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Provence romaine – La bonne vie France: La bonne vie France

Vue depuis le haut du théâtre romain à Orange, Provence, avec vue sur des bancs en pierre

La Provence est célèbre pour ses charmants villages perchés, ses tournesols brillants et sa lavande parfumée. C'est également là que vous pouvez trouver certaines des meilleures ruines romaines de toute l'Europe. C'est parce que la Provence était autrefois une partie importante de l'Empire romain. Les Romains lui ont même donné son nom: «Provence» vient du latin original «Provincia Romana».

Si vous aimez les beaux temples, les magnifiques amphithéâtres et les magnifiques aqueducs aussi hauts qu'un bâtiment de 18 étages, la Provence est l'endroit idéal pour vous. Jetons un œil à certains des meilleurs sites romains.

Nîmes

Arène romaine de Nîmes, de forme ovale et entourée de bancs en pierre

Juste à l'ouest de la Provence actuelle, Nîmes était la capitale de la Provincia Romana. Elle était connue comme «la ville la plus romaine en dehors de l'Italie». Au cœur de Nîmes se trouve une arène romaine de 24 000 places, peut-être la mieux conservée au monde. Aujourd'hui, il est utilisé pour tout, des concerts aux sports en passant par les combats de gladiateurs.

Juste à côté se trouve la Maison Carré, considérée comme l'un des temples romains les plus parfaits au monde. Ses colonnes brillantes et sa forme classique ont inspiré les architectes pendant des siècles. Et de l'autre côté de la rue se trouve le tout nouveau musée d'histoire romaine. Plein de belles mosaïques, de scènes de la vie romaine et suffisamment de technologie numérique pour divertir les enfants pendant des heures, c'est superbe.

Les autres points forts de Nîmes incluent la Tour Magne (tour de Magne), qui fait partie des fortifications de la vieille ville. Et il y a les Jardins de la Fontaine (à l'origine font partie d'un grand complexe de thermes romains).

Pont du Gard

Pont romain du Pont du Gard, Grandes arches atteignant une hauteur de 200 pieds

L'ancienne Nîmes avait un système élaboré de fontaines et de bains publics qui nécessitait un approvisionnement régulier en eau. La source principale la plus proche étant à plusieurs kilomètres, les ingénieurs romains ont construit un gigantesque système de canaux et de tuyaux pour amener ses eaux en ville. L'un des défis était de traverser la vallée de la rivière Gard, qui traversait leur chemin. Aucun problème! Les Romains ont construit un aqueduc pour traverser la vallée, le Pont du Gard, qui s'élève à près de 200 pieds au-dessus du fond de la vallée.

Pour le rendre si grand, les ingénieurs ont conçu un élégant design à trois niveaux. D'énormes arcs de base surmontés de plus en plus petits. Le Pont du Gard est vraiment un site grandiose. Juste à côté se trouve un excellent musée qui explique l'ensemble du système d'eau et comment les Romains l'ont construit.

Arles

Arène romaine à Arles Provence, vue depuis une rue résidentielle

Arles se trouve sur les rives du puissant Rhône, ce qui en fait la plaque tournante idéale pour le commerce maritime et fluvial romain. Les grands navires qui sillonnaient les eaux de la Méditerranée viendraient à Arles pour échanger des cargaisons avec les plus petits navires qui pourraient naviguer sur le Rhône, ou déballer leurs charges pour des voyages par voie terrestre vers d'autres villes de l'empire.

Avec tous ces va-et-vient, il était inévitable qu'une partie de la cargaison finisse dans le Rhône, vraisemblablement perdue à jamais. Mais ces dernières années, les scientifiques ont pu explorer les profondeurs troubles du fleuve et ont fait des découvertes remarquables. Le premier fut le buste de Jules César, considéré comme le meilleur jamais trouvé. Et puis vint une véritable barge romaine de plus de 100 pieds de long. Les deux se trouvent maintenant au Musée d'Arles anciens, avec des mosaïques, des pièces de monnaie et d'autres artefacts datant des jours de gloire de l'empire.

Les autres points forts de Roman Arles sont son arène, qui peut accueillir 15 000 personnes et qui est toujours utilisée, ainsi que le grand théâtre romain. Il y a aussi un cimetière tentaculaire appelé les Alyscamps.

Orange

Le haut mur du théâtre romain d'Orange

Orange est surtout connue pour son magnifique théâtre romain. Les artistes viennent du monde entier pour son festival d'été annuel. Le mur principal du théâtre mesure plus de 120 pieds de haut. Il est si beau que le roi Louis XIV l'a appelé « le plus beau mur de mon royaume ». La grande hauteur du mur signifie que sa statue de l'empereur Auguste est minuscule même s'il mesure plus de 3 mètres!

Orange possède également un arc de triomphe romain massif. C'est un peu comme l'Arc de Triomphe à Paris. Et il y a un excellent musée d'art et d'histoire romaine.

Glanum

Ruines romaines de Glanum Provence, colonnes et murs

Aujourd'hui, le charmant St-Rémy-de-Provence a commencé comme une colonie connue à l'époque romaine sous le nom de Glanum. Les ruines de cette importante ville romaine ont été fouillées et il vaut bien une visite pour voir les restes de ses temples, thermes, marchés et maisons. Juste en face, un arc de triomphe bien conservé et un mausolée se tiennent côte à côte.

Glanum était approvisionné en eau par le lac de Peiroou situé à proximité. Ce lac artificiel a été créé par les Romains en utilisant le premier barrage voûté de l'histoire. Alors que l'ancien barrage a disparu depuis longtemps, le lac existe toujours et ses rives ensoleillées sont un endroit merveilleux pour un pique-nique.

Keith Van Sickle partage son temps entre la Silicon Valley et la Provence. Il est l'auteur de One Sip at a Time: Apprendre à vivre en ProvenceEn savoir plus sur Life in Provence.

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