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The Thing About France S3E3: Lauren Collins sur Living, Parenting, & Quarantining en français

«J'avais ce genre de clichés ridicules horriblement désuets du GI de retour qui m'avaient en quelque sorte percolé, comme s'il n'y avait pas de papier toilette en France et que les Françaises ne se rasaient pas les aisselles.

New yorkais La rédactrice en chef Lauren Collins n’a pas voulu être francophile. Elle n'a jamais prévu d'apprendre le français ou de construire une vie dans un pays dont elle ne savait rien, à part ce qu'elle aurait pu ou non appris des vieilles histoires de la Seconde Guerre mondiale. Mais quand un beau Français nommé Olivier est venu appeler, tout cela a changé plus vite que vous ne pouvez le dire enchanteré.

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L’épisode de cette semaine du podcast francophile, La chose sur la France, hébergé par New York Times critique littéraire Liesl Schillinger, jette un regard sur les Américains en lock-out à Paris, à un moment où 17% des Parisiens d'origine ont fui la capitale en raison d'inquiétudes concernant le COVID-19. Dans l'épisode 3 de la saison 3, Schillinger et Collins expliquent comment la quarantaine a affecté la sensation de «village-y» de la ville, l'étrangeté de marcher dans des centres touristiques déserts et ce qu'il faut faire si vous avez contacté votre boucher préféré via WhatsApp.

Collins revient également sur ses expériences d'apprentissage du français tard dans la vie, comme en témoignent ses mémoires, Quand en français: l'amour dans une langue seconde. Elle vit à Paris avec son mari et ses deux enfants (tous deux avec des noms qui peuvent être facilement prononcés en français ou en anglais, un must biculturel), bien que le livre ait été écrit pendant son séjour à Genève, où elle a déménagé pour son mari, Olivier, qui elle s'est rencontrée à Londres. Ses anecdotes sont à la fois drôles et horribles, de l'appel de son mari par un prénom de peur de mal prononcer son nom, à l'anxiété de parler en public autour des enfants français. «Si vous pouvez vous faire entendre et vous faire connaître auprès d’un groupe d’élèves de la maternelle, alors vous êtes là, car c’est une foule difficile. Aucun enfant de cinq ans n'essaiera de vous faire vous sentir mieux ou de vous rencontrer à mi-chemin.

Vous aurez également un aperçu de l’Alliance française, la «fabrique de mots» française, et quelques-unes des phrases les plus intelligentes qui sont actuellement frappées. (Meilleures notes pour «mecspliquer», la version française de «mansplaining».)

En tant que journaliste, Collins est toujours censé être objectif, ce qui peut être difficile lorsque vous avez affaire à des stéréotypes culturels profondément enracinés. «Je pense qu’il y a cette idée que tout ce qui vient de France est chic, et je pense que c’est un cliché intéressant à prendre, à essayer d’examiner et à dégonfler dans la correspondance étrangère de la France.» Elle cite des livres comme celui d'Alice Pfeiffer Je Ne Suis Pas Parisienne, une excellente décomposition des stéréotypes de la femme française, et les parisiennes en particulier.

Vous souhaitez en savoir plus sur Collins? Pour une plongée plus profonde (et certainement plus sombre), vous pouvez lire son récent New Yorker rédaction, «Réinventer le chagrin à l'ère de l'isolement forcé.»

Vous pouvez également consulter notre couverture de la saison 3, épisode 2, où l'auteur Thomas Chatterton Williams s'intéresse à la race et à la philosophie en France.

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