère de Vincent, a noté dans une lettre: «Le matin avant sa mort, il avait peint une scène de forêt, pleine de soleil et vie. »

En 2012, le musée Van Gogh a publié un article de Van Tilborgh et Bert Maes affirmant que la lettre mentionnée Racines d'arbres, un tableau inachevé de la collection du musée. Cette affirmation a maintenant été largement acceptée par les chercheurs.

En raison de la façon dont la lumière est représentée sur les racines, Van der Veen dit qu'il pense que Van Gogh examinait son sujet à la fin de l'après-midi, vers 17 heures ou 18 heures. Il dit qu'il pense que cela signifie que Van Gogh a probablement passé toute la journée à peindre.

«Tree Roots» par Vincent Van Gogh, 1890 (Van Gogh Museum)

Van der Veen ajoute que les nouvelles preuves ont remis en cause une théorie avancée en 2011 par Steven Naifeh et Gregory White Smith dans leur biographie, Van Gogh: La vie. Ils ont soutenu que Van Gogh n'est pas mort par suicide, mais qu'il s'est peut-être ivre et s'est disputé avec deux jeunes garçons, qui l'ont ensuite tué accidentellement, non loin de l'Auberge Ravoux. Les recherches de Van der Veen sur Racines d'arbres est publié dans un livre en France, et sera également disponible en anglais sous forme numérique.

«Maintenant que nous savons qu'il peignait toute la journée, il y avait encore moins de temps pour que cela se produise», dit Van der Veen.

Naifeh répond qu'il serait impossible d'horodater un tableau en fonction de l'angle de la lumière. «Ce n’est pas une photographie; c'est une peinture », dit-il. «Van Gogh peignait de manière quelque peu abstraite et il introduisait toujours beaucoup d'inventions picturales», ajoute-t-il, il serait donc difficile de dire s'il peignait la lumière qu'il voyait de ses propres yeux ou s'il la créait simplement sur la toile.

Les tombes de Vincent Van Gogh et de son frère Théo au cimetière d'Auvers-sur-Oise (AFP / Getty)

Naifeh dit que la découverte pourrait même soutenir sa théorie du meurtre. «Le fait qu'il soit sorti et peint toute la journée, pas seulement un tableau ordinaire mais un tableau très important, indique qu'il n'a peut-être pas été déprimé», dit-il. «C'était autrement une journée normale productive, et cela va à l'encontre de l'idée qu'il pourrait alors aller se suicider.»

Van der Veen est d'accord sur un point. «Cela confirme tout ce que disent la plupart des témoins à ce moment, que son comportement était parfaitement normal ces derniers jours», dit-il. «Il n'y avait aucun signe qu'il traversait une crise.»

Cependant, Van der Veen soutient que van Gogh s'est suicidé, ce qui est également la position officielle du musée Van Gogh.

Van Gogh avait également dessiné des racines d'arbres lorsqu'il vivait à La Haye en 1882. Il décrivit l'œuvre à son frère Théo dans une lettre.

Il a écrit qu'il voulait que l'arbre «exprime quelque chose de la lutte de la vie», le considérant comme «s'enracinant frénétiquement et avec ferveur, pour ainsi dire, dans la terre, et pourtant à moitié déchiré par la tempête.»

Van der Veen dit que Racines d'arbres exprimé quelque chose de similaire.

«Terminer sa vie avec cette peinture a tellement de sens», dit-il. «Le tableau illustre la lutte de la vie et une lutte contre la mort. C’est ce qu’il laisse derrière lui. C'est un mot d'adieu en couleurs.

© Le New York Times

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *