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Pourquoi Leipzig peut provoquer des cauchemars en Ligue des champions de Manchester United

Manchester United a franchi avec succès le premier obstacle de son dangereux groupe de Ligue des champions en battant le Paris Saint-Germain en France la semaine dernière.

Mais le deuxième test contre le leader de la Bundesliga, le RB Leipzig, à Old Trafford, mercredi soir, pourrait être tout aussi dangereux pour Ole Gunnar Solskjaer.

Leipzig était extrêmement impopulaire en Allemagne lorsqu'ils ont été rachetés par la société de boissons Red Bull en 2009 dans le cadre d'une franchise qui comprend des équipes à Salzbourg et à New York.

Haut de la ligue allemande et hors de propos en Ligue des champions, Leipzig fait des affaires

Haut de la ligue allemande et hors de propos en Ligue des champions, Leipzig fait des affaires

Néanmoins, il ne fait aucun doute que les parvenus cherchent ici pour rester et la course de la saison dernière aux demi-finales de la Ligue des champions – en battant Tottenham et l'Atletico Madrid en cours de route – a été une autre étape importante dans leur développement.

Leur manager Julian Nagelsmann, 33 ans, est considéré comme un futur grand manager et sur la liste restreinte de Manchester City si Pep Guardiola partait cet été.

Bien qu'ils aient vendu Timo Werner à Chelsea cet été, ils ont toujours des buts à Yussuf Poulsen et Emil Forsberg et ont poursuivi leur politique d'investissement dans la jeunesse en signant l'international norvégien Alexander Sorloth de Crystal Palace et le fils de Patrick Kluivert, Justin, prêté par la Roma.

Yussuf Poulsen (à droite) et Emil Forsberg (à gauche) marquent les buts pour garder Leipzig au sommet

Yussuf Poulsen (à droite) et Emil Forsberg (à gauche) marquent les buts pour garder Leipzig au sommet

« Nous sommes une équipe jeune mais nous jouons sans nous sentir nerveux », déclare Nagelsmann. «Nous nous concentrons sur le style de Leipzig et il est important que cela ne change pas. Il est important de jouer à votre façon. »

Manchester United, méfiez-vous!

HAUT DE LA LIGUE

Étant donné que les puissants champions d’Europe du Bayern Munich font partie de leurs rivaux, il est impressionnant que Leipzig soit au sommet de la Bundesliga après cinq matches – en remportant quatre et en se retirant au Bayer Leverkusen.

Ils ont également fait un excellent début en Ligue des champions, battant Istanbul Basaksehir 2-0 grâce à un doublé d'Angelino, le joueur de 23 ans prêté par Manchester City.

Leipzig a commencé la saison en forme et reste invaincu en Bundesliga jusqu'à présent

Leipzig a commencé la saison en forme et reste invaincu en Bundesliga jusqu'à présent

Leipzig a terminé troisième de la Bundesliga à chacune des deux dernières saisons, confirmant son statut de plus grande menace pour le duopole Bayern-Borussia Dortmund.

Il faudra un grand pas en avant pour passer au niveau supérieur et mettre fin à la série de huit championnats consécutifs du Bayern, mais Nagelsmann construit une équipe post-Timo Werner qui conserve le rythme et l'énergie traditionnels de Leipzig, mais sans compter sur une seule étoile.

L'EFFET NAGELSMANN

La première chose remarquable à propos du manager de Leipzig est son âge. Le joueur de 33 ans a cinq mois de moins que la nouvelle recrue de Manchester United, Edinson Cavani, et il est déjà manager depuis cinq ans, d'abord à Hoffenheim et maintenant, depuis l'été 2019, à Leipzig.

À titre de comparaison, Solskjaer jouait devant United aux côtés de Cristiano Ronaldo et Giuseppe Rossi au même âge.

Tactiquement, Nagelsmann ressemble à Jurgen Klopp dans son penchant pour une presse implacable, l'une des raisons pour lesquelles les jeunes joueurs sont adaptés au style à indice d'octane élevé de Leipzig.

Julian Nagelsmann se construit une excellente réputation et est comparé tactiquement à Jurgen Klopp

Julian Nagelsmann se construit une excellente réputation et est comparé tactiquement à Jurgen Klopp

Ses équipes prennent des risques en possession, elles sont relativement directes dans leur jeu et ne gardent pas le ballon en toute sécurité pour améliorer leurs statistiques. Leur intention est de blesser l'opposition.

Un jour, Nagelsmann devrait honorer un Real Madrid, le Bayern Munich ou peut-être Manchester City.

Nagelsmann parle déjà un anglais excellent, est en phase avec les dernières technologies – il a étudié les affaires et les sciences du sport – mais vous pouvez également voir sur la ligne de touche qu'il n'a pas peur de montrer son émotion à l'ancienne.

Pep Guardiola est actuellement le plus jeune entraîneur à remporter la Ligue des champions – il avait 38 ans lorsque Barcelone a remporté le trophée en 2009. Nagelsmann a amplement le temps d'éclipser cela.

«C’est un jeune homme très confiant et un manager sensationnel», déclare Klopp.

Nagelsmann, dont la propre carrière de joueur en tant que défenseur central a été interrompue par une blessure au genou, est clairement un bon communicateur avec Leipzig capable de jouer soit un dos plat à quatre, soit d'utiliser des arrières latéraux.

Nagelsmann a prêté Angelino, qui a marqué deux fois lors de la récente victoire européenne

Nagelsmann a prêté Angelino, qui a marqué deux fois lors de la récente victoire européenne

Pour un match à l'extérieur potentiellement difficile à Old Trafford, Leipzig peut opter pour deux milieux de terrain en attente, même si l'un d'entre eux aura parfois la permission de percer.

L’un des avantages pour Leipzig est que les meilleurs jeunes joueurs européens veulent travailler pour Nagelsmann. Cela n'a pas fonctionné pour Ademola Lookman, qui est parti rejoindre Fulham en prêt cette saison, mais l'ailier a toujours l'air d'être un meilleur joueur maintenant que lorsqu'il est allé en Allemagne.

Ethan Ampadu de Chelsea a été à peine prêté à Leipzig la saison dernière, mais a bien commencé son dernier prêt à Sheffield United.

TIMO QUI?

Leipzig n’a pas essayé de remplacer Timo Werner à l'identique. Il a marqué 34 fois la saison dernière avant de rejoindre Chelsea, alors Nagelsmann a décidé qu'il valait mieux partager la responsabilité des buts.

Jusqu'ici tout va bien. Aucun joueur de Leipzig n’a marqué plus de deux fois en championnat cette saison (Poulsen et Forsberg), mais cela n’a pas empêché l’équipe de gagner, les nouveaux arrivants Sorloth et Kluivert devant tous deux apporter une contribution importante au cours des prochains mois.

L'absence de Timo Werner s'est à peine ressentie et l'Allemand n'est pas encore en feu à Chelsea

L'absence de Timo Werner s'est à peine ressentie et l'Allemand n'est pas encore en feu à Chelsea

L'équipe nationale allemande a jeté un coup d'œil sur les joueurs en cours de développement à Leipzig. Le défenseur Lukas Klostermann a remporté 10 sélections pour son pays avec l'ancien entraîneur des moins de 21 ans Horst Hrubesch exprimant: « Il n'est pas seulement rapide – il est turbocompressé. »

C'est un arrière droit qui peut également jouer dans un troisième arrière si Nagelsmann le demande. Il en va de même à gauche pour Marcel Halstenberg – qui a également joué pour l'Allemagne cette saison – ce qui permet à Angelino de bombarder en avant comme aile arrière dans ce système.

Le bouchon traditionnel est Dayot Upamecano, 22 ans, qui a été lié à Manchester United dans le passé et a été mentionné comme l'un des rares joueurs du football mondial à pouvoir remplacer Virgil van Dijk à Liverpool jusqu'à ce que le Néerlandais soit à nouveau en forme.

La vitesse et la fanfaronnade des défenseurs de Leipzig donnent de l’espace aux joueurs les plus créatifs qui les précèdent. Christopher Nkunku, qui a joué pour le PSG à l'adolescence, a excellé à Leipzig.

La forme de Leipzig a coïncidé avec la montée impérieuse du jeune demi-centre Dayot Upamecano

La forme de Leipzig a coïncidé avec la montée impérieuse du jeune demi-centre Dayot Upamecano

Le milieu de terrain autrichien Marcel Sabitzer a un but en lui, ou deux comme Tottenham l'a découvert après son doublé contre eux la saison dernière. L'attaquant international danois Poulsen entre dans son apogée à 26 ans.

Sa volée plongeante contre Augsbourg plus tôt ce mois-ci a été comparée à la légendaire frappe de Marco van Basten pour la Hollande en finale de l’Euro 88.

Sorloth n’a pas pu marquer pour Crystal Palace, n’a pas pu arrêter de marquer en Turquie et a choisi de rejoindre Leipzig devant la Fiorentina et Lyon, qui l’ont également fait cet été.

Une autre croisade européenne?

Le groupe H a toujours semblé le plus difficile des sections de la Ligue des champions et l'impressionnante victoire 2-1 de United contre le PSG a vraiment jeté le chat parmi les pigeons en ce qui concerne la qualification.

La forme de Leipzig concernera Ole Gunnar Solskjaer, surtout après la victoire de son équipe à Paris

La forme de Leipzig concernera Ole Gunnar Solskjaer, surtout après la victoire de son équipe à Paris

Il serait insensé d'annuler toute équipe qui comprend Kylian Mbappe et Neymar – il y a deux saisons, le PSG a perdu son match d'ouverture contre Liverpool et toujours qualifié – de sorte que le double en-tête entre United et Leipzig pourrait toujours être critique.

Leipzig aura envie de ses chances malgré la forme de Marcus Rashford à Paris.

Lors de la phase de groupes de la Ligue des champions la saison dernière, ils ont récolté sept points sur neuf possibles à l'extérieur contre Benfica, Zenit et Lyon.

Et sans foule, il y a encore moins d'avantages à être à la maison.

Leipzig a failli se qualifier pour la finale de la Ligue des champions la saison dernière

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