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Sommes-nous allés en lock-out sans raison et les rebelles masqués nous exposent-ils au risque d'une deuxième vague?

Verrouillages locaux, nouveaux voyages restrictions et épidémies à travers le pays; en France, presque 2 000 nouveaux cas en 24 heures; dans nord de l'Espagne, coronavirus les hospitalisations doublent sur dix journées. Alors, quelle est la suite ici – sont nous en clair, ou en direction de catastrophe? Nous avons demandé des réponses aux experts …

Les cas de Covid-19 augmentent dans toute la Grande-Bretagne mais les taux de mortalité continuent de baisser. Que se passe-t-il?

Les cas sont à la hausse – jeudi, 950 nouveaux cas ont été signalés, contre 846 le même jour la semaine précédente.

C’est le chiffre le plus élevé depuis le 26 juin, mais il est important de mettre cela en perspective.

Au plus fort de la pandémie en avril, le Royaume-Uni a enregistré 6 200 nouveaux cas par jour, et les augmentations du nombre de cas étaient bien plus fortes. Les experts affirment que la quantité de virus en circulation est désormais très faible, ce qui rend le risque de transmission hautement improbable pour la personne moyenne.

Les chiffres publiés quotidiennement par le gouvernement sont basés sur des tests positifs dans les hôpitaux et dans la communauté au sens large.

La duchesse de Cambridge, sur la photo, a donné l'exemple aux gens en se couvrant le visage en public

La duchesse de Cambridge, sur la photo, a donné l'exemple aux gens en se couvrant le visage en public

Les cas positifs dans les hôpitaux sont toujours en baisse – ce sont les cas communautaires qui augmentent. Il y a eu des épidémies dans des endroits tels que Leicester, Manchester, Aberdeen et Preston. Les responsables surveillent de près ces pics et intensifient les tests, le suivi et la traçabilité – à Leicester, ils ont même testé des personnes non symptomatiques.

Il n’est donc pas surprenant, selon Paul Hunter, professeur de médecine à l’Université d’East Anglia, que cela détecte des cas supplémentaires – en particulier des cas bénins qui, autrement, auraient pu ne pas être détectés.

Il déclare: «Les cas signalés augmentent certainement de jour en jour, mais il est difficile de dire quelle proportion représente une augmentation réelle et quelle proportion est le résultat d’une augmentation des tests. Dans la plupart des régions du pays, je pense que nous assistons à une baisse de jour en jour, mais pas aussi rapidement que nous l’avons vu. »

Alors pourquoi les gens ne meurent-ils pas si l’infection sévit? Le virus s'affaiblit-il?

Il n'y a aucune bonne preuve que le virus s'affaiblit. Mais les données montrent que les décès dus à Covid-19 sont toujours en baisse – 16 décès ont été signalés samedi, contre 1200 décès quotidiens au plus fort de la pandémie.

Les décès dans les maisons de soins sont également en baisse et le nombre d'admissions dans les hôpitaux en Angleterre est inférieur à 100 chaque jour depuis le 22 juillet – contre plus de 3 000 à la fin du mois de mars.

«Cela peut être dû au fait que nous constatons une plus grande augmentation des cas chez les personnes plus jeunes qui sont beaucoup moins susceptibles d’être hospitalisées ou de mourir», déclare l’épidémiologiste John Edmunds, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine.

On pense que le port de masques aide à contrer la propagation du Covid-19 - mais seulement s'ils couvrent la bouche et le nez et ne sont pas portés sous le menton

On pense que le port de masques aide à contrer la propagation du Covid-19 – mais seulement s'ils couvrent la bouche et le nez et ne sont pas portés sous le menton

«Ce n’est que lorsque les infections chez les personnes plus jeunes commencent à être transmises aux personnes âgées que vous commencez à voir plus de décès.»

Les experts pensent que cela pourrait prendre un certain temps, ou ne pas arriver du tout, car les Britanniques plus âgés ont des contacts beaucoup moins étroits avec leur famille et leurs amis.

Cependant, certains craignent que l'inadéquation des tendances – le nombre de cas augmente à mesure que les admissions à l'hôpital diminuent – puisse être le résultat du décalage entre l'infection, l'hospitalisation et le décès. «Les admissions à l’hôpital sont à la traîne des cas d’une semaine ou plus», explique le professeur Edmunds.

«Les décès tardent de deux ou trois semaines au moins, voire plus.» Pour l’instant, les experts disent qu’il n’ya pas lieu de paniquer. Mais si la hausse des cas commence à affecter le nombre d'hospitalisations et de décès, nous pourrions être en difficulté.

Le temps chaud nous protège-t-il? L'hiver provoquera-t-il un autre épisode d'infections?

Pas nécessairement. Les responsables craignent que les taux d'infection ne grimpent en hiver, à un moment où d'autres virus atteignent leur maximum, submergeant potentiellement le NHS. Il a été suggéré que cela est dû au fait que le temps chaud a supprimé la férocité du virus. Des études ont montré que les climats plus chauds ont des taux plus faibles que les plus froids, et la recherche sur la grippe montre que la chaleur peut tuer les cellules virales.

Mais l'analyse la plus récente de l'Université d'Oxford conclut qu'il n'y a pas assez de preuves pour prouver que le temps lui-même aggrave la propagation. «Il est impossible de déceler les multiples raisons pour lesquelles la différence entre les pays chauds et froids a pu se produire», déclare l'expert en santé publique, le professeur Sally Bloomfield de la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Des verrouillages limités dans des zones telles que Leicester ont été utilisés pour empêcher une deuxième vague

Des verrouillages limités dans des zones telles que Leicester ont été utilisés pour empêcher une deuxième vague

«Il est plus probable que le fait de rester à l’intérieur en hiver aura un impact, que tout effet biologique sur le virus lui-même.

«Alors que les coronavirus survivent théoriquement moins bien dans la chaleur, nous ne savons pas encore que cela a limité la propagation de Covid-19. Et Covid-19 survit et se propage bien dans des climats extrêmement chauds aux États-Unis, au Brésil, en Inde et en Afrique. »

L'Espagne est-elle au milieu d'une deuxième vague d'infection? Si c'est le cas, cela nous frappera sûrement bientôt?

Malgré la popularité de l'expression «deuxième vague», les experts estiment que cela ne se produira probablement pas.

Il est beaucoup plus exact, disent-ils, de se référer aux petites épisodes d'augmentation des cas au Royaume-Uni et ailleurs comme des ondulations continues de la première vague. Dans d’autres pays européens, les ondulations sont plus nombreuses qu’au Royaume-Uni – et elles se propagent plus rapidement.

Des restrictions de voyage et des quarantaines ont été introduites pour empêcher la réintroduction du virus depuis l'étranger

Des restrictions de voyage et des quarantaines ont été introduites pour empêcher la réintroduction du virus depuis l'étranger

La semaine dernière, la France et l'Espace ont signalé de nouveaux cas quotidiens de près de 2000 – le plus élevé en deux mois. Mais ce qui distingue l'Espagne du Royaume-Uni, c'est le nombre de décès à l'hôpital. Au cours des derniers jours, le nombre de décès est passé de dix à plus de 20.

Le professeur Hunter dit qu'il est trop tôt pour dire pourquoi cela s'est produit ou ce que cela signifie, mais cela pourrait être dû au fait que le nombre d'infections a été autorisé à atteindre un niveau aussi élevé. Parce que les épidémies au Royaume-Uni ont jusqu'à présent été bien tracées, les autorités locales les ont rapidement écrasées, ce qui a freiné la propagation.

Les responsables de la santé ont suggéré de fermer tous les pubs – sont-ils vraiment si dangereux?

Cela dépend du type de pub et de ce que vous y faites. Le médecin-chef a suggéré de fermer tous les pubs en échange de l'ouverture d'écoles la semaine dernière, suggérant qu'ils posaient un risque particulier. Cela est dû au fait que des groupes de cas ont été liés à des pubs et des bars – à Aberdeen et dans le Staffordshire, par exemple.

Mais il n'y a rien de particulièrement risqué dans les pubs en eux-mêmes.

Le Dr Jeremy Rossman, maître de conférences honoraire en virologie à l'Université du Kent, a déclaré qu'il y avait un risque de transmission du virus dans tout environnement intérieur où des personnes se trouvent à proximité et ne portent pas de masques.

Tester les personnes et retrouver leurs contacts récents s'ils sont positifs est un moyen efficace de prévenir la transmission communautaire

Tester les personnes et retrouver leurs contacts récents s'ils sont positifs est un moyen efficace de prévenir la transmission communautaire

«Si le pub a des sièges à l'extérieur, le risque est beaucoup plus minime», dit-il. «Et si le pub se trouve dans une communauté dans laquelle peu de gens ont le virus, et qu'il ne se propage pas rapidement, alors le risque est très faible.»

Si les visiteurs ne boivent pas trop de boissons et oublient les règles de distanciation sociale, le risque pour l'individu est très faible, selon le professeur Hunter.

La plupart des pays ont eu un schéma d'infection similaire. Les cas ont culminé, chuté, puis repris – même dans des endroits qui n’appliquaient pas de verrouillage. Avons-nous verrouillé sans raison?

Une grande attention a été attirée sur la Suède, pour sa décision controversée de ne pas imposer un verrouillage. À son apogée, le pays n'a enregistré qu'environ 100 décès quotidiens et, en juillet, ce nombre était tombé en chiffres uniques, ce qui suggère que le virus est sous contrôle.

Mais les scientifiques britanniques disent que cette approche n'a peut-être pas été aussi efficace au Royaume-Uni. Premièrement, la moitié des ménages suédois sont des célibataires, contre 15% seulement au Royaume-Uni.

«Si vous allez au travail et attrapez Covid-19, et que vous vivez avec un partenaire, vous avez quelqu'un à infecter», déclare le professeur Neal. «Dans 50% des ménages suédois, ce n’était pas une possibilité – et la transmission des ménages est le principal risque, nous le savons maintenant.

«La Suède, par habitant, est un pays beaucoup plus riche que le Royaume-Uni, et la privation a été l’un des principaux facteurs de graves maladies de Covid ici.»

Pourtant, la Suède n'a pas échappé indemne. Il a jusqu'à présent enregistré plus de 5 700 décès liés à Covid-19 – l'un des taux les plus élevés d'Europe, compte tenu de la taille de la population.

Certaines entreprises vérifient les températures avant que les gens ne soient autorisés à entrer dans leurs locaux

Certaines entreprises vérifient les températures avant que les gens ne soient autorisés à entrer dans leurs locaux

Ses voisins, la Norvège et la Finlande, qui ont instauré des verrouillages, ont fait respectivement plus de 250 et 300 morts.

Le professeur Hunter dit que c’est aussi un «mythe» que la Suède n’a pas du tout verrouillé. Les rassemblements de masse ont été interdits, les gens ont été encouragés à travailler à domicile et les étudiants plus âgés du secondaire et les étudiants universitaires ont appris à distance.

Une grande partie du système scolaire est restée ouverte – mais de plus en plus de preuves suggèrent que les fermetures d'écoles ont eu au mieux un impact minimal sur la réduction des taux d'infection, y compris en Grande-Bretagne, car les enfants sont moins susceptibles d'attraper ou de propager le virus.

Certains pays se sont engagés à devenir «zéro Covid». Comment y parvenir?

Éliminer complètement le virus impliquerait de restreindre toutes nos libertés pendant de nombreux mois supplémentaires, ce qui pourrait potentiellement détruire l'économie et limiter l'accès aux ressources de santé vitales, selon le professeur Hunter. «En réalité, c’est un objectif qui ne sera jamais atteint», dit-il. « Les risques de ce que nous devrons faire pour y parvenir l'emporteraient massivement sur les avantages. »

Mais vivre avec le virus n'est peut-être pas aussi terrifiant que vous le pensez. «D'autres coronavirus qui se comportent de la même manière que Covid-19 existent depuis des siècles», explique le professeur Hunter. «Ils s’installent tous après environ un an.

«Les personnes en bonne santé sont infectées, développent une immunité et ne tomberont pas gravement malades si elles l’ont contractée en vieillissant. À mesure que l'immunité augmente, le taux de transmission diminue. Cela s'est produit avec la grippe. Je m'attends à un processus similaire. »

Certaines personnes refusent de porter un masque dans les magasins. Ai-je raison d'être terrifié à ce sujet?

L'efficacité des masques et des revêtements faciaux en tissu est débattue depuis le début de la pandémie. À l'heure actuelle, il existe peu de preuves prouvant qu'ils protègent le porteur des particules de gouttelettes contenant des virus qui s'infiltrent – c'est pourquoi les directives officielles de Public Health England conseillent aux gens de ne pas confondre les masques qu'ils sont invités à porter dans la vie quotidienne avec une protection personnelle. équipement ou EPI.

Cependant, certaines recherches montrent que le porter pourrait empêcher le porteur de le transmettre à d'autres – en particulier s'il ne sait pas qu'il l'a. Et c’est pourquoi on nous demande de les porter dans des situations où la distanciation n’est pas possible. En mai, un examen des preuves disponibles par le professeur Trish Greenhalgh, professeur de soins de santé primaires à l'Université d'Oxford, a offert une conclusion convaincante: le port de masques faciaux pourrait empêcher jusqu'à 60 pour cent des transmissions totales. En utilisant les données d'expériences réalisées dans un laboratoire – et d'études impliquant d'autres coronavirus – le professeur Greenhalgh a suggéré que si 60% de la population portait un masque, cela réduirait les infections et éviterait un nouveau verrouillage.

Donc, non, quelques personnes qui oublient ou refusent de les porter n'auront probablement pas un impact énorme, tant que la plupart d'entre nous le font. Et nous le faisons: les trois quarts des Britanniques ont porté un masque au cours des trois dernières semaines, selon un sondage, et une étude a révélé que 81% des Britanniques conviennent que les masques faciaux arrêtent la propagation du Covid-19.

Les revêtements faciaux emprisonnent les cellules du virus expulsées lorsque quelqu'un tousse, bave ou expire, les empêchant d'atteindre les autres.

Certaines preuves suggèrent que les masques ne bloquent pas vraiment les particules virales qui peuvent pendre, suspendre dans l'air plutôt que de tomber au sol ou d'atterrir sur des surfaces comme des gouttelettes.

Il existe également des preuves que le fait de toucher les revêtements du visage augmente le risque d'infection, bien que là encore, les études soient de petite taille et aient été menées dans des milieux médicaux où se trouvent davantage de particules virales.

Mais le professeur Greenhalgh a mis en garde contre l’utilisation excessive du masque – quelque chose vaut mieux que rien. «Pensez-y comme un mouchoir, mais qui est attaché à votre visage», dit-elle.

«Votre mère vous a probablement appris à en utiliser un à un moment donné pendant l’enfance. Ce n’est pas plus compliqué que ça. »

Le professeur Paul Hunter déclare: «Le problème est que les preuves [sur les masques] des études sont mitigées. Même dans ce cas, il y a certainement suffisamment de données pour suggérer, si elles sont portées correctement, et si nous sommes suffisamment nombreuses à les porter, elles peuvent aider à maintenir les niveaux de transmission bas. »

Un masque doit couvrir la bouche et le nez, et deux couches de tissu sont idéales, bien que l'Organisation mondiale de la santé en dise trois. Ils doivent être confortables, de sorte que vous ne les retirez pas et que vous vous asseyez bien contre les côtés de votre visage.

Les revêtements en tissu peuvent être lavés avec du linge normal ou simplement rincés à la main avec de l'eau savonneuse.

Et si vous avez besoin de le baisser pour vous gratter le nez, est-il utile de le remettre en place?

'Oui. Le porter pendant 20 minutes dans le train, par exemple, offrira deux fois plus de protection aux autres que de le porter pendant seulement dix minutes. »

Au début de la pandémie, on nous a dit que ce sont les personnes âgées et celles qui ont des problèmes médicaux préexistants qui risquent le plus de tomber gravement malades ou de mourir du virus. Quelque chose a-t-il changé?

Oui et non. Au début, les experts se sont appuyés sur une étude de 44 000 patients chinois pour déterminer quels groupes étaient les plus vulnérables. Principalement, les personnes atteintes d'une maladie sous-jacente et les personnes âgées étaient les patients les plus gravement malades ou qui sont décédés.

Qu'est-il arrivé à cette maladie effrayante chez les enfants?

était une maladie effrayante du syndrome de Covid chez les enfants – est-elle toujours là?

En mai, une recrudescence des cas de la mystérieuse maladie de type Kawasaki a été détectée chez les enfants, déclenchée par Covid-19. Les symptômes comprenaient de la fièvre, des douleurs à l'estomac et de la diarrhée, et cela provoquait des problèmes cardiaques.

Moins de 200 cas ont été signalés en Angleterre et la plupart se sont déjà rétablis.

Les dernières recherches de l'Imperial College de Londres indiquent que la maladie est exceptionnellement rare et que les chiffres n'augmentent pas.

Moins de 200 enfants ont développé une maladie de type Kawasaki et la plupart se sont rétablis

Moins de 200 enfants ont développé une maladie de type Kawasaki et la plupart se sont rétablis

Bien que graves, dans la grande majorité des cas, les symptômes sont bénins, mais la pédiatre Dr Elizabeth Whittaker conseille aux parents: «  Suivez votre instinct habituel et consultez un médecin si vous pensez que cela est nécessaire. '' Selon les statistiques gouvernementales, seulement 0,01% des décès dus à Le Covid-19 touche des personnes de moins de 15 ans et 1% des personnes âgées de 15 à 44 ans. Les moins de 18 ans ne représentent qu'environ 2% du nombre total de cas dans le monde. On pense que soit la façon dont la chimie corporelle des enfants diffère de celle des adultes, soit leur système immunitaire plus fort en est la raison.

Maintenant que nous avons une série de recherches supplémentaires – impliquant des millions de patients à travers le monde – notre compréhension a changé. Par exemple, il a été démontré que les patients atteints de certains types de cancer et ceux qui reçoivent un traitement médicamenteux qui supprime le système immunitaire ne présentent aucun risque accru de mourir. L'hypertension artérielle, à elle seule, ne devrait plus non plus rendre une personne plus à risque de Covid-19.

Les femmes enceintes ont également reçu des messages contradictoires, les premières recherches montrant qu'elles ne présentaient aucun risque accru d'infection ou de maladie grave.

Mais des études récentes suggèrent que les futures mères qui contractent la maladie sont plus susceptibles de faire une fausse couche. Le Dr David Strain, maître de conférences sur le diabète et la santé vasculaire à l’Université d’Exeter, a déclaré: «Le virus peut déclencher de petits caillots sanguins et cela a été lié à une fausse couche.»

Être obèse triple le risque de mourir de Covid-19 – quelque chose qui n’était pas connu au départ.

Au départ, il n’était pas clair si le poids seul était la raison, ou simplement si les personnes en surpoids souffraient souvent d’autres maladies comme les maladies cardiaques, mais maintenant, une image plus claire est apparue.

Les experts pensent que l'excès de graisse autour des poumons peut solliciter davantage le système respiratoire, aggraver l'essoufflement et restreindre l'apport d'oxygène. La maladie chronique reste cependant l'un des plus grands prédicteurs d'hospitalisation et de décès. Les données du Bureau des statistiques nationales montrent que 90% des décès liés à Covid-19 sont survenus chez des personnes souffrant de problèmes de santé à long terme, notamment le diabète de type 2, le VIH et des maladies cardiaques, rénales et respiratoires.

Et le facteur de risque le plus prédominant reste inchangé: l'âge.

Selon Sir David Spiegelhalter, professeur au Winton Center for Risk and Evidence Communication à l'Université de Cambridge, le risque associé au fait d'avoir plus de 50 ans est le plus grand – au-delà d'autres facteurs de risque connus, y compris la maladie sous-jacente. «Votre risque de mourir d'un coronavirus une fois que vous l'avez attrapé augmente de 12 à 13% pour chaque année de votre vie», déclare le professeur Spiegelhalter.

«Une personne de 80 ans court 1 000 fois le risque de mourir de Covid-19, par rapport à une personne de 20 ans.»

À l’heure actuelle, il est clair que les personnes de plus de 50 ans sont les plus exposées aux complications. Les hommes, comme cela a été observé pour la première fois en février, sont également deux fois plus susceptibles de tomber malades. Les experts pensent que cela est dû aux différences d'immunité entre les sexes.

Qu'en est-il du noir et Les personnes asiatiques?

Les hommes noirs ont trois fois plus de risques de mourir de Covid-19 que les hommes blancs du même âge. Et les personnes d'origine sud-asiatique sont environ deux fois plus susceptibles de mourir que leurs homologues blancs, selon les chiffres les plus récents.

En juin, un rapport de Public Health England a révélé que 90% des médecins décédés du virus venaient de Noirs, d'Asie et d'autres minorités.

Il a été suggéré que des facteurs génétiques pourraient être à blâmer, mais le récent rapport de Public Health England sur les disparités raciales entre les victimes de Covid-19 a révélé que les facteurs sociaux et environnementaux sont l'explication la plus probable.

Adrian Martineau, professeur d'infection respiratoire à l'Université Queen Mary de Londres, qui dirige une recherche majeure sur les facteurs de risque, a déclaré: «L'exposition au virus est le plus grand facteur de risque dans tous les domaines, selon nos données de 10 000 participants. Les groupes noirs et asiatiques sont surreprésentés dans des emplois qui les exposent automatiquement à des risques plus élevés, comme dans le secteur public en tant que travailleurs de la santé, soignants, chauffeurs de bus ou nettoyeurs. »

Ces groupes sont également plus susceptibles de vivre dans des villes densément peuplées et dans des maisons de plusieurs générations, ce qui augmente l'exposition potentielle au virus.

Est-il plus sûr d'utiliser une visière ou un masque?

Mon coiffeur porte une visière au lieu d'un masque, peut-être que ce serait plus sûr?

Alors que le gouvernement britannique recommande que les coiffeurs, les barbiers, les techniciens des ongles et les tatoueurs portent une visière en plastique transparent pour assurer la sécurité des clients, il y a peu de preuves qu'ils fonctionnent, selon le professeur Hunter.

«Je n’ai vu aucune preuve qu’ils agissent pour arrêter la propagation de l’infection», dit-il. «Ils ont été conçus pour protéger les yeux mais pas pour empêcher l’inhalation de particules ou de gouttelettes.»

Le mois dernier, les responsables de la santé en Suisse ont mis en garde contre eux, à la suite d'une épidémie parmi le personnel d'un hôtel suisse. Seuls ceux qui portaient des visières ont contracté le virus, tandis que ceux qui portaient des masques étaient protégés.

Le professeur Hunter prévient que les virus peuvent toujours pénétrer à travers et autour des bords de la visière, provoquant une infection.

Alors que le gouvernement britannique recommande que les coiffeurs, les barbiers, les techniciens des ongles et les tatoueurs portent une visière en plastique transparent pour assurer la sécurité des clients, il y a peu de preuves qu'ils fonctionnent, selon le professeur Hunter.

Alors que le gouvernement britannique recommande que les coiffeurs, les barbiers, les techniciens des ongles et les tatoueurs portent une visière en plastique transparent pour assurer la sécurité des clients, il y a peu de preuves qu'ils fonctionnent, selon le professeur Hunter.

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