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RICHARD KAY: Pourquoi Jan Morris était vraiment l'aventurier le plus audacieux

Dire que Jan Morris a vécu un peu est un euphémisme. C'est elle qui a annoncé la nouvelle au monde de la conquête de l'Everest par Hillary et Tenzing, et elle a été la première journaliste à révéler le rôle secret de la France dans ce qui est devenu la crise de Suez.

En tant qu'auteure prolifique, historienne et écrivaine de voyage, ses livres – qui comprenaient Pax Britannica, une histoire magistrale de l'Empire britannique – étaient des best-sellers instantanés. Elle a également vécu un mariage long et heureux, avec quatre enfants.

Mais ce n'était qu'une fraction des réalisations de la femme dont le décès à l'âge de 94 ans a été annoncé hier par son fils Twm.

Son plus grand accomplissement a peut-être été sa transition de l'homme à la femme, bien avant qu'une telle phrase ne soit le terme accepté et lorsqu'elle était plus carrément qualifiée d'opération de «changement de sexe».

En 1974, elle a fourni un compte rendu, dans son autobiographie Conundrum, de la chirurgie de changement de sexe alors pionnière à Casablanca qui l'a transformée de James à Jan. Mais ce qui s'est passé par la suite était encore plus remarquable.

Dire que Jan Morris (photographié cette année) a vécu un peu est un euphémisme. C'est elle qui a annoncé la nouvelle au monde de la conquête de l'Everest par Hillary et Tenzing, et elle a été la première journaliste à révéler le rôle secret de la France dans ce qui est devenu la crise de Suez.

Dire que Jan Morris (photographié cette année) a vécu un peu est un euphémisme. C'est elle qui a annoncé la nouvelle au monde de la conquête de l'Everest par Hillary et Tenzing, et elle a été la première journaliste à révéler le rôle secret de la France dans ce qui est devenu la crise de Suez.

Car elle est restée amoureuse de la femme qui avait été sa femme et avait porté ses trois fils et une fille, et un cinquième enfant mort en bas âge.

À l'époque, la convention signifiait qu'elles devaient divorcer – deux femmes ne pouvaient pas rester mariées. Mais telle était leur affection l'un pour l'autre, ils ont continué à vivre ensemble.

Puis, il y a 12 ans, avec la libéralisation des lois sociales, ils ont répété lors d'une cérémonie de partenariat civil les vœux qu'ils avaient prononcés près de 60 ans plus tôt.

Leur union était une union de dévotion absolue, comme leur fils l'a reconnu avec émotion en annonçant la mort de Jan: «  Ce matin à 11 h 40. . . l'auteur et voyageuse Jan Morris a commencé son plus grand voyage. Elle laisse sur le rivage sa partenaire de toujours, Elizabeth.

Son plus grand accomplissement a peut-être été sa transition de l'homme à la femme, bien avant qu'une telle phrase ne soit le terme accepté et lorsqu'elle était plus crûment qualifiée d'opération de «changement de sexe». (Sur la photo, en janvier 1965, lorsqu'elle était James Morris)

Son plus grand accomplissement a peut-être été sa transition de l'homme à la femme, bien avant qu'une telle phrase ne soit le terme accepté et lorsqu'elle était plus crûment qualifiée d'opération de «changement de sexe». (Sur la photo, en janvier 1965, lorsqu'elle était James Morris)

Pendant des années après cette union civile au bureau de l'état civil, Elizabeth a continué à s'appeler «Mme Morris». Ils avaient vécu sous le même toit, dans un chalet entre la mer et les montagnes du nord du Pays de Galles, pendant des décennies.

Et comme Elizabeth l'a dit après la cérémonie de 2008: «  Nous ne voulions pas divorcer – nous nous aimions beaucoup – mais on nous a dit que nous devions le faire parce que deux femmes ne peuvent pas être mari et femme. '' Elle a ajouté: «  C'est plutôt agréable d'être à nouveau légal. ''

C'était un amour extraordinaire qui leur a permis de survivre au traumatisme émotionnel de la chirurgie de changement de sexe et de rester si heureux à la fois un couple et de fiers parents.

La profondeur de la relation a été illustrée de manière émouvante dans Conundrum, écrit deux ans après la transition de Jan.

Dans ce document, elle se souvient de ses incertitudes angoissantes sur son sexe et décrit comment James Morris, à l'âge de quatre ans, écoutait sa mère jouer du piano et se rendait compte que bien qu'il soit en tenue de garçon, son corps masculin était l'erreur de la Nature.

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Comme elle l'écrivait dans Conundrum, au début, c'était «chéri comme un secret», la «condamnation pour erreur sexuelle». . . pas plus qu'un flou, caché au fond de mon esprit ».

Mais tout au long de mon enfance, il y avait «une aspiration à ce que je ne sache quoi, comme s'il manquait une pièce à mon motif, ou un élément en moi qui devait être dur et permanent mais qui était plutôt soluble et diffus».

Né dans le Somerset en 1926, Morris a rejoint l'armée en 1943, servant comme officier du renseignement en Palestine avant de retourner lire l'anglais à Oxford.

En 1949, il arrive à Londres pour suivre un cours d'arabe, emménageant dans une chambre d'une maison proche de Madame Tussauds.

Elizabeth vivait dans la même maison, la fille d'un planteur de thé, qui venait de sortir d'un engagement rompu et travaillait comme secrétaire de Maxwell Ayrton, un architecte de premier plan.

Dans la misère de son incertitude sexuelle, Morris se sentait dans «une capsule lointaine et étrange». Mais après avoir rencontré Elizabeth, il s'est retrouvé à jouir «  d'un amour particulier d'une intensité si différente de tout le reste, sur un plan d'expérience si mystérieux, et d'une texture si riche, qu'il a dépassé d'emblée toutes mes ambiguïtés sexuelles et a agi comme une clé pour le verrou de mon énigme ».

James et Elizabeth étaient «si instantanément, totalement, improbablement et en permanence en harmonie l'un avec l'autre que nous aurions pu être frère et sœur.

«Je ne dirais pas qu'il n'y avait aucun secret entre nous, car chaque être humain, je pense, a droit à un coin verrouillé dans l'esprit; mais la plupart de nos pensées ont été partagées, et souvent nous n'avons pas besoin de les traduire en mots.

«Nous nous aimions tellement la compagnie que je l'accompagnais souvent à son bureau à Hampstead, juste pour le plaisir du trajet en bus.

Il y avait, bien sûr, des naissances occasionnelles dans les années où Jan était encore James et ils étaient mariés. Une fois qu'Elizabeth lui a jeté une casserole, et lors d'un voyage en train jusqu'à Windsor, elle lui a giflé. Mais c'étaient des âmes sœurs.

Morris décrit comme «les moments les plus heureux de mon existence» en rentrant à la maison d'un voyage lointain et en rencontrant Elizabeth «sur le parvis du terminal 3 (pour être) à nouveau exalté dans notre amitié».

Leurs enfants sont nés de ce même amour profond. Morris a écrit: «En accomplissant l'acte sexuel avec Elizabeth, j'ai senti que je consommais une confiance, avec de la chance en nous donnant le cadeau incomparable des enfants; et elle de son côté, obéissant à une alchimie mystique.

Le mariage «n'avait pas le droit de travailler, mais il fonctionnait comme un rêve, témoignage vivant, pourrait-on dire, de la puissance de. . . l'amour dans son sens le plus pur sur tout le reste ».

Les gens, dit-elle, étaient souvent déconcertés par sa nature, mais cela ne lui était jamais étranger.

Morris n'a rien caché de son dilemme à Elizabeth et elle a pleinement compris la bataille qu'il menait à l'intérieur – et que, comme le dit Morris, «chaque année, chaque instinct semblait devenir plus féminin».

Pendant tout ce temps, Morris faisait sa marque en tant que journaliste.

En 1953, le Times l'envoya accompagner Sir Edmund Hillary dans son ascension de l'Everest. Morris a préservé son scoop en se précipitant vers le bas de la montagne et en envoyant un message codé au bureau de presse: «Les conditions de neige mauvais arrêt la base avancée abandonnée hier arrêtent en attente d'amélioration.

L'histoire est apparue en première page le matin où Elizabeth II a été couronnée reine, ce qui a fait la une d'un journal rival sur le couronnement: «Tout cela et Everest aussi.

Morris a commencé à écrire la trilogie Pax Britannica en tant qu'homme, mais au moment où elle l'a terminée, elle était une femme. Elle avait commencé sa transition en 1964 mais avait dû se rendre au Maroc pour une opération chirurgicale parce que les médecins britanniques refusaient à moins que Morris et Elizabeth ne divorcent – ce que l'écrivain n'était pas prêt à faire à l'époque.

Elizabeth était loyale et inébranlable et la vie de famille a continué comme avant. James, aujourd'hui Jan, a écrit de brillants livres de voyage – son histoire culturelle de Venise a attiré l'attention internationale sur la ville en décomposition – mais Conundrum, bien que best-seller, a laissé ses amis et critiques incertains.

Pour sa part, Morris a dit que rien n'avait changé, certainement pas dans la campagne du Pays de Galles, et personne n'a souri. «Je mets ça sur le compte de la gentillesse», a-t-elle déclaré cette année. 'Juste ça.'

Même la mort ne séparera pas le couple. Ils ont pris des dispositions pour s'allonger côte à côte à côté de leur maison sur la rivière Dwyfor.

Le libellé de la seule pierre tombale est déjà décidé: «Voici deux amis à la fin d'une vie».

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