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Plus de 4 000 personnes ont traversé la Manche vers le Royaume-Uni en petits bateaux cette année | Nouvelles du Royaume-Uni

Les tensions montent entre le Royaume-Uni et la France au sujet des traversées de migrants dans la Manche après que le nombre de personnes qui ont atteint les côtes britanniques en petits bateaux cette année a dépassé les 4000.

Les familles avec de jeunes enfants faisaient partie des centaines de personnes qui sont venues à terre près de Douvres ce week-end, dont 151 samedi, a confirmé le ministère de l'Intérieur.

Selon l'analyse de PA Media, les dernières arrivées portent le nombre total de personnes atteignant le Royaume-Uni dans de petits bateaux en 2020 à plus de 4100. Le Home Office ne fournit pas de total cumulé.

Dimanche, le gouvernement français a riposté aux accusations des ministres britanniques selon lesquelles il ne traitait pas le problème des migrants traversant la Manche. Le ministre de l’Intérieur de la France, Gerard Darmanin, doit rencontrer mardi à Paris Chris Philp, le ministre britannique de l’immigration.

La réunion risque d'être tendue, car Philp a laissé entendre que la France n'en faisait pas assez et a écrit ce week-end un article expliquant à Paris ce qu'elle «doit faire» pour s'attaquer au problème. Il a été affirmé que le gouvernement français demandait 30 millions de livres supplémentaires au Royaume-Uni pour financer des patrouilles sur sa côte nord.

Un porte-parole du ministère de l'Intérieur a déclaré que des unités de surveillance avaient été déployées le long de la côte nord de la France, là où des bateaux de migrants partent, et que des renforts avaient été déployés récemment pour lutter contre l'augmentation des passages. Trois opérations de sécurité ont été menées au cours des trois dernières semaines impliquant plus de 1000 migrants, ont-ils déclaré.

«Les forces de sécurité sont pleinement engagées dans la lutte contre les réseaux de passeurs [de personnes]. Des opérations de sauvetage quotidiennes en mer sont menées quotidiennement pour sauver des hommes, des femmes et des enfants qui tentent cette traversée au péril de leur vie », a ajouté le porte-parole.

Les autorités françaises affirment avoir arrêté cinq fois plus de passages au cours des six premiers mois de cette année que l'année dernière.

«En juillet 2020, nous avons arrêté 10 fois plus de traversées qu'en juillet 2019 et quatre fois plus de bateaux et autres matériaux ont été découverts dans les dunes», ont-ils déclaré, ajoutant: «Ce phénomène est un problème courant pour la France et le Royaume-Uni et nécessite un réponse opérationnelle commune. La France a engagé des discussions pour établir les paramètres.

«Un plan de bataille contre les traversées maritimes illégales, élaboré en collaboration avec les autorités britanniques, est en cours de finalisation pour renforcer les moyens de contrôle le long de la côte et en amont des principaux points de passage.

Alors que le nombre de demandeurs d'asile au Royaume-Uni augmente, le ministère de l'Intérieur a demandé l'aide de la Royal Navy, et un ancien Royal Marine a été nommé «commandant de la menace clandestine de la Manche» pour rendre la route à travers le détroit de Douvres «non viable».

Steve Valdez-Symonds, directeur du programme des droits des réfugiés et des migrants d'Amnesty International UK, a déclaré que déployer la marine pour empêcher les personnes d'exercer leur droit de demander l'asile au Royaume-Uni serait «illégal, imprudent et dangereux».

«Ce qu'il faut, c'est une coopération avec la France pour partager la responsabilité de fournir un lieu sûr, y compris le gouvernement britannique réunissant les familles et permettant à davantage de personnes de voyager en toute sécurité pour déposer une demande d'asile dans ce pays», a-t-il déclaré.

Jusqu'à présent, en août, plus de 650 personnes ont réussi à atteindre les côtes britanniques à bord de petits bateaux, dont la majorité sont arrivés cette semaine.

La ministre de l'Intérieur, Priti Patel, avait précédemment déclaré que les passages deviendraient un «phénomène rare» et a cherché à blâmer ses homologues français pour cette augmentation.

Patel a nommé samedi un ancien de la Royal Marine, Dan O'Mahoney, «commandant de la menace clandestine de la Manche». O’Mahoney assume le rôle depuis 2019 en tant que directeur du centre commun de sécurité maritime du Royaume-Uni.

Le ministère de l'Intérieur a déclaré qu'O'Mahoney envisagerait de toute urgence une action plus dure en France, y compris des mesures d'application plus strictes, des interceptions en mer et le retour direct des bateaux.

Bridget Chapman, la porte-parole du Kent Refugee Action Network, a déclaré: «La gestion de cette question par le gouvernement devient de plus en plus chaotique, avec des éléments de claquement de sabre. Rien de ce qu'ils ont fait jusqu'à présent n'a fonctionné. Ils ont dépensé des millions de livres d’argent des contribuables pour fortifier le port de Calais, ont multiplié les patrouilles dans la Manche et intensifient maintenant une stratégie qui échoue en faisant appel à l’armée pour faire face à une situation humanitaire. »

Chapman a appelé Patel et ses homologues français à offrir aux gens une route sûre et légale vers le Royaume-Uni. Elle a ajouté: «Cela fermerait cette route du jour au lendemain, sauverait des vies et nous saurions exactement qui arrivait et quand.»

Le ministère de l'Intérieur a démenti les informations dans le Mail de dimanche selon lesquelles les prisons seraient utilisées pour héberger des personnes arrivant au Royaume-Uni via la Manche. «Nous n'utilisons pas les prisons pour héberger des migrants et il n'est pas prévu de le faire», a déclaré le département. «Ceux qui font le voyage périlleux sont contrôlés par un médecin, interrogés par des agents d'immigration, puis placés en détention pour migrants.» Il a également nié avoir sous-estimé le nombre d'arrivées.

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