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Oui, construisez, construisez, construisez! Mais NE PAS paver le paradis, exhorte GEOFFREY LEAN

Boris a raison de «construire, construire, construire», pour relancer l’économie. Mais je crains qu'à moins qu'il ne fasse attention, il pourrait être en train de construire une catastrophe environnementale.

Une grande partie de ce que le Premier ministre typiquement optimiste a annoncé hier dans son discours de planification bien suivi est tout à fait la bienvenue. Une grande partie du reste n'était pas exceptionnelle, axée sur le développement des villes. Pourtant, je crains que cela ne présage bientôt d'un bétonnage très controversé de la campagne.

Mais tout d’abord, applaudissons la promesse de M. Johnson de « mettre fin à l’échec chronique de l’Etat britannique … à construire suffisamment de maisons ». Comme il l'a dit, c'est un scandale que nous ayons construit deux fois moins de logements par habitant que la France.

Il est d'autant plus important que le nombre de Britanniques dans les logements loués a plus que doublé, dépassant largement les cinq millions depuis le début du millénaire.

Boris a raison de «construire, construire, construire» pour relancer l'économie. Mais, je crains qu'à moins qu'il ne fasse attention, il pourrait être en train de construire une catastrophe environnementale

Boris a raison de «construire, construire, construire», pour relancer l’économie. Mais, je crains qu'à moins qu'il ne fasse attention, il pourrait être en train de construire une catastrophe environnementale

Et il est vrai que la construction de maisons peut être un stimulant vital pour une croissance désespérément nécessaire: la construction de centaines de milliers de logements a aidé la Grande-Bretagne à sortir de la grande dépression des années 1930.

Qui pourrait ne pas saluer l’engagement du Premier ministre de «reconstruire mieux, reconstruire plus vert et reconstruire plus rapidement»? Ou son intention de soutenir la construction de 180 000 logements abordables, dont certains réservés aux primo-accédants?

Ou ses engagements à mettre en place «de nouvelles maisons fantastiques sur des sites contaminés» et à les rendre «belles et sobres en carbone» – toutes les nécessités honteusement négligées par les gouvernements récents.

Des changements spécifiques aux règles de planification, annoncés hier pour septembre, ne semblent pas déraisonnables, à condition que des précautions soient prises. Faciliter la transformation de magasins en habitations, bureaux ou cafés, par exemple, pourrait aider à relancer les centres-villes, à condition que cela ne puisse pas ruiner leur caractère.

Des changements spécifiques aux règles de planification, annoncés hier pour septembre, ne semblent pas déraisonnables, à condition que des précautions soient prises. Faciliter la transformation de magasins en maisons, bureaux ou cafés, par exemple, pourrait aider à relancer les centres-villes, à condition que cela ne ruine pas leur caractère

Des changements spécifiques aux règles de planification, annoncés hier pour septembre, ne semblent pas déraisonnables, à condition que des précautions soient prises. Faciliter la transformation de magasins en maisons, bureaux ou cafés, par exemple, pourrait aider à relancer les centres-villes, à condition que cela ne ruine pas leur caractère

Permettre aux gens de construire un espace supplémentaire au-dessus de leurs propriétés pourrait fournir plus de logements, mais aussi priver les voisins de lumière.

Le problème, cependant, est que nous ne pouvons pas être sûrs que M. Johnson nous a donné une vue d'ensemble. En fait, nous pouvons être certains qu'il ne l'a pas fait. Pour une seule clause de son discours, il mentionne un changement beaucoup plus important prévu le mois prochain, « les réformes les plus radicales de notre système de planification depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale ».

Il n'a donné aucun détail. Mais il y a des indications inquiétantes de ce qui s'en vient. Officiellement, le secrétaire au Logement, Robert Jenrick – au milieu de sa propre controverse sur le projet de développement de Docklands de Richard Desmond – dit « il est temps de repenser la planification à partir des premiers principes ». Les prédictions non officielles sont plus frappantes.

Les réformes devraient «mettre un terme» à ce que Dominic Cummings appellerait le système de planification «épouvantable». Lui et Jenrick soutiendraient des changements qui accéléreraient les propriétés géantes de plus de 1 000 maisons et – dans une démarche profondément antidémocratique – retireraient les décisions clés des conseils élus et les remettraient aux sociétés de développement.

Le problème, cependant, est que nous ne pouvons pas être sûrs que M. Johnson nous a donné une vue d'ensemble. En fait, nous pouvons être certains qu'il ne l'a pas fait. Sur la photo: les travailleurs de la construction sur place à Nine Elms, au centre de Londres

Le problème, cependant, est que nous ne pouvons pas être sûrs que M. Johnson nous a donné une vue d'ensemble. En fait, nous pouvons être certains qu'il ne l'a pas fait. Sur la photo: les travailleurs de la construction sur place à Nine Elms, au centre de Londres

Les conseils mettent déjà en garde contre le «libre pour tous» des développeurs. Les développeurs eux-mêmes, qui ont donné 11 millions de livres sterling au parti conservateur sous la présidence de M. Johnson, encouragent les changements.

C'est politiquement dangereux. La dernière fois qu'un gouvernement conservateur a tenté d'assouplir les lois sur la planification, de manière beaucoup plus douce, au début des années 2010, 50 de ses députés ont créé un groupe pour défendre la campagne contre les «  développeurs cherchant simplement un profit rapide '', et il a dû changer de cap .

Maintenant, les choses sont encore plus explosives. Partout dans le pays, les communautés sont en armes contre un développement indésirable. C'est une des raisons pour lesquelles les conservateurs ont perdu le contrôle des conseils lors des dernières élections locales. Plus de 30 nouvelles villes sont prévues pour la campagne ouverte de Cumbria à Kent, sans infrastructure appropriée.

Pendant ce temps, les ceintures vertes prétendument protégées de Grande-Bretagne sont menacées par un nombre record de 450 000 maisons. De façon inquiétante, malgré de nombreuses promesses antérieures de sauvegarder ces zones chères, M. Johnson ne les a pas mentionnées hier.

Et c'est probablement pour rien. Pour la planification – bureaucratique, lente et ennuyeuse, bien que cela puisse être – ce n'est pas la raison pour laquelle trop peu de maisons sont construites. Les développeurs sont assis sur suffisamment de sites avec un permis de construire pour construire plus de 400 000 maisons, assez – s'ils sont construits sur une terrasse traditionnelle – pour aller de Londres à Rome. Ils s'accrochent à eux alors que les prix des terrains augmentent, tout en harcelant les planificateurs pour leur en donner encore plus.

Boris Johnson devrait s'en tenir au discours d'hier et se concentrer sur la construction de maisons abordables sur d'abondantes friches industrielles dans les colonies existantes, où l'infrastructure nécessaire est déjà en place. Et il devrait abandonner l'agenda caché qui pourrait détruire la campagne.

Geoffrey Lean est un analyste de l'environnement.

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