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Risquer la «route de la mort» de la Manche vers la Grande-Bretagne – un reportage photo | Art et désign

Sameer Al-Doumy est un photographe syrien né à Douma. Il a passé sept ans à couvrir la guerre qui ravage son pays depuis le soulèvement de 2011, y compris trois ans à documenter les violations des droits humains dans sa ville natale. Fin 2014, il a commencé à travailler pour l'Agence France-Presse en tant que photographe indépendant autodidacte. Il croit en la photographie comme moyen de parvenir au changement et à la justice. Sameer a dû quitter la Syrie pour sa propre sécurité et travaille sous un pseudonyme pour se protéger et protéger les membres de sa famille.

Bretagne! Après des années de trek à travers d'innombrables pays, des semaines dans un camp sale sur la côte française, sept heures exténuantes sur un petit bateau ballotté par la Manche, Walid a enfin réussi. Il a réussi à traverser la soi-disant route de la mort. Son ami Falah, cependant, attend toujours.

Des policiers patrouillent sur la plage de Gravelines, près de Dunkerque



Pendant trois semaines, deux équipes de l'AFP ont suivi Walid, un Koweïtien, Falah, un Irakien et ses deux filles, Arwa, 9 ans et Rawane, 13 ans, gravement diabétique, de la ville de Grande-Synthe dans le nord du pays. De la France à Douvres dans le sud de l'Angleterre via les eaux agitées de la Manche.

À peine 33 km séparent la côte française des falaises blanches de Douvres, visibles par temps clair, mais la traversée est l’une des plus fréquentées au monde – et des plus dangereuses. Pourtant, de plus en plus de personnes tentent le passage risqué.

Les migrants préparent leur propre traversée sur la plage de Gravelines au passage d'un ferry dans la Manche



  • Les migrants préparent leur propre traversée sur la plage de Gravelines au passage d'un ferry dans la Manche. À droite, des migrants marchent près de la plage de Sangatte, où ils tenteront d'être introduits clandestinement en Grande-Bretagne

Les migrants marchent près de la plage de Sangatte, où ils tenteront d'être introduits clandestinement en Grande-Bretagne



Entre le 1er janvier et le 31 août, 6 200 migrants ont tenté leur chance, selon les autorités maritimes françaises. Sur l'ensemble de l'année 2019, 2294 migrants ont tenté de traverser.

Ceux qui ont un peu plus d'argent ont un dériveur gonflable. Ceux qui n'ont pas recours aux paddleboards, aux kayaks ou à un simple anneau en caoutchouc. En août, un jeune de 28 ans s'est noyé en tentant de traverser sur un canot pneumatique. L'année dernière, quatre migrants ont été retrouvés morts en mer ou sur une plage française.

Dans un bois en bordure de la voie ferrée de Grande-Synthe, sous une tente de fortune en bâche, Walid et Falah sont collés à leur téléphone. C’est leur Saint Graal, leur seul lien avec le passeur qui leur donnera le feu vert pour prendre la mer. Pour 3000 € par personne, ils embarqueront à bord d'un petit bateau pneumatique au moteur branlant.

Des migrants en dériveur traversent illégalement la Manche



Lors d'un appel WhatsApp, la silhouette du passeur apparaît. Ils ne l'ont jamais rencontré. Ces types de réseaux criminels, souvent kurdes ou albanais, utilisent des intermédiaires pour établir des contacts.

« Comment vas tu mon frère? » demande Walid, 29 ans. «Eh bien, merci à Dieu. «Alors, avez-vous des nouvelles?» « Non … » « Demain, Inshallah? » « Inshallah … S'il fait beau demain, nous y allons. »

Depuis un mois maintenant, Walid attend avec Falah et ses filles, qu'il a rencontrées à Francfort sur la route des migrants vers une vie meilleure – pleine d'espoir. «Même si ce voyage est surnommé« la route de la mort », nous voulons traverser. Nous nous dirigeons vers l'inconnu – il n'y a que Dieu, l'eau et nous. Allah décidera de notre sort », dit Falah.

Arwa, à gauche, et sa sœur Rawan posent pour une photo dans un camp de fortune pour migrants à Dunkerque



Falah embrasse sa fille Arwa après l'avoir préparée à être introduite clandestinement en Grande-Bretagne



Falah remplit des bouteilles d'eau d'une rivière



Falah organise des injections d'insuline pour sa fille diabétique



  • En haut, Falah embrasse sa fille Arwa après l'avoir préparée à être introduite clandestinement en Grande-Bretagne. En haut à gauche, Falah remplit des bouteilles d'eau d'une rivière. En haut à droite, Falah tient des injections d'insuline pour sa fille diabétique

Un homme réservé dans la cinquantaine, Falah a fui l'Irak en 2015 lorsque le groupe État islamique était en pleine expansion, rejoignant des centaines de milliers d'autres sur la route de l'Europe. Laissant sa femme derrière – une question sur laquelle il a refusé de s'attarder – il a voyagé à pied de Karbala en Irak vers l'Allemagne, qui en 2015 a décidé d'accueillir près de 900000 migrants avant de fermer ses frontières, via la Turquie, la Grèce, la Macédoine et la Croatie, entre autres. . En Allemagne pendant deux ans, il a estimé qu’il avait trouvé un pays d’accueil. Mais ses demandes d'asile ont échoué, alors il est reparti.

Falah, ses cheveux noirs striés de gris, a dit qu'il ne «demandait pas la lune». «Je veux juste vivre décemment, je veux que mes filles se sentent libres et en sécurité.»

Sur la plage de Gravelines, près de Dunkerque



Sur la plage de Gravelines, près de Dunkerque



Sur la plage de Gravelines, près de Dunkerque



Sur la plage de Gravelines, près de Dunkerque



Walid, quant à lui, est un «Bidoon», un membre de la tribu apatride. Ils n’ont pas de passeport et le Koweït ne les reconnaîtra pas comme citoyens ou ressortissants étrangers, ce qui signifie qu’ils n’ont aucun droit politique, social ou économique. Il a traversé la Grèce parmi d'autres pays où il a laissé ses empreintes digitales dans le cadre du règlement dit de Dublin qui stipule que le premier pays de l'UE où les demandeurs d'asile arrivent doit traiter leurs demandes. Il est déçu de l’Union européenne, qui dit-il « ne vous donne rien et finit par vous expulser ».

La traversée agitée ne fait pas peur à Walid, dont le visage carré et chauve est encadré de cheveux noirs mi-longs. «Le plus dur est de ne pas savoir quand vous partez», dit-il. «Avant cela, je n'étais jamais resté plus de cinq jours au même endroit. Mais ici, on ne sait pas si c'est demain, dans deux jours ou dans deux mois. « 

Les vêtements des migrants sèchent sur les arbres dans un camp à la périphérie de Calais



Les conditions doivent être parfaites – un ciel clair, une mer calme et un manque de patrouilles de police. Et ils ne sont pas seuls. Des dizaines de migrants attendent dans des conditions immondes.

Quatre ans après le démantèlement du camp tentaculaire «Jungle» à Calais, à quelque 30 km à l'ouest, Érythréens, Iraniens, Afghans et Syriens continuent d'affluer vers la côte dans l'espoir de se rendre en Angleterre. Ceux qui gèrent sont rapidement remplacés par d'autres qui arrivent, malgré le démantèlement régulier des camps de fortune.

Alors que les guêpes bourdonnent avec colère, les quatre tuent le temps, dormant peu et mal alors que le bruit strident des trains ne cesse de les réveiller. Ils ont réussi à trouver une casserole brûlée et une autre laissée par les occupants précédents, leur permettant de faire de la nourriture. Ils utilisent des pots de yaourt vides comme verres et s'assoient sur des morceaux de carton.

Portraits de migrants posant dans un camp à la périphérie de Calais



Chaque jour, Falah fait tout son possible pour trouver des glaçons pour conserver l’insuline de sa fille, qu’il garde approvisionnée grâce à des dons privés et des contacts, dit-il. Quand il fait beau, ils vont se laver dans le canal voisin et laver leurs vêtements dans l’eau trouble. Ils collectent du bois pour leur feu et des repas auprès de distributions caritatives à un kilomètre de là.

Le découragement n'est pas étranger – Falah a parfois fondu en larmes. «Chaque nuit, vous devez être prêt à tout laisser derrière vous. Sinon, le bateau n’attend pas. Pendant deux jours, nous avons même dormi avec nos chaussures », raconte Walid.

Il a déjà essayé – et échoué – de traverser trois fois. La première et la troisième fois, il y a eu trop de patrouilles de police. «Le second, nous sommes arrivés à la plage. Après avoir attendu cinq heures, nous avons transporté et fait sauter le bateau mais à la dernière minute, nous avons remarqué que le canot pneumatique était déchiré et le passeur nous a demandé de descendre », raconte-t-il en traînant sa cigarette.

Lassé et impatient, il ne fait plus confiance à leur passeur qui, selon lui, les arnaque. Falah a déjà payé comptant, donc il est coincé. Mais Walid ne l’a pas fait et décide de changer. Il paiera plus d'argent, 3 000 livres (3 360 €), mais son nouveau contact a un taux de réussite de 100%, dit-il.

Les deux hommes se séparent.

Un navire militaire français recherche des bateaux de migrants



Le jeudi 10 septembre – un mois et 13 jours après son arrivée à Grande-Synthe – un soleil chaud et un vent léger ravivent les espoirs de Walid. Son passeur confirme que la traversée est imminente. «Nous ne savons pas à quelle heure nous allons attendre avant de partir», dit Walid en se rendant au point de rendez-vous.

A quelques kilomètres de là, Falah, qui a changé de camp, est également prêt à partir. À la hâte, il fourre les médicaments de sa fille dans un étui et des croissants dans un sac. «J'ai peur de le croire car depuis plus d'un mois, je n'ai vu la mer qu'une seule fois», dit-il. En Angleterre, «tout sera plus facile», estime-t-il. « Je serai capable de travailler avec mes compétences, dans la restauration ou dans l'industrie automobile. »

Waleed, à droite, traverse la Manche en dériveur



Il est 20h. Walid et son groupe arrivent sur une plage à environ 25 km de Calais. Les eaux de la Manche sont calmes, le ciel est clair. Les policiers patrouillent le long de la côte et les faisceaux de leurs lampes de poche parcourent les dunes de sable. Caché dans une forêt derrière la plage, parlant à voix basse, le groupe attend une opportunité. Deux fois, une patrouille de police émerge et s'empare d'un bateau. Il est immédiatement remplacé par les passeurs qui sont déterminés à gagner plus de 40 000 € par navire, explique Walid.

La nuit passe et il est près de 7h du matin lorsque trois bateaux pneumatiques sont mis à l'eau à la hâte, alors que le soleil se lève timidement. Le groupe de Walid passe en premier. L'équipe de l'AFP suit à proximité dans un bateau. Propulsé par un moteur faible, le bateau se dirige lentement vers le nord-ouest. À bord, 14 personnes, dont des femmes, des enfants et un bébé, portent tous des gilets de sauvetage orange vif. Leur seule crainte est de tomber en panne dans les eaux françaises, ce qui les ramènerait à la case départ.

Un patrouilleur français au large affronte un canot de migrants



Deux heures après le départ, le Themis, un patrouilleur français, arrive au niveau du dériveur. Il envoie la position du canot pneumatique aux unités de surveillance de chaque côté de la Manche, mais n’intervient pas en mer – trop risqué, sauf en cas de problème.

«Dès que nous sommes en mer, la priorité n’est plus d’arrêter la traversée mais de veiller à la sauvegarde des vies humaines», dans une zone où transite 25% du trafic maritime mondial, affirment les autorités maritimes françaises à l’AFP. Et les passeurs le savent.

Walid et ses compagnons poursuivent leur voyage. Le moteur cale, puis redémarre. La frontière n'est qu'à quelques kilomètres. Il est maintenant 10 heures du matin et une forme rouge émerge au loin. C’est un bateau-phare – un navire qui fait office de phare et marque le début des eaux britanniques.

Les migrants passent le phare de Sandettie



Walid est extatique, épuisé, émotif. Soudain, il jette son téléphone portable dans l'eau pour effacer toute trace de son passé, ses voisins jettent leurs bras vers le ciel et crient. Bientôt, les garde-côtes britanniques arrivent pour les remorquer jusqu'au port de Douvres.

Après une traversée de sept heures, les passagers ont foulé le sol britannique sous un ciel brumeux, comme des dizaines d'autres migrants ce jour-là. Walid, vêtu d'un jean, d'une veste sombre et d'un masque blanc, fourre quelques vêtements dans son petit sac à dos. Il est bientôt escorté dans un bus vers un centre de traitement de l'immigration à Douvres.

Un migrant porte un t-shirt avec le drapeau de l'Union



Là, selon la loi, les gens peuvent officiellement demander l'asile avant d'être emmenés dans un refuge. Des mois de procédures administratives vous attendent. Mais Walid est déterminé à gagner sa vie, maintenant qu'il est en Grande-Bretagne.

De l'autre côté de la Manche, Falah est désemparé. Son groupe n'a jamais tenté la traversée.

Le père et les filles attendent toujours.

Coucher de soleil sur la plage de Tardinghen



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