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STEPHEN GLOVER: Voilà pour l'état de droit lorsque la police ne enquêtera pas sur un cambriolage …

Nous, Britanniques, sommes amenés à croire que notre pays est le plus libre du monde. C'est censé être la patrie de la liberté – contrairement aux nations plus répressives de l'autre côté de la Manche.

En France, en Italie et en Espagne, la police a tendance à être trop zélée et à se méfier largement. L'Etat recourt rapidement à la violence lorsqu'il se sent menacé. Deux fois dans ma vie, la police anti-émeute française m'a assimilé à un spectateur innocent.

Rule Britannia et Land Of Hope And Glory – des chansons que la BBC a récemment tenté d'interdire – célèbrent nos libertés. Ce dernier décrit la Grande-Bretagne comme «la mère des libres».

Sans aucun doute, la croyance que la liberté fait partie de notre ADN national est parfois exagérée. Mais nous nous y accrochons comme une idée stimulante qui nous différencie des terres moins favorisées et nous définit en tant que nation.

Pas plus longtemps. Au cours des six derniers mois, un Premier ministre prétendument libertaire a présidé un gouvernement qui a craché des dizaines de réglementations souvent enchevêtrées et parfois contradictoires concernant Covid-19. Ceux qui les enfreignent font face à des amendes énormes.

La police arrête un homme dans la rue après 22 heures dans le hotspot covid de Nottingham, alors que des buveurs et des étudiants inondaient les rues de la ville, vendredi 09 octobre 2020

La police arrête un homme dans la rue après 22 heures dans le hotspot covid de Nottingham, alors que des buveurs et des étudiants inondaient les rues de la ville, vendredi 09 octobre 2020

Maintenant, je ne vais pas affirmer que nous n’avons pas besoin d’une nouvelle législation sensée pour aider à vaincre le virus. Je ne vais pas non plus préconiser que quiconque enfreigne les lois Covid qui semblent stupides ou inutiles.

Mais je pense que le pouvoir est allé à la tête de certains ministres, et ils se sont tellement habitués à grignoter nos libertés qu’ils abandonnent parfois toute logique et raison.

Par exemple, les voyageurs revenant d'Italie ont récemment été informés qu'ils devraient être mis en quarantaine pendant deux semaines, même si le taux d'infection y est d'environ la moitié de celui du Royaume-Uni. Où est le sens?

Et la police, elle aussi, est devenue officieuse et imprudente d’une manière qui fait un non-sens au concept britannique de «maintien de l’ordre par consentement», et semble impossible à distinguer des pratiques coercitives continentales.

Le dernier exemple de dépassement de la part des garçons en bleu est une lettre écrite par Scotland Yard aux propriétaires de pubs et de restaurants, les encourageant à fouiner les clients pour s'assurer qu'ils respectent les règles de verrouillage.

Les buveurs et les étudiants se rassemblent dans les rues de Nottingham après le couvre-feu de 22 heures

Les buveurs et les étudiants se rassemblent dans les rues de Nottingham après le couvre-feu de 22 heures

Dieu sait, les personnes qui dirigent ces établissements, que ce soit au niveau un, deux ou trois, subissent une pression énorme pour maintenir leurs entreprises en vie. Viennent ensuite la police, demandant aux commerçants de Londres de demander des noms, des adresses et même une pièce d'identité avec photo.

Notre secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a déjà exhorté les gens à s'en prendre à leurs voisins pour avoir bafoué les règles du coronavirus. C’est un pas de plus sur la voie répressive pour la police de demander aux propriétaires de restaurants et de pubs d’informer les clients.

Il est vrai qu’hier, la police métropolitaine a retiré son avis mal jugé, mais le fait qu’elle l’ait émis en premier lieu en dit long.

Ce qui m'étonne, c'est la facilité avec laquelle la police a assumé le rôle de Big Brother. À peine le verrouillage a-t-il été imposé en mars, que les cuivres du Derbyshire utilisaient un drone pour espionner les marcheurs dans le Peak District.

En tout cas, il était parfaitement légal pour les gens de s'exercer de cette manière. De plus, comme ils étaient à l'extérieur et observant vraisemblablement la distanciation sociale, ils ne représentaient aucune menace pour personne sur la planète.

Les buveurs à Nottingham sont actuellement au niveau 2, mais sont envisagés pour le niveau 3

Les buveurs à Nottingham sont actuellement au niveau 2, mais sont envisagés pour le niveau 3

Avec quelle facilité, avec l’appui du Gouvernement, la gendarmerie acquiert-elle de nouveaux pouvoirs. Le ministère de la Santé a récemment décidé de transmettre à la police les coordonnées des personnes invitées à s'auto-isoler par le NHS Test and Trace.

Même le médecin-chef et le professeur Chris Whitty, le sombre officiel, auraient reculé devant cette évolution. Je soupçonne qu’il n’a pas été touché par le respect des libertés civiles. Il s'est rendu compte que les gens seraient moins susceptibles de coopérer avec NHS Test and Trace si leurs détails sont partagés avec la police.

Non pas que la police ait eu besoin d’encouragement jusqu’à présent pour surveiller ceux à qui on a dit de s’isoler. La peine maximale pour ne pas le faire est de 10 000 £.

Les officiers en Écosse manifestent peut-être un appétit encore plus grand pour les indiscrets que leurs homologues du sud, agissant comme ils le font sous l'œil sans joie de la réprobatrice Nicola Sturgeon.

Une connaissance à Glasgow, dont le seul péché était de prendre des vacances en Turquie à un moment où de nouvelles règles de quarantaine ont été introduites arbitrairement, a reçu la visite d'un policier quelques jours après son retour pour s'assurer qu'elle s'isolait d'elle-même.

Dans l'Ayrshire, deux policiers se sont présentés à la fête d'anniversaire d'une fillette de 10 ans, après qu'un voisin ait signalé que la famille avait enfreint les règles strictes de Covid en Écosse. La mère a déclaré que deux parents s'étaient «mordillés» pour livrer des cadeaux. On lui a dit qu'elle serait inculpée et condamnée à une amende si elle se trompait à nouveau.

Et ainsi de suite. Ce qui est remarquable, c'est que si nous sommes cambriolés, les chances d'amener la police à enquêter sur l'affaire et à trouver le coupable sont proches de zéro. Slovénie en protégeant notre propriété, la police devient fervente quand il y a un reniflement de l'irrégularité Covid.

Les agents ont peut-être regardé pendant plusieurs heures le mois dernier alors que les manifestants de la rébellion d'extinction ont arrêté la distribution de journaux. Ils se sont peut-être tenus à l'écart en juin lorsqu'une foule à Bristol a renversé la statue d'un marchand d'esclaves dans la rivière.

Mais le bras long de la loi s'étendra et s'agrippera au collier du plus insignifiant contrevenant de Covid. Dans le Wirral, un propriétaire de gymnase a reçu la visite de deux fourgons de policiers après avoir refusé de fermer ses locaux. Il a été condamné à une amende de 1000 £, plus un avertissement d'une sanction plus sévère s'il commet à nouveau une infraction.

Le fait est que ceux qui enfreignent les règles de Covid sont des choix faciles. Bien que certaines forces aient refusé de verser des amendes aux personnes qui oublient de porter un masque, ce bon sens semble être l'exception plutôt que la règle.

Sommes-nous un État policier? Pas encore, bien sûr. Mais si, il y a un an, on avait dit à l'un de nous que des gens respectueux des lois pourraient être frappés à la porte ou que les restaurateurs seraient invités à se faufiler sur leurs clients, nous aurions ri d'incrédulité.

Aussi grands que soient les dégâts infligés par la pandémie, nous ne sommes pas en guerre. Le virus ne marchera pas en bottes sur Whitehall. Pourquoi, alors, le gouvernement pense-t-il qu'il est juste de se comporter comme si nous étions engagés dans une lutte à mort avec un ennemi humain?

En fait, il y a un coupable de Covid que Boris Johnson et la police ont choisi de laisser échapper: Dominic Cummings. Son voyage aller-retour de 60 miles en voiture jusqu'à Barnard Castle en avril a enfreint les règles de verrouillage. Mais il n’ya pas eu d’amende, ni même d’avertissement, pour le conseiller principal du Premier ministre.

Lorsque la pandémie recule et que nous regardons en arrière sur cette période terrible, je crois que l’indulgence insensée de ce voyage (reconnue hier comme une erreur par l’ancien secrétaire du Cabinet Mark Sedwill) sera considérée comme un tournant.

Les incohérences et les réglementations contradictoires ont été suffisamment graves, mais elles ont probablement moins nui à la confiance du public et à la foi dans le bon sens et l’intégrité du gouvernement que l’exonération de Cummings.

Les garçons en bleu traquent maintenant joyeusement les petits alevins. Nous sommes obligés d’observer des lois parfois stupides, et punis si nous ne le faisons pas, tandis que le favori du premier ministre est épargné. N’est-ce pas là la marque authentique d’un État policier?

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